「比美式足球場還大」史上最大飛機處女首航!

火箭發射公司 Stratolaunch 開發出世界最大的飛機於周六成功完成首航的任務。
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Photo Credit: Stratolaunch
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由已故微軟(Microsoft)共同創辦人保羅·艾倫(Paul Allen)創立的火箭發射公司 Stratolaunch 開發出這架世界最大的飛機,於周六成功完成首航的任務。

這架飛機同時擁有兩座機身以及兩個駕駛艙(只有一個提供駕駛)。重達 50 萬磅,長度為 238 英尺(約 72.5 公尺)且翼展長達驚人的 385 英尺(約 117 公尺),比一個美式足球場還大;於美東時間 4 月 13 日上午 10 點從加州莫哈維太空港起飛,並使用了約 2 個半小時完成本次首航。

這架史上最大飛機當初被設計最大的用意是將火箭及衛星搭載到 3 萬英呎的高空上,兩個機身中間可負荷 55 萬磅(約 25 萬公斤)的重量,讓火箭及衛星能夠不受到天氣的影響進行發射。據了解,Stratolaunch 目前已有一家客戶,全球第 4 大軍工製造商諾斯洛普·格拉曼公司(Northrop Grumman)計畫使用這架飛機將旗下產品 Pegasus XL 火箭送入太空。

「就我個人來說,觀看這隻雄偉的鳥類飛行是一個激勵人心的時刻。」Stratolaunch 執行長弗洛伊德(Jean Floyd)於電話訪問表示「毫無疑問,即使他今天不在場,艾倫會非常自豪地看到他的飛機起飛。」

值得一提的是,這架史上最大飛機的處女秀是在縮減了公司規模取消了原有火箭產品的開發而得以曝光的產物。但這樣的運載力及穩定性還未獲得更多的客戶信任,Stratolaunch 這次孤注一擲的投資在這架飛機上,能否在市場中搶下一席之地還有待觀察。

責任編輯:Sean
核稿編輯:Mia

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