共獲 1000 萬美元!iKala 再宣布 A+ 輪融資

iKala 於去年初宣布完成 A 輪融資 500 萬美元,原投資人看好 iKala 近期發展的成效型廣告技術產品,現加碼擴大投資規模至 1000 萬美金。
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Photo Credit: iKala ▲iKala 共同創辦人由左至右:營運長鄭鎧尹、財務兼人資長許茹嘉、執行長程世嘉以及技術長龔師賢。
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以下內容取自 iKala 新聞稿

iKala 於去年初宣布完成 A 輪融資 500 萬美元,原投資人看好 iKala 近期發展的成效型廣告技術產品,現加碼擴大投資規模至 1000 萬美金。 

iKala 已經是 Google Cloud 全球最大的合作夥伴之一,團隊提供各種雲端及人工智慧解決方案給企業客戶。如今 iKala 正進一步把這些技術能量用於發展下一代的成效型廣告科技產品 (performance-based ad tech),解決廣告界目前面臨的重要問題。iKala 的執行長程世嘉 (Sega Cheng) 說:「有機會把我們累積多年的雲端和人工智慧技術能力,用在解決廣告界的問題,讓行銷人員更能聰明地使用廣告預算,這對我們來說真的是個驚喜的意外,我們稱之為 C4M (Cloud for Marketing)。」 

根據調研機構 Mediakix 估計,網紅行銷預算會從 2018 全球 16 億美元,快速成長到 2020 全球 100 億美元的規模。看好這股網紅行銷的上升趨勢,iKala 去年六月時發表了網紅搜尋引擎「網紅雷達 (KOL Radar)」,這個產品的宏大願景是「組織全世界的網紅資訊,讓這些資訊對廣告人員產生幫助。」iKala 在網紅雷達裡廣泛運用人工智慧技術來衡量網紅的廣告效益,以及自動推薦適當的網紅給廣告主。網紅雷達如今在全球已經有超過 4,000 個廣告主使用,其中還包括財星 500 大的公司。 

另一方面,iKala 在東協市場推出了專為社群商務打造的電商工具 Shoplus。根據估計,光是在泰國就有超過兩百萬的社群賣家,而且泰國有 51% 的線上買家是透過社群網站買東西,顯示東南亞的社群商務正在蓬勃發展。Shoplus 是一個免費,但是功能強大的電商工具 app,有完整的訂單管理、自動客服、金物流、以及 AI 廣告投放功能。程世嘉說:「Shoplus 其實也是一個輔助行銷人員的廣告工具,透過仔細衡量社群銷售的效益,讓社群賣家可以做得更少、賣得更好。」去年九月上線以來,Shoplus 在泰國和越南已經快速累積了超過 70,000 個商家使用,後勢驚人。廣告協會 DMA 預估,電商廣告的市場規模將每年翻倍成長。 

「廣告界很明顯正在進行典範轉移」程世嘉說:「行銷人員現在更重視以轉換成效為衡量基礎的廣告行銷活動,而非一昧追求最大的眼球曝光。而這些衡量廣告效益的重要問題,必須有擅長機器學習和人工智慧技術的人才來解決。如果您有興趣挑戰這些困難的題目,建立全球規模的 AI 應用,非常歡迎您加入我們團隊。」iKala 在泰國、越南、台灣、新加坡、日本、香港已經啟動營運,將會在 2019 年把現在 100 人的團隊積極擴張到 150 人的規模。 

「我們在機器學習的規模化應用上,取得了相當令人振奮的成果。最令人開心的是我們真正在從事『以人為本的 AI (human-centered AI)』,iKala 的每個 AI 應用都是以人為核心在發展,彰顯更多『人』的價值。」程世嘉總結道。從紮實的雲端和人工智慧技術出發,iKala 現在希望成為成效型行銷科技的領導廠商。 

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上雲猶如太空探險之旅,iKala Cloud AIOps Services協助企業輕鬆穿梭多雲環境

人類從上個世紀積極探索外太空,為了將太空人送上天際必須克服各式挑戰,而現代企業要從「地端」飛向「雲端」,困難程度有過之而無不及。iKala Cloud AIOps Services 提供多項關鍵服務,幫助 IT 團隊輕鬆悠遊多雲環境。
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探索外太空,曾經是國際間的科技競賽,近年 Tesla 創辦人馬斯克更準備把太空旅行當成商業服務,預計 2026 年要帶著人類登陸火星。完成一趟星際旅行,需仰賴嶄新的科技及跨科學精密計算,但你知道嗎?現代企業要從「地端」飛上「雲端」,其實挑戰程度不亞於飛向太空。

對企業資訊管理者來說,有限的 IT 資源無法應付繁重的維運項目,加上同時管理公私有雲架構更顯困難、資安管理複雜,例如需要人工執行過濾警示,各種大大小小挑戰不勝枚舉。換言之,企業想航行雲端,就像打造火箭需要龐大資源及人力。不過,現在有更輕鬆穿梭雲端的方式,就是使用雲端技術服務商 iKala 所提供的 AIOps Services(自動化雲端託管服務)

火箭升空前的全盤規劃:iKala AIOps 擬定系統架構規劃、教育訓練

完成一趟太空之旅,必須做足各種研究,例如精準計算飛行軌道、降落定位點、燃料耗用數、與地球通訊設定…等。

對沒有雲端架構經驗的企業來說,就如同當時的科學家,必須用土法煉鋼的方式檢查數據是否有誤。換言之,企業 IT 在升級之前,就需要有經驗的「雲端顧問」來釐清需求、協助規劃「升雲」之旅。而 iKala 就是企業的最佳雲端顧問,旗下 iKala Cloud AIOps Services 會搭配一位專責的技術客戶經理,協助企業提供即時的技術服務與專業建議。

