昇陽電腦創辦人:我們要捍衛矽谷精神

昇陽電腦創辦人 Vinod Khosla 對於目前矽谷一些創業家的動機來自貪婪而非願景感到很憂心,於是投書紐約時報,希望能夠呼籲創業家們要保持矽谷的精神。
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Vinod Khosla 是昇陽電腦(Sun Microsystems)的共同創辦人,他在 2004 年成立創投公司「Khosla Ventures」,意圖投資有潛力顛覆網際網路、電腦運算、行動、矽科技、替代能源及醫學科技等領域的技術。他被認為是 真正在做一些有趣、大膽投資的創投

Vinod Khosla 對於目前矽谷一些創業家的動機來自貪婪而非願景感到很憂心,於是 投書紐約時報(註 1),希望能夠呼籲創業家們要保持矽谷的精神。

有些人似乎以為「被收購」應該是創業家最大的心願,對此我不以為然。

事實上,我認為這樣的想法是在傷害矽谷和世界各地的創業家。如果要開創一家新創公司,這種錯誤觀念不僅會發展出錯誤的企業文化,還會毒害四十年來人們在矽谷所建立的獨特創業生態。

你要的是傳教士,而非傭兵——熱情而專注的創辦人相信的是願景。哪怕公司結局是初衷未竟遭到收購,這樣的創辦人才能吸引最棒的人才,大大地提高成功的機會。

當然還是有人把創業的目標設定在「被收購」,但這不是矽谷精神。

在我看來,正是因為桀驁不馴、近乎愚蠢的自信和天真結合了堅持、開放的心胸與不斷學習造就了 Facebook、Google、Yahoo!、eBay、微軟、Apple、Juniper、AOL、昇陽電腦等企業。

擁有願景不能幫助你避免被收購的命運。儘管大多數的公司最終因為成功地被收購而「退場」,但以「交易」為前提成立一家公司並非矽谷的文化。收購案或許是安全網,讓你得以自由自在地發想下一個更大、更有趣的願景,然而對我所見過的創業家而言,那是種手段而非最終目的。(當我說「矽谷」,指的是我在 KPCB 的合夥人 John Doerr 常說的「矽谷不是一個地方,而是一種精神」。)

滿腦子交易是華爾街名產,與矽谷的文化不符。以 Yammer 來說(他們最近被微軟以 12 億美金收購),他們並不是以「快速退場」為目標而成立的公司,管理團隊不過是在出現吸引人的報價時選擇接受。這樣的情況經常發生,而且與矽谷的文化一致。

在一開始就尋求收購機會對於創業家來說不僅僅是個壞主意,還會導致他們做出短期、戰術性的決定,這對公司一點建設性都沒有。我認為這樣通常會減低成功的可能性。這會催生出一群「拿錢辦事」的傭兵,而非為了偉大願景一同努力的團隊。

這會讓世界變得很悲慘。

想像一下,如果 1980 年代時每一家新創公司的最終目標都是在幾年內被 DEC(編按:Digital Equipment Corporation,即 1958 年成立的美國老牌電腦公司「迪吉多」,1998 年被 Compaq 收購,HP 在 2002 年又買下 Compaq)或 IBM 收購,那麼我敢斷言人們至今還是活在高科技的石器時代——沒有網際網路、沒有生物科技、沒有 E-mail、沒有家用電腦。想像一個 Google 早早被微軟收購的世界,想像一下如果不是那位傳教士般、在乎願景勝過財務和戰術性決策的創業家 Steve Jobs 重新掌舵 Apple,行動裝置仍由 Motorola 和 NOKIA 主導的世界。每一個缺乏願景的新創公司為了被收購,都只會大打安全牌、捨棄創新以契合 IBM、NBC、思科、輝銳或 NOKIA 等企業的老舊模式。

那是如此的難以想像,因為人們很容易就忘記世界是如何因那些夢想家和創業家而改變。許多大公司的進步也是受到新創公司的願景所推動。過去就是由 Nexgen(編按:一家美國半導體公司)這樣一家小小的新創公司迫使 Intel 努力研發處理器架構。而思科在 Juniper 威脅到它之前,對於 TCP/IP 網路協定技術的著墨根本少之又少。事實上,思科當時的 CTO 還說他們永遠不會發展高於 OC12(註 2)的路由器,而那東西比我們今天家裡用的機器還慢八倍,思科認為主要電信商不會想要變換到 TCP/IP,但今天全世界都是用它,就因為 Juniper 採取了「把東西做出來,其他人就會跟上」的策略。

