問自駕車何時問世之前,可能得先問你住哪比較實際

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Photo Credit: Otto

作者:AARIAN MARSHALL,譯者Sean Cheng,原文為DON’T ASK WHEN SELF-DRIVING CARS WILL ARRIVE—ASK WHERE,INSIDE獲台灣康泰納仕提供授權翻譯。

即使目前大多數的公司包括優步(Uber)、福特(Ford)、Argo震旦(Aurora)Cruise 等研發車廠仍在針對自動駕駛車輛進行更多的相關測試。有在關注自動駕駛車輛市場的觀察者們,也許在去年陸陸續續注意到一些自動車相關的蛛絲馬跡;像是 Aptiv 攜手 Lyft 在拉斯維加斯合作的自動車在去年底迎接累計共25,000名以上乘客搭乘。自動駕駛接駁公車公司 May Mobility、Optimus Ride 與 Navya 也在去年於俄亥俄州的哥倫布(Columbus, Ohio)、波士頓(Boston)郊區及拉斯維加斯(Vegas)招攬他們的客戶;由 Google 街景的共同創辦人塞巴斯蒂安·特龍(Sebastian Thrun)帶領的自動駕駛汽車公司 Waymo 更在去年底已在鳳凰城(Phoenix)推出了無人駕駛服務

「我們常被問到『我們什麼時候才能看到這些車?』,基本上我們的回答都是『這要看你住的地方』」 Aptiv 的汽車行動總裁卡爾.艾格尼瑪(Karl Iagnemma)說,「如果你今天待在拉斯維加斯,這些自動車隨處可見;但換作是其他城市,那就有得等了。」

這是一個公開的秘密。大多數的開發人員認為,製造一輛可以隨心所欲在各地上路的自動駕駛汽車需要數十年的時間,就像目前開發人員正在做的一切。「我認為這是可能的,但沒有辦法預測何時會發生,」總部位於波士頓的自動接駁公車公司 Optimus Ride 的執行長兼共同創辦人瑞安.欽(Ryan Chin)表示。

在近幾個月,開發人員比以往更清楚地意識到,造一台自動駕駛汽車需要面對一堆棘手的問題,而且在技術上還會不斷出現許多異想不到的挑戰。像是機械器材的昂貴費用、敏感的感應器如何感應積雪、下雪、下雨、沙塵甚至是冰雹,更不用說台灣最常出現的道路施工以及炎熱的太陽所導致的眩光。這些車輛是否可以接受各種不同環境的測試,為難以想像及突發道路狀況做準備,以及要如何與其他駕駛或用路人微妙的道路文化交流,都需要各種考驗。

目前自動駕駛的開發人員透過針對汽車的各種限制,如行駛路線、各種測試地形、天氣、位置等等來讓汽車順利運作。在另一方面也解釋了即使有開發人員在舊金山(San Francisco)或匹茲堡(Pittsburgh)等棘手路況或氣候的地區進行測試,但目前大多數的自動駕駛汽車公司,仍選擇持續待在簡單條件的地區穩固自己的「舒適圈」。

除上述提到氣候及交通等地理因素外,另一大因素是當地法律。事實上美國國會去年並無通過任何形式的自動駕駛法,仍須由地方政府制定當地法條。在美國一些特定州,如亞利桑那州(Arizona )和佛羅里達州(Florida),當地政府已向自動駕駛汽車公司敞開大門,對於自動車測試工作方式與公司必須透露的內容也幾乎沒有限制。「拉斯維加斯和內華達州(Nevada )是自動駕駛汽車測試和開發人員早期的支持者」艾格尼瑪說。「他們非常清楚必須做些什麼才能上路」上述兩個州在 2011 年就已明確規定及界定自駕車的相關規則。

但加州(California )和紐約(New York)等其他地區傾向透過更嚴格的規定要求自動駕駛車輛公司支付更高的費用進行測試或甚至要求提供其營業數據。因此很少有公司考慮在當地提供服務。(因為很多工程師居住的關係,加州可能是唯一例外。)

以一些自動駕駛車輛公司為例,Optimus Ride 的兩個營運據點皆位於波士頓。自駕車公司 Voyage 在加州和佛羅里達州的退休社區進行測試,這兩個地方擁有溫暖的天氣、良好的道路、簡單的交通模式以及較慢的人行速度。 「這邊的步調讓我甚至可以用0.75倍的速度聽播客(Podcast),」執行長奧利弗.卡梅隆(Oliver Cameron)在去年底發布的部落格中寫道。 「這邊可以開車數英里,而不會碰上複雜的車道合併甚至是紅綠燈!換句話說,根本就是一處適合自動駕駛汽車實驗的夢想之地。」

其他公司則選擇大城市的一小部分讓自駕車實驗。May Mobility 的汽車只能在特定城市的固定路線上行駛:底特律(Detroit)、哥倫布(Columbus)、俄亥俄、普羅維登斯(Providence)以及羅德島(Rhode Island)。Waymo 在鳳凰城設置運行的區域僅限在80平方英里。而 Uber 於去年三月發生的自動駕駛車輛 Volvo SUV 車禍後,限制了匹茲堡的一小部分測試。

不過,這並不是表示這些公司沒有準備好在幾個特定的地方發展。 艾格尼瑪指出,雖然 Aptiv 現在只在拉斯維加斯乘載客戶,但它也在波士頓和匹茲堡的更複雜的街道上進行測試。「我們認為這些系統的可擴展性非常有前景,」他說「一旦我們有了一個驗證過的系統,我們就會盡可能地快速將它放在路上。」

為了回報多年昂貴的研發費用,自動駕駛汽車公司當然希望將產品送到更多的地方服務。即使現在只有美國特定州能夠隨處可見,但這些自動駕駛汽車接下來要出現的地方才是關鍵。

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