太空之旅更進一步!維珍銀河承載神秘真人乘客試飛成功

太空探索公司維珍銀河(Virgin Galactic)要讓商業太空之旅不再是遙不可及的夢想!
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Photo Credit: virgin galactic@Twitter
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太空旅行一直是許多科技狂人的夢想,立志旅行太空的創辦人布蘭森(Richard Branson)創辦的太空探索公司維珍銀河(Virgin Galactic)讓商業太空之旅不再是遙不可及的夢想。

去年太空船 2 號(SpaceShipTwo)進行第 4 次試飛,成功將團結號(VSS Unity)與兩名飛行員送上距離離地球表面 82.7 公里高空創下歷史紀錄。本週五再次將太空船送入次軌道,本次除了兩名飛行員之外,還承載獲得商業太空飛行資格的第三名神秘真人乘客。

團結號藉著巨大的母艦白騎士二號(WhiteKnight Two)置於大約13.7 公里的起始高度後升空,在白騎士二號達到一定高度後釋放,借助火箭馬達的動力爬升到 55.85 英里(89.9公里)的高度,是VSS Unity 有史以來達最高的高度,在速度方面則高達 3 馬赫(音速的三倍),也是維珍銀河有史以來最快的速度。

維珍銀河俏皮在推特發文表示:「SpaceShipTwo, 歡迎回到太空。」

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如同去年12月的測試,本次的飛行除了VSS Unity本身也帶有 NASA 研究有效載荷增加額外重量,藉此也可以更有效模擬未來商業太空之旅時,承載更多乘客時的重量。

此外,繼上次承載假人安妮,本次神秘的第三位真人乘客究竟是何方神聖呢?其實也是來自 NASA 的一份子,曾在 NASA 工作了24 年的 Beth Moses 目前是維珍銀河的首席太空指導(Chief Astronaut Instructor),透過實際飛行的經驗,從後座視角觀察客艙和太空環境等,搜集更多面向數據作為人工驗證。

本次的飛行為 VSS Unity 的第五次試飛,維珍銀河計劃在今年繼續太空飛行。同時還計畫搬到位於新墨西哥州的新據點,進行更多未來商業飛行實驗。至於維珍銀河創辦人的首次飛行是何時?布蘭森透露,希望在夏季有就是在7月阿波羅11號登月的周年紀念日能實現。

責任編輯:Anny
核稿編輯:李柏鋒

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