1980 年,DEC 的 ceo Ken Olsen 根本無法想像人們的家中會需要一台電腦,然而現在就連我們的洗衣機、烤麵包機、電冰箱和汽車都有一個(或以上)的處理器。如今售價幾百美元的 iPad 運算能力早已大幅超越 25 年前 DEC 最好的電腦。

當時所有最優秀的工程師和思想家只願意在大公司工作,用那麼一點點產出維持現狀,而不願意打破成規或是為世界所需做出貢獻。

今天我們需要顛覆糧食、農業、乾淨能源、醫療照護、教育等領域的現狀,要由矽谷精神來推動。

矽谷的創造力、生產力和創新競賽有賴於那群絕頂聰明卻又富有愚人精神、幾近盲目地相信自己能夠打破成規的創業家。就像蕭伯納說的:「所有的進步皆有賴於那些不可理喻之人。」如果每個人都安於現狀,我們一點也不會進步。

編按:諾貝爾文學獎得主,愛爾蘭劇作家蕭伯納那句話原文如下:

The reasonable man adapts himself to the world; the unreasonable one persists in trying to adapt the world to himself. Therefore all progress depends on the unreasonable man.

理性的人讓自己適應世界;不可理喻的人會試著讓世界適應自己。因此所有進步都取決於不可理喻之人。

Vinod Khosla 這篇文章與 Steve Blank 教授的文章 〈為什麼 Facebook 正在毀掉矽谷 〉 正好有互補作用,前者提醒創業家們緊記矽谷的創業精神與文化,後者則警告創投們要回歸基本,重新投資更長遠、更加艱苦的領域。

 

註 1:Vinod Khosla: Maintain the Silicon Valley Vision

註 2:Optical Carrier transmission rates


亞太區最大 Anti-DDoS 技術商「網創資訊」借重 AWS 助攻客戶戰勝資安攻擊

網創更讚許 AWS 背後有龐大雲端服務,旗下解決方案多元能滿足客戶在不同 IT 架構的前提下,快速享受雲端服務的優勢。
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近年重大駭客攻擊事件頻傳,企業尋找強而有力的資安防禦解決方案,成為物聯網世代下的必要投資。有網路加速與安全整合服務專家之稱的「網創資訊」(以下簡稱網創),目前是亞太區最大 Anti-DDoS 技術服務商,同時近期成為 Amazon Web Services (AWS) 的進階級諮詢合作夥伴,網創運用 AWS 龐大的雲端資源,藉此提升自家解決方案的服務廣度及深度,有效強化企業的資安防禦能力。

服務八字訣抵抗 DDoS 巨量攻擊,共享品牌精神致力成為 AWS 合作夥伴

Photo Credit:TNL Brand Studio
網創資訊 CTO 林厚年說明服務客戶的流程SOP有四大步驟,有助於具體協助客戶完成目標,並建立長穩合作關係。

具備豐富資安防禦經驗的網創,攤開他們服務的客戶群,橫跨航空、電商、金融、遊戲、製造業等高達 200 多家,這幾年成功協助客戶抵擋數十萬起的 DDoS 攻擊事件。網創資訊 CTO 林厚年指出,能長期取得客戶的信任,來自他們長期堅持的企業服務學,也就是「無痛建置,迅速有效」這八字訣。

林厚年接著說,「我們將服務客戶的流程 SOP 化為四大步驟,藉此確保每一次的專案能確實執行並交付成果。」這四個流程分別是初始化(init)、規劃(plan)、執行(execute)、以及檢討(review)。簡單來說,首先會瞭解客戶需求、制定出具優先順序的執行目標,接著為每個項目排定時程及規劃出具體內容,到了執行階段就會按表操課,確實紀錄每個目標達是否達成,以及最後協助客戶檢討並優化經驗,讓雙方的合作關係走得更長遠。 

因應產業變化越來越快,網創提供的解決方案不光只有資安議題,更延伸到混合雲、容器、微服務的建置;資訊系統及資料備份、遷移;自動化部署作業;以及 CDN 網路加速、DevOps 等相對應服務。這些項目有共同特質,也就是極需運用雲端資源,進而讓數位轉型的腳步踏出更順利。

林厚年回憶網創成為 AWS 合作夥伴的起心動念:

「如果從企業精神來看,AWS相當講究客戶至上、崇尚行動、實現目標,與網創的品牌信念不謀而合。」

除此之外,網創更讚許 AWS 背後有龐大雲端服務,旗下解決方案多元能滿足客戶在不同 IT 架構(laaS、PaaS、SaaS、on- premises)的前提下,快速享受雲端服務的優勢。2019 年起,網創大力向客戶推廣導入 AWS 雲端服務,幫助更多客戶安心漫步到雲端,也讓企業更專注在自身的專案開發及業務推廣。

