擴展業務?Waymo 將販售獨家光學雷達感應器給「非自動駕駛」品牌

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Photo Credit: Waymo

由 Google 創立,後來獨立出來的自動駕駛品牌-Waymo 將開始販售其獨家的光學雷達技術 LiDAR,這項技術是去年與 Uber 商業訴訟中的關鍵,還讓 Uber 賠償了價值約2.45 億美元的股票。

Waymo 週三在部落格中宣布,將會出售光學雷達 LiDAR 給「非自動駕駛的公司」。Waymo's Lidar 團隊負責人賽門.佛金斯(Simon Verghese)在一篇媒體文章中寫道,Waymo 將從瞄準機器人、安全和農業技術市場開始,期望透過這次的銷售政策來幫助公司更快地擴展自主技術,並且以薄利多銷的方式讓 LiDAR 更加經濟實惠。

LiDAR 使用的是雷射來掃描以生成汽車周圍的高精密度 3D 地圖。即使有部分業者反對,但大多數自動駕駛汽車產業都認為這項技術對於自動駕駛汽車產業來說都是必須的關鍵技術。Waymo 創立之今共開發了三種 LiDAR 光學雷達,包含了短程和遠程 LiDAR。

不過 Waymo 此次開賣光學雷達,並不會對所有公司開放。Waymo 只面向不以自動駕駛出租車服務為主業的公司。

目前,Waymo 僅出售 Laser Bear Honeycomb 這款產品;這是一種具有 95 度垂直視野和360 度水平視野的短距離光學雷達,Waymo 自豪的表示:「此產品能夠一個抵三個其他品牌的 3D 感應器」。這次開發的「Honeycomb 」雷達最小作用距離為零,也就是這款光學雷達在低速時最能夠發揮作用,立即看到前方的物品並迅速地做出反應避免撞擊。

Waymo 為 LiDAR 的發展投入了大量資源、時間、金錢及人力以提高其產品能力並降低成本。在2017年 Waymo 提起訴訟指控 Uber 一位前 Google 工程師安東尼·萊萬多夫斯基(Anthony Levandowski)竊取商業機密。後來 Uber 和 Waymo 最終於2018年達成和解

Waymo 表示目前已經擁有客戶,但該並沒有透露這些 LiDAR 具體單價。然而,回顧 Waymo 執行長約翰.克拉夫奇克 (John Krafcik)的評論似乎在告知社會大眾,Waymo 有能力並且持續在降低成本。2017年1月,克拉夫奇克表示,Waymo 工程師能夠將單一頂級 LiDAR 約 75,000 美元的成本降低 90%。換句話說, Waymo 的頂級 LiDAR 售價約為 7,500 美元。

關於成本問題,克拉夫奇克當時在底特律車展(Detroit Auto Show)的主題演講中表示由於團隊的技術不斷在進步,會讓成本持續下修。

此外,Honeycomb 這款短程光學雷達應比頂級產品便宜,推測價格可能低於 5,000 美元一台。

降低 LiDAR 的成本和尺寸一直是這行業致力的目標,而 Waymo 透過這次的異業販售除賺取額外的研發資金外,有望能夠快速地推廣此項技術並利用各種使用經驗來研發更精進的產品,或許對整個行銷策略會是另一種方向。

責任編輯:Sean
核稿編輯:Anny


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