【世界公民】「我在非洲看見台灣人的機會」--專訪駐非洲企業 CEO 彭俐萍

很多人問,這樣讓人摸不清底細、有無數潛規則的地方,還值得去做生意嗎?當然可以,彭俐萍說,非洲對歐美國家享有關稅優惠,13 億人口紅利,都是台灣沒有的利基點,就算不習慣非洲的金錢文化,但誰說別的國家沒有?
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Photo Credit: 世界公民文化中心提供
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本文由世界公民文化中心提供,採訪/Leslie C。收錄於英語島 English Island 2019 年 3 月號,INSIDE 獲授權轉載。

「我想證明,台灣人在非洲很有機會,我可以做到,也要幫大家一起做到!」訪談到一半,從前彭俐萍身為護理師的感性一面跑出來,眼淚說掉就掉,但她毫無遮掩,隨手一揮,13 年在非洲的歷練讓她變得堅強,「我們只要看到世界的需求,不斷面對調整、放大格局,台灣經濟就會更好。」

一句話開啟非洲之旅

一開始,彭俐萍想去非洲只是個起心動念,她問自己:你沒去過怎麼知道非洲不好?

2006 年金融危機前夕,彭俐萍因緣際會認識了一個專門採購淘汰 3C 產品的非洲商人,發現了非洲的「舊電器商機」。當年,非洲人對「卡帶」或車用播放器仍有大量需求,而台灣早已進入 CD 時代,「買 300 賣 3000」,任一個敏捷的商人,都要趕緊抓住這中間的 10 倍價差,於是彭俐萍下了決定,放下原來護理師的工作,到非洲從零開始。

那時候,彭俐萍連英文都不會說,第一天到非洲迦納,身在傳統菜市場裡,有如身處另一個星球。為了融入當地人,彭俐萍每一天跟著熱情的計程車司機學「每日一字」,或者一有機會就跟員工學英文、法文發音。

在非洲的 13 年裡,彭俐萍一點一點,把英文、法文、迦納土語,成為她做生意的基石,從進出口 3C 產品,做到成立進出口貨物的報關行、挖土機代理商,獲得石油運輸銷售證,協助當地國家工程招攬工程公司。誰知道,她當初只帶了 80 萬台幣出門!

▲彭俐萍與剛果金大使 Okoto Émile,介紹使館房建工程給建築公司。Photo Credit: 彭俐萍提供

奈及利亞的震撼教育

「如果你很會騙錢,大家會說你很有本事,值得驕傲。」在哪裡做生意,都要了解當地的風土民情。彭俐萍來到奈及利亞做生意時,發現這裡年輕人的核心價值觀跟她想像得很不一樣。

有些奈及利亞年輕人認為,要成為政府官員都能用錢交換,成為公務員本身就是一種「炫富」;「騙術」就不一樣了,這是獨一無二、靠磨練自己的技巧換取的結果。

有這樣極端的想法,我們要把奈及利亞的歷史文化都納進來考量。但雖然不能套進整個非洲,在部分國家的年輕人眼裡,金錢至上的觀念並不少見。

錢跟權力的關係錯綜複雜,彭俐萍在來回做生意的過程中,學會用僅有的資源,把目標鎖定在獲得有長遠價值的知識。首先熟悉非洲人使用的語言,逐漸摸通非洲人的經商規則。

買情報,花錢要花在刀口上

2013 年,迦納政府打擊違法挖金,彭俐萍曾靠關係去喀麥隆考察、蒐集各種報價、「花錢買下」政府發布的礦業法及礦業部各區的區負責人名單,並引進金礦老闆,徐工重工,申請油業買賣證,做出一個從迦納出口、喀麥隆清關、簽證礦證代辦、挖土機銷售、柴油供給的一條龍產業供需經濟鏈。

▲彭俐萍帶領金礦老闆考察喀麥隆礦地。Photo Credit: 彭俐萍提供

法規難道不是公開的嗎?事實上法規確實是公開的,但網路不發達、或是人們生活困苦無暇關心法規,法規就變成了不易取得的「無形資產」。即使在台灣、即使是律師專業,也不見得熟知所有產業的法條。

那時,為了得到礦業法的內容,彭俐萍找上礦業部的部長、找管道買到礦業部各區的區負責人名單...好不容易才得到法規內容。但還沒結束,即使她依據法規送審相關資料,除了繳政府規費更要塞小費,這些一筆一筆,她稱做「做生意的成本」,都是在非洲開業審慎計入的開銷。

