工程師自爆:為讓 Internet Explorer 6 衰退,YouTube 前員工動手腳

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IE(Internet Explorer)是 2002-2003 年最普遍的網頁瀏覽器之一,市占率高達 95%;但隨著其他瀏覽器 Mozilla Firefox(2004年)及 Google Chrome(2008年)的推出,到了2015年 IE 瀏覽器市占率僅剩下15.71%;並逐漸地淡出主流瀏覽器的市場。

在 IE 瀏覽器這整個衰退中過程中,時任 YouTube 工程師爆料,當時是他們動手把 IE6(當時IE瀏覽器版本)推下萬丈深淵。

大約 10 年前,YouTube 的 IE6 用戶佔所有 YouTube 流量的18%左右。但對於網頁開發工程師來說,IE6 瀏覽器太過老舊,還需要增加 UI 相容性,導致工程師的工作量倍增。因此一群 YouTube 工程師悄悄地展開削弱 IE6 的計劃。

前 Google 及 YouTube 工程師 Chris Zacharias 透露,「我們只在 IE6 用戶的 YouTube 網頁上顯示一個簡單的橫幅廣告。」而那則橫幅廣告是一篇警告訊息「您使用的瀏覽器很快將被淘汰,請下載其他較新的瀏覽器」,並且隨機放上 Firefox、IE8、Chrome 以及 Opera 等較新瀏覽器的載點。

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翻攝 Chris Zacharias 個人網站

值得一提的是,當時 Google 剛收購了 YouTube,兩間公司的資料庫以及溝通管道尚未完全整合。此外,他們也發現公司內部高層都是使用「非」IE6 的瀏覽器,因此這群 YouTube 工程師認為這是不容錯過千載難逢的好機會,成立了一組稱為「OldTuber」的特殊權限群組,繞過 Google 執行自己的更新檔,執行所謂的削弱計畫。

橫幅廣告出現的時間在2009年7月,各大媒體報導後理所當然就東窗事發。而第一位來找這群工程師的人是 Google 公關部的長官並詢問這樣做的原因。Zacharias 表示當時對於他們立場的解釋,並且提供了一套能夠提供給媒體的「公關說法」。

除公關部外,Google 公司內的律師也想要了解為何會有廣告,擔心若是首先推薦 Chrome 作為用戶的新選擇將有違反歐盟「反競爭行為」。工程師解釋橫幅廣告是隨機顯示四種較新的瀏覽器,只是其中包含了 Google 的瀏覽器產品之後,律師沒有追問下工程師回到了自己的辦公室。

而更有趣的是,Google 其餘部門也跟進;Google Docs 團隊同樣添加了類似的 IE6 警告橫幅廣告。導致 YouTube 中來自 IE6 的流量下降了10%以上。而其他瀏覽器的流量也相對增加,Zacharias 表示「效果比我們團隊想像中還要好。」

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翻攝 Chris Zacharias 個人網站

後來 Google 高層終於意識到發生了什麼事情,讓他們哭笑不得。而這些 YouTube 工程師達到了目的,讓美國在 2012 年 IE6 的使用量已降至1%以下。

核稿編輯:Anny

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