看淡《蘋果日報》訂閱制的五大謬誤

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Photo Credit: 蘋果日報網頁截圖
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作者高重建,地球人、LikeCoin 創辦人。人文爲體,科技為用。原文刊登於共享寫作空間,INSIDE 獲授權轉載。

開宗明義,我看好《蘋果日報》訂閱制

不過我也說過自己不看好,很矛盾吧。心情是有點矛盾沒錯,但也並非精神分裂,我是整體很不看好傳統報業,認為絕大部分會逐漸被 Facebook、Google 和各種形式的新媒體蠶食、取代,而蘋果品牌、內容如此雜,習慣了服務最廣的受眾,沒有訂閱制所需要深入服務窄眾的經驗,這是所謂的不看好。

但是,已經那麼多例子走在前面,遠的如 Netflix、Spotify,類別較近的紐約時報、華盛頓郵報,證明品牌夠大內容品質夠高,訂閱制可以站得住腳,蘋果作為華語報紙龍頭,離開舒適區踏出這一步,至少還有戰意,加上蘋果歷史上多次適應時代變遷的往績,透過訂閱制殺出一條血路總算有機會,至少不願坐以待斃,這是我所樂見,所看好的。

坊間好像看淡的多,尤其是蘋果日前開始要求先註冊後看新聞的做法問題多多,引來吐嘈更多,我遂簡單寫幾點,不為挑骨頭,只求提供另類角度。

一、開發完善的註冊、登錄,其實很難

不是為蘋果開脫,況且做好註冊登錄確實是份內事,蘋果責無旁貸。

純粹是看到很多人說蘋果「連」註冊、登錄都做不好還想要收費,那個「連」字,讓我想說一下,其實一個完善的註冊和登錄機制,毫不簡單。

莫說是蘋果以前沒處理太多註冊登入,就算是蘋果 — iPhone 的蘋果 — Apple ID 的註冊和登錄都問題多多。如果你試過打開它的 2FA、改密碼、關掉它的 2FA(實情是,一旦打開就關不掉,這個本身就是壞設計)、想用 2FA 但不是用 iPhone 之類稍微非典型的情境,要是你沒有被逼瘋,至少你會發現,原來「連」全球最大的科技公司,都沒把註冊登錄做得完美。

二、又要用戶要登錄,又要 Google 索引,更難

承上,註冊和登錄帳號本來就不簡單,不過畢竟無數網站、app 已經做過,也有些框架如 Firebase 乾脆幫人把流程仔細想好、寫好,更重要是測試好,不追求自己寫的話(追求來幹嘛?),「站在框架的肩膀上」,一陣子就能搞定。

但更麻煩的是一方面要把用戶擋在牆外,要註冊登錄才能讀,另一方面又要 Google 索引得到,用戶搜尋得到,因為 Google 可不會註冊個帳號來爬你的內容呀。

要測試很簡單,找篇新聞內文的關鍵字搜尋一下,能 Google 出來,但又要登錄才能讀,即是蘋果做到這個效果了。這點本身就值得寫篇技術文去討論怎樣實現。

三、網路產品就該不求完美,邊推出邊改善

或者你會覺得我蠻不講理,但蘋果剛推出註冊機制就 bug 這 bug 那,其實我對它的信心反而增加了 —— 至少這代表當事人已經不是那些還抱著傳統思維、公關至上、完美主義的管理者,只要不是致命的 bug,改正就好,既然那是網站,開發流程追得上潮流,有做好 CI/CD 的話,改好就能馬上發佈,盡快推出市場,看著數據不斷改善,才是王道。反之若還認為功能推出時必須完美,明顯還是辦實體報的心態。

至於甚麼才是「致命的毛病」?事實往往比傳統管理者想的寬鬆得多,比如 Airbnb,開始的幾年純粹講個信字,直到出現住客吸毒、破壞地方,才快速加上保險和調整政策等,公司繼續極高速成長;WhatsApp,開始時完全沒資安可言,到用戶在意時已經全球領先,改善後大家還是繼續用。如果說 Airbnb 和 WhatsApp 出問題時還算新創,那麼請看看 Facebook,上月才剛剛爆出用 plain text 儲存用戶的密碼 (!),即是大量 Facebook 的員工一直都可以看到你的密碼,那又如何?Zuckerberg 也不見得擔心你 #deletefacebook。

當一件產品夠好用,能帶來價值,大部分用戶對其他其實很寬容,執著安全的隱私的甚麼的,都是離地的知識份子(鏡頭拍著你,請笑一下)。

四、你遇到的,不代表其他用戶也遇到

看到有人在臉書說登錄蘋果有問題,訂閱制必定失敗云云,作為用戶吐槽這個可以理解,顧客永遠是對的(其實我不這樣認為,不過不討論了),但如果是分析評論用上這個角度可就大錯特錯。

全球電腦平板手機那麼多,有 app 有 web,然後瀏覽器流行的就好幾個,每個有不同版本,作業系統版本又 N 個,上網方式可能是數據可能 WiFi,背後有不同的電訊商,這裡組合至少百萬,有多少百分比的用戶遇 bug,只有蘋果自己知道,又或者,他們都沒法準確知道。

又,A/B test 和 pilot test 都是常見的手段,A 讀到的標題跟 B 讀到的標題,A 遇到的功能跟 B 遇到的功能,都不見得會一樣,網站就是這樣營運。

還有一個維度,時間。網站不是硬體,每小時,甚至每分鐘都可能在修改、更新,用戶上午看到的問題(又或者是功能),可能下午就不存在了。

總之,每個單一用戶,都是個在摸象的瞎子。

五、以專頁掉粉論證訂閱制不可行是抱殘守缺

又讀到有人以蘋果開始要求用戶註冊登錄後臉書專頁一天掉粉過萬,論證蘋果推訂閱制不明智。是否明智值得深入討論(我沒有這個打算,這篇文章很表面而已),但要推訂閱制就該有粉專掉會員的決心,反過來說,決定推訂閱制的本來就是因為粉專的會員數的價值越來越低,臉書的流量紅利越來越失效,媒體下定決心不再把事業高樓建於臉書沙灘

然後,你拿專頁狂掉粉來推論蘋果不應走訂閱制,或者訂閱制可以走,但不要強制要求讀者必須註冊,這邏輯又怎樣說得通?

好戲在後頭

其實,訂閱制的真正難度還在後頭,怎樣精準定位,提供清晰的內容價值讓人付費,而不是大雜燴甚麼都有,總之總體流量加起來足以吸引廣告商,才是蘋果真正需要克服的挑戰。以上,前提是要搞清楚用戶行為,誰在看甚麼、看多久、多頻繁、有否互動等等各種參與度,而這一切的基礎正是需要用戶登錄才能精準度量。剛開始推註冊,出一些狀況,對於網路企業,對於蘋果日報推訂閱制整個大計,算得上甚麼。

P. S.

文章是昨天(4/16)應蕭雲所問草草寫成,今早飛台,還來不及 debug 和貼出,香港就已經爆出「大新聞」,據說蘋果因此增長幾十萬註冊。這個世界變化的速度,我真沒本事去追。

責任編輯:Mia

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