彭俐萍有一個心法:花錢花在刀口上。如果不知道對方的底細,就土法煉鋼——開口問。在跟政府官員交手之前,她通常會先主動認識關鍵人物,再交叉比對同性質商人的開價、比較當地人的資訊,直到最後綜合了十幾個人的價格,確保自己不會多花冤枉錢了,才開始談價交涉,推動業務。

Photo Credit: 世界公民文化中心提供

俠客心腸做報關行

彭俐萍做報關行多年,最開始,其實是看上有大批中國人到非洲投資的時候。熟知當地語言、法規、又說中文,她深知自己的優勢,她是一個內斂的商業嚮導與極佳的合夥人。

很多人問,這樣讓人摸不清底細、有無數潛規則的地方,還值得去做生意嗎?當然可以,彭俐萍說,非洲對歐美國家享有關稅優惠,13 億人口紅利,都是台灣沒有的利基點,就算不習慣非洲的金錢文化,但誰說別的國家沒有?

「你可以說處處要小費、又容易被偷,這些都很討厭,但這都是這個國家文化的一部份,只要你沒有忘記你是誰就好。」

彭俐萍對自己有幾項堅持,其中之一是絕不偷拐搶騙,也不允許員工有偷盜之行,堅持做正道的生意。彭俐萍每年邀請員工寫出自己的夢想,讓大家對未來有所期待,在管理上,彭俐萍也會要求大家互相坦白,如果需要什麼就提出來,決不允許偷扣下客人貨物、不准放棄自我同流合汙。

為我們的台灣盡一點力

每年彭俐萍都回到台灣「度假」,但今年她決定給自己一個新任務--在非洲打造一個「台灣展覽館」,引進更多台灣有潛力的品牌、廠商加入,增加台灣能見度。

5 年前,彭俐萍在奈及利亞認識了楊天行大使,當時他只是提了一句,台灣工具機是世界第三,既然已經做報關行,能不能藉著人脈建立喀麥隆商會?要進口商品、推行網路服務、推廣品牌、建造廠房…這些她都做得到,但那時的她婉拒了,沒想到當年的那句話,在 5 年後的今天發酵。

過去彭俐萍曾經輔佐過一間冰淇淋廠商,從一間瀕臨破產的公司,轉型成跨非洲 13 國飲料品牌。這個成功經驗讓她反問自己,我能讓其他人成功,為什麼不能讓台灣人也成功?近期世界約有 8000 萬人湧入非洲發展,彭俐萍看到台灣的機會。

以前的人總說,台灣人拎著一卡皮箱就能走天下,雖然現在時代不同,但海外仍舊有機會。非洲可怕嗎?在奈及利亞,不是用 iPhone 手機還會被笑落伍,盧安達推行禁用塑膠袋已經 10年了,非洲 54國到處都是購物中心、高級游泳池旅館、高樓林立…非洲改變很快,現在更是各國積極想佔的的機會之地。台灣人擅長商業游擊戰,就挑戰一次,有何不可!

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補充:

1. 台灣展覽館:彭俐萍推廣台灣品牌的第一站

預計將在 2019 開展,從喀麥隆開始,逐步拓展到非洲跨國。從翻譯、展櫃規劃,到倉儲、代銷、製作,她都能協助進行。非洲人的消費習慣跟台灣不同,從小量現貨開始,過去不大可能跨國做小額銷售,現在如果有當地商會的支持,台灣的許多產品可以有外銷的機會。

2. 認識非洲 ROC:跟台灣 ROC 哪裡不一樣?

非洲有一個國家跟台灣一樣國際簡稱 ROC,Republic of the Congo,剛果共和國。只是,非洲不只一個剛果,還有另一個「剛果民主共和國」(Democratic Republic of the Congo),經常令人混淆,國際上會在國家後面加註首都名稱布拉札及金夏沙作區別。

剛果共和國 Republic of the Congo (ROC)
原法屬剛果,首都布拉札(Brazzavillec或Braza),簡稱剛果(布)。

剛果民主共和國Democratic Republic of the Congo (DRC)
原比屬剛果,首都金夏沙(Kinshasa),簡稱剛果(金)。

*剛果金是非洲第 2 大、世界第 11 大的國家,人口超過 8100 萬,同時是世界人口最多的法語國家。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

相較於傳統機械式瓦斯表,新型的微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。
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你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從 2011 年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多 40 元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

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三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在 1987 年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是 1995 年的阪神大地震,或者 2011 年的 311 大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近 100% 之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從 2014 年的 8.43%,提升至 2022 年第 2 季的 48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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