共獲 1000 萬美元!iKala 再宣布 A+ 輪融資

iKala 於去年初宣布完成 A 輪融資 500 萬美元,原投資人看好 iKala 近期發展的成效型廣告技術產品,現加碼擴大投資規模至 1000 萬美金。
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Photo Credit: iKala ▲iKala 共同創辦人由左至右:營運長鄭鎧尹、財務兼人資長許茹嘉、執行長程世嘉以及技術長龔師賢。
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以下內容取自 iKala 新聞稿

iKala 於去年初宣布完成 A 輪融資 500 萬美元,原投資人看好 iKala 近期發展的成效型廣告技術產品,現加碼擴大投資規模至 1000 萬美金。 

iKala 已經是 Google Cloud 全球最大的合作夥伴之一,團隊提供各種雲端及人工智慧解決方案給企業客戶。如今 iKala 正進一步把這些技術能量用於發展下一代的成效型廣告科技產品 (performance-based ad tech),解決廣告界目前面臨的重要問題。iKala 的執行長程世嘉 (Sega Cheng) 說:「有機會把我們累積多年的雲端和人工智慧技術能力,用在解決廣告界的問題,讓行銷人員更能聰明地使用廣告預算,這對我們來說真的是個驚喜的意外,我們稱之為 C4M (Cloud for Marketing)。」 

根據調研機構 Mediakix 估計,網紅行銷預算會從 2018 全球 16 億美元,快速成長到 2020 全球 100 億美元的規模。看好這股網紅行銷的上升趨勢,iKala 去年六月時發表了網紅搜尋引擎「網紅雷達 (KOL Radar)」,這個產品的宏大願景是「組織全世界的網紅資訊,讓這些資訊對廣告人員產生幫助。」iKala 在網紅雷達裡廣泛運用人工智慧技術來衡量網紅的廣告效益,以及自動推薦適當的網紅給廣告主。網紅雷達如今在全球已經有超過 4,000 個廣告主使用,其中還包括財星 500 大的公司。 

另一方面,iKala 在東協市場推出了專為社群商務打造的電商工具 Shoplus。根據估計,光是在泰國就有超過兩百萬的社群賣家,而且泰國有 51% 的線上買家是透過社群網站買東西,顯示東南亞的社群商務正在蓬勃發展。Shoplus 是一個免費,但是功能強大的電商工具 app,有完整的訂單管理、自動客服、金物流、以及 AI 廣告投放功能。程世嘉說:「Shoplus 其實也是一個輔助行銷人員的廣告工具,透過仔細衡量社群銷售的效益,讓社群賣家可以做得更少、賣得更好。」去年九月上線以來,Shoplus 在泰國和越南已經快速累積了超過 70,000 個商家使用,後勢驚人。廣告協會 DMA 預估,電商廣告的市場規模將每年翻倍成長。 

「廣告界很明顯正在進行典範轉移」程世嘉說:「行銷人員現在更重視以轉換成效為衡量基礎的廣告行銷活動,而非一昧追求最大的眼球曝光。而這些衡量廣告效益的重要問題,必須有擅長機器學習和人工智慧技術的人才來解決。如果您有興趣挑戰這些困難的題目,建立全球規模的 AI 應用,非常歡迎您加入我們團隊。」iKala 在泰國、越南、台灣、新加坡、日本、香港已經啟動營運,將會在 2019 年把現在 100 人的團隊積極擴張到 150 人的規模。 

「我們在機器學習的規模化應用上,取得了相當令人振奮的成果。最令人開心的是我們真正在從事『以人為本的 AI (human-centered AI)』,iKala 的每個 AI 應用都是以人為核心在發展,彰顯更多『人』的價值。」程世嘉總結道。從紮實的雲端和人工智慧技術出發,iKala 現在希望成為成效型行銷科技的領導廠商。 

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疫情帶來自利時代, 團體戰助社創及中小企業打開數位轉型2C大門,幫助社會注入正能量

自利時代下,為促使整個產業生態圈良性循環,擁有豐富資源和操作經驗的龍頭企業讓社創商家在享有專業一條龍式的完整資源之餘,更可以心無旁騖地專心發展產品與服務。
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Photo Credit:爆米花數位
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COVID-19 疫情尚未明朗,為避免人與人的接觸,許多商家被迫停止營業、餐廳禁止內用,台灣人的消費習慣也隨之改變,根據馬斯洛的需求理論,在疫情下人們最基礎安全需求受到威脅,也衝擊到了社會需求,「自利時代」也因此興起,人們更關注自身的健康意識與需求,消費者也更在意商品品質,品牌是否提供現貨、方便性及促銷也成為考量重點。因此原先已成為台灣人生活一部分的線上購物、APP 訂餐外送等服務需求更加擴大,但仍有許多商家在此時才開始意識到數位轉型的迫切性。