究竟 IT 升級之前,iKala Cloud AIOps Services 有哪些服務?首先是「系統設計規劃」,涵蓋系統架構規劃書、系統上線/遷移計畫書,可因應客戶產業需求,提供對應的解決方案以及顧問服務。而越來越多企業會使用到 Google 的雲端資源,iKala 也有提供 Google 雲端平台訓練服務。

GCP 教育訓練課程多元,包含 GCP 基礎架構(網路設定規劃、權限控管、計算資源等)、大數據與機器學習(大數據分析 Pipeline、BigQuery、ML 模型訓練與應用)、軟體開發技術與流程(容器化、CI/CD、DevOps)等。因為 iKala 團隊取得 10 多項 Google 專業技術證照,才能在企業規劃雲端轉型的前期就一步到位,規劃出整體藍圖,提供更全面的解決方案建議。

火箭升空中的精密操作:iKala AIOps 輔助即時技術維運、資安管理

當火箭準備就緒、升空倒數之際便是決定這趟太空之旅能否成功的關鍵時刻。從太空人的行前訓練與身體檢查,到火箭的引擎測試完成,如果有靜電或一點火花都可能引發爆炸事故。光是在升空階段,太空總部就要有結構、熱控、姿態控制、資料處理、電能、遙傳指令、推進以及飛行軟體等龐大的系統工程師在旁待命。

換言之,企業 IT 移轉雲端過程就像火箭發射的當下,需要有專業、經驗足夠的工程師,才能即時協助企業順利上雲,甚至快速排除緊急的狀況。對此,iKala Cloud AIOps Services 提供兩大關鍵的幫助:技術維運、資訊安全管理。

iKala Cloud AIOps Services 的技術維運服務內容,提供 7 x 24 的 Help Desk,像是緊急 GCP 問題報修、產品使用技術諮詢;或是事故管理,如搭建監控系統、設定規劃告警政策、規劃日誌收集與留存。每月也會提供企業維運報告,報告書有營運效率檢討、流程優化、新服務項目、營運系統建議等。

至於資訊安全管理方面,除了基本的 GCP 專案權限控管掃描、應用程式 OWASP(Open Web Application Security Project)前 10 大項目資安弱點掃描,同時也針對近年相當受重視的 DDoS 防護,iKala 可協助企業導入 GCP 平台的 DDOS 防禦機制。iKala 掌握多年軟體開發和雲端管理經驗,可分享給客戶 DevOps、AI 第一手實務的作法與經驗。

火箭升空後啟動自動導航:iKala AIOps 提供 AI 自動化監控、帳務管理

當火箭成功升空後,太空人為了執行下一階段任務,這時候火箭就需要轉換成自動駕駛模式,或在探索其他星球時,出動機器人來協助執行人力無法負荷的任務,讓太空人專心處理更關鍵的工作。換言之,上雲後的 IT 架構就像升空後的火箭,應該減少 IT 人員的負擔,甚至不需浪費例行時間,就能夠快速掌握整體資訊系統的運作狀況。

不過要讓 IT 架構像火箭具備自動駕駛功能,勢必需要相當高的技術門檻,而 iKala Cloud AIOps Services 正好有相對應的服務。如此一來,IT 人員的生產力就能投入在更具商業價值的研發專案,讓 IT 部門轉型成可創造產值的單位,而非單純的後勤支援角色。

盤點 iKala Cloud AIOps Services 在此環節共有三大類服務。其中一項是 AI 自動化監控與通報服務,幫助 IT 成員主動監控系統,掌握是否有異常操作狀況。其二是帳務方面的管理,幫助企業產出雲端服務月用量帳務分析報告,針對軟體授權需求,整合出帳至  Marketplace 與第三方服務商,自動化做到 License 採購管理。

第三項則是針對服務級別協定(SLA)iKala Cloud AIOps Services 提供 24 x 7、5 x 8 兩種模式,在重大 GCP 服務異常中斷服務時,提供電話、e-mail 聯繫。而且每月會舉辦 1 次月會(以 on-site 或遠端視訊會議方式)提交書面報告。目前 iKala 的企業客戶服務超過 400 多家、涵蓋數 10 種產業,可說是企業成功上雲,最能安心託付的合作夥伴。 

事實上,雲端託管服務(CMS)是目前最夯的新趨勢,根據市調公司 MarketsandMarkets Research 報告指出,全球雲端託管服務的市場規模,預計從 2020 年的 624 億美元,到 2025 年成長至 1,162 億美元,複合年增長率(CAGR)為 13.3%。代表未來有大量企業採用 CMS,以降低 IT 基礎設施的投資成本及風險,藉此提升企業營運的競爭力。

由此看來,企業的數位轉型,就像上個世紀的太空軍備競賽一樣。「時間就是決勝點」,越晚起步的公司與其他數位能力領先群的企業相比,差距只會越來越大。現在就攜手 iKala 嘗試 iKala Cloud AIOps Services,打造穩定的 IT 系統、邁向數據驅動的商業模式,讓企業在數位世代站穩腳步,輕鬆穿梭多雲之間。

了解更多 iKala Cloud AIOps Services