積極組讀書會傳承雲端知識技術,網創在 4 個月內取得 80 多張 AWS 證照

值得一提,網創僅用 4 個月時間就成功晉升成為 AWS 的進階級諮詢合作夥伴(AWS Advanced Consulting Partner),並且取得超過 80 張 AWS 相關技術認證。林厚年解釋,「當時我們全心全意要達成此目標,經過一番努力之後,我們的技術成員每人平均擁有 3 張 AWS 的專業技術認證,業務同仁更是全數通過 AWS 雲端執業者(AWS Cloud Practitioner)認證。」

能在短時間內寫下里程碑,林厚年分享背後的秘訣,就是全體成員同心共濟,甚至在下班時間組成讀書會,每兩天就有一次討論的高頻率,讓同仁準確掌握 AWS 的相關技術知識。甚至取得證照的同仁會自動分享筆記,把經驗傳承給企業內部的其他後進,形成良性的學習氛圍。

網創之所以積極成為 AWS 進階級諮詢合作夥伴,林厚年說,「AWS 長期以來一直是全球雲端服務的領導者,亞太地區的雲端服務商中,也是第一首選,我們以成為 AWS 優值夥伴為願景,期望與 AWS 有更深度的互動,無形中來提升網創的服務價值。特別要感謝 AWS Partner 台灣團隊的專業輔導,積極追蹤我們的進度,是促成這次順利成為 AWS 進階級諮詢合作夥伴的重要推手。」

運用 AWS 多樣化雲端工具,協助直播服務系統商大幅降低 60% 維運人力

林厚年回憶近期協助客戶導入 AWS 雲端解決方案的案例,印象最深的是一家直播服務系統商,過去他們面臨在流量尖峰時候,IT 架構缺乏高可用性問題,一旦網站登錄人數瞬間超過 1,500 人,或是上萬筆訂單留言大量湧入時,系統就相當容易當機,導致服務被迫中斷。

梳理客戶的痛點後,網創列出本次的關鍵任務,目標協助客戶的 IT 基礎架構能同時承載超過 2,500 以上的直播觀看人次,同時善用雲端的微服務工具快速完成雲端應用的部署,讓客戶不需增加額外的人力,就能享受到雲端效益。「我們幫助客戶完成四個步驟的建置,每個項目都與 AWS 的服務息息相關,」林厚年提及。

Photo Credit:TNL Brand Studio
網創做為協助客戶數位轉型的幫手,藉著 AWS 的各項服務事半功倍完成雲端之旅。

這四個步驟分別是網創幫助客戶的靜態檔案分流到 Amazon Simple Storage Service (Amazon S3)  物件儲存服務,並且搭配 Amazon CloudFront 以降低約 40% 的流量進入客戶原主機。第二步接著把訂單留言抄寫到貿料庫的程式,利用 Amazon SQS(全受管訊息佇列服務)、Amazon Elastic Cloud Computing(Amazon EC2, 彈性雲端運算)、Amazon Relational Database Service (Amazon RDS, 雲端關聯式資料庫)等應用,藉此提升原資料庫的運算效能。

到了第三步,網創運用 Amazon CloudWatch 的監控服務,協助客戶更即時掌握雲端資源的使用狀態,並透過自動化告警(Alarm)機制來減輕 IT 人力的工作負擔。最後一步則是針對客戶的支援平台進行壓力測試,確保可服務人數及訂單訊息量。經過一連串的測試,網創最終幫助這家客戶減少 60%維運人力,同時強化 IT 效能,資料庫可同時承載超過 5,000 人上線、處理近 20 萬筆留言,深刻感受到 AWS 雲端服務的強大威力。

網創立志成為數位轉型的好幫手,運用 AWS 協助企業順利踏上雲端之旅

展望未來,網創深信越來越多企業將對容器化服務(containerized service)有更深入的需求,網創期許自身擔任起領頭羊的角色,以手把手的方式,協助更多企業成功轉型到容器化架構。在此過程,AWS 平台上也提供多種容器化託管服務,能幫助客戶在管理容器化的過程,讓難度門檻大幅降低,並持續獲得更穩定、更新穎的容器化解決方案。

網創回首運用 AWS 服務之後一路走來,協助客戶打敗一關又一關的數位難題,林厚年有感而發說,「每次協助我們客戶成功導入 AWS 雲端工具之後,看到他們享受即時,高效的雲端服務,同時也讓企業的競爭力如虎添翼、更上層樓,就讓我們相當有成就感。台灣企業若想實踐數位轉型藍圖,一定要運用 AWS 順利踏上雲端之旅!」