根據馬斯洛的需求理論,疫情衝擊下社會需求減少,人們更關注自我,「自利時代」興起,消費者需求也跟著轉變。/Photo Credit:爆米花數位

中小企業轉型刻不容緩 需師傅領過門

這波數位轉型浪潮中以貳樓餐廳為始,第一時間對疫情做出應變,與線上訂購系統合作推出前所未有的優惠,雖然一推出即訂購踴躍造成系統負擔,但貳樓餐廳隨即進行滾動式調整並結合社群操作,化危機為轉機,在疫情期間表現亮眼,堪稱這波疫情間數位轉型的典範。

另外,以現場桌邊服務及客人互動為賣點的乾杯燒肉,在疫情間也推出「宅家乾杯」的線上訂閱制服務,利用社群成立私密社團,由店員直播傳授烤肉秘訣,將體驗搬到線上,趁著疫情完成一直想做的數位轉型。然而,許多傳統微型企業因背後資源不足,在經營上本就面臨困境,如欲在新的管道建立品牌名聲,則需要有社群行銷力,抑或是提供消費者最小阻礙的金物流服務,又容易成為中小企業的負擔。

乾杯燒肉在疫情作出應變,將著名桌邊服務搬到線上。/圖片來源:乾杯燒肉居酒屋臉書

以擁有 21 年資歷的台灣知名本土電商 PChome 24h購物為例,其在知名度與搜尋可靠度上可為社創企業帶來紅利,建立品牌知名度,此外也能運用社群行銷的長才,協助社創企業鎖定目標客群並更快速地傳播訊息。據 PChome 24h購物統計,其擁有超過一千三百萬名會員,而在疫情推波助瀾下,使用信用卡無接觸支付的比例突破 8 成,其中今年上半年使用行動支付占比超過 3 成,這些不同於傳統實體交易的消費方式,是傳統社創商家需要開拓的資源。除此之外,可預期性的到貨服務,便利快速的物流體系,皆可為社創商家解決物流合作的成本及送達區域問題。

從1到N,公私協力助社創正向循環

台灣社會創新組織興起於近十年,然而根據經濟部的調查,社創組織僅 27.9% 獲利,台灣民眾對於社會企業的認知度也只有 33.7%,為了讓社創從 2B 進入到 2C,經濟部除了提供社創基地外,也進行資源串聯,每年辦理 Buying Power 社會創新產品及服務採購獎勵機制,鼓勵大型企業進行責任採購;歷年來也推行過許多社創計畫,如女性創業飛雁計畫,針對女性創業者提供客製化服務;中小企業城鄉創生轉型輔導計畫,推廣地方產業創新及平衡城鄉發展等。今年更與時俱進邀請 PChome 24h購物加入,將中小型社創企業帶進電商產業,注入活水,更朝永續經營發展。

經濟部中小企業處 Buying Power 計畫策展的「有ㄗㄜˊ商行」在 PChome 24h購物推出,以推行有「責」生產及有「擇」消費為目標,圍繞環保、社會、經濟三大主軸,挑選出具有美好理念的商家,讓消費者自己擁有選擇的權利,如推行青銀共農與友善耕作,讓世代與土地交流耕種出無農藥殘留好品質黑豆的幸福千千歲;在意環境友善及公平交易,致力於偏鄉農友福利及作物品質的卡維蘭,也都在「有ㄗㄜˊ商行」的合作對象中。

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「有ㄗㄜˊ商行」嚴選合作社創商家,圍繞好品質、好故事及友善環境與社會,並協助其擴大線上服務也提供消費者更好的選擇。/Photo Credit:爆米花數位

於十月上路的振興五倍券,今年納入國內電商平台,為了達到協助實體小商家的目的,政府也制定了電商須在首頁設立專區,讓小店家、小農獲得優惠的規定。PChome 24h購物也配合政府政策規劃五倍券專區,針對在地商家、庇護工場、或是受疫情影響的廠商及商品,給予免費廣告資源和行銷活動協助,並減免平台上架費用,此外也會針對五倍專區推出優惠活動,運用站上廣大的行銷資源及回饋消費者的方式邀請大家一起支持在地中小型商家。

政府邀請商家加入五倍券,電商平台也響應。/Photo Credit:行政院臉書

自利時代下,為促使整個產業生態圈良性循環,擁有豐富資源和操作經驗的龍頭企業讓社創商家在享有專業一條龍式的完整資源之餘,更可以心無旁騖地專心發展產品與服務,也跟隨消費者習慣的改變滿足需求,與政府及消費者一同朝聯合國永續發展目標 SDGs(The Sustainable Development Goals)的目標邁進,除此之外,更發揮品牌的影響力,以身作則,帶領產業甚至是整個社會的正向循環,也給予消費者更多正能量與愛。

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