暴雪得罪玩家的下場 市值一天掉千億

暴雪「賺快錢」之舉被玩家和市場打臉,這是它從「顧玩家」轉型為「顧股東」的結果。
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國王數位每月活躍用戶數,是暴雪的7倍

做什麼事能讓公司市值一天蒸發新台幣1千億元?答案是發布新手遊。這種奇事出在電玩遊戲龍頭暴雪(Blizzard)身上。招牌遊戲移植手機、無預警停辦電競,暴雪「賺快錢」之舉被玩家和市場打臉,這是它從「顧玩家」轉型為「顧股東」的結果。

推新手遊、停辦電競

逐利行為傷透玩家的心

暴雪是電腦遊戲界王者,史上最暢銷電腦遊戲前10名,有5款是出自它旗下。在玩家心中,暴雪就是品質保證,但近來它的作為卻讓玩家罵聲連連。

首先就是手遊事件2018年11月,暴雪在年度慶典活動宣布新遊戲,原本玩家期待的是《暗黑破壞神》(Diablo)系列新作,不料卻是掛著此招牌的手遊,玩家罵聲不絕。該手遊宣傳影片推出1個半月,倒讚數是稱讚數26倍。暴雪新手遊宣布隔日股價大跌,市值1天縮水新台幣1千億元。

1個月後,又爆發停辦電競事件。《暴雪英霸》(HotS)總獎金數超過1千7百萬美元,是遊戲史上獎金總額排名第六的賽事。暴雪舉辦此賽已八年,2018年12月中卻無預警宣布將停辦,又激起玩家怒火。網站「遊戲玩家」(The Gamer)引述該賽事選手洛伯(Lauber)的話:「和傑出隊友辛苦訓練六個月,卻得到一堆狗屎。」

推新手遊、停辦電競,皆是逐利行為,其他公司做沒事,暴雪做卻遭炮轟。這是因為暴雪過去「顧玩家」形象太成功,一旦做出這些賺快錢、砍成本的逐利行為,玩家被背叛感也特別嚴重。

暴雪出道後以堅持品質著稱,若質量未達標,即使曾投入大筆成本開發的半成品也不惜砍掉。從《星海爭霸:暗影獵殺》(StarCraft:Ghost)和《泰坦》(Titan)計畫,都是著名例子。

這種投資成功建立起「暴雪出品,必屬佳作」的形象。從玩家、電競選手到背後工作團隊,他們相信暴雪會照顧玩家,不像其他公司見錢眼開。如今他們發現暴雪不在電腦上開發招牌新作,卻向快餐式手遊靠攏,又無視玩家突然取消電競,被背叛感自然特別嚴重。

手遊普及率高

銷量至上,無法再堅持慢磨

但暴雪亦有苦處。以停辦電競來說,暴雪的官方聲明是開發遊戲太多,「現在我們已推出與尚未公布的遊戲數量,已超越以往任何時候,」因此聲明說「讓遊戲設計師轉移到其他遊戲。」

為什麼暴雪要開發這麼多遊戲,像過去一樣「十年磨一劍」,隔好幾年才推一款高品質遊戲不行嗎?答案是大環境今非昔比,暴雪自家的產權結構,也不容許它有這種自由。

首先,暴雪遊戲的主力平台是電腦,但個人電腦前景已大不如前。最新2018年第三季統計顯示,全球個人電腦出貨量,和10年前相比少了近1千5百萬台。手機雖然遊戲畫質與運算能力都比不上電腦,但普及率蒸蒸日上。暴雪再怎樣堅持品質,也不可能無視這種大環境而不做調整。

其次,暴雪能「十年磨一劍」,和它過去身為獨立工作室有關。過去暴雪只須對玩家負責,但在被收購後,如今它已是「動視暴雪」集團一分子,除了玩家,暴雪還有股東要顧。如果品質不能轉化為實際獲利,暴雪在股東眼裡就沒有存在價值。

集團同儕競爭強

不賺錢就沒資源開發遊戲

過去暴雪只須超越自己,在加入企業集團後,它還須超越別人。同集團的動視(Activision),幾乎年年都推新遊戲。暴雪招牌遊戲《魔獸世界》(World of Warcraft),2015年玩家人數為5百50萬人,也只剩全盛時期一半,後來暴雪不再公布此數字。

尤其在「動視暴雪」收購「國王數位」(King Digital)後,對暴雪處境帶來更大挑戰。國王數位旗下的知名遊戲《Candy Crush》,能定期帶來大量人潮與金流。最新財報顯示,國王數位每月活躍用戶數,是暴雪7倍以上,營業利益率也更高。

在這種競爭下,暴雪很難再堅持「慢工出細活」,何況電腦遊戲開發成本遠高於手遊。玩家或許更青睞畫面更優、劇情更屌的電腦主機遊戲,但在股東眼中,像《Candy Crush》這樣低成本、高收入的遊戲,才是未來希望。

若暴雪不能證明自己能像同儕一樣,也能為股東賺大錢,它在集團裡獲得的資源只會越來越少。因此暴雪將招牌遊戲移植到手機、停辦有8年歷史的電競賽事,正是要集中資源「以『手』養『電』」(以手遊養電腦遊戲),先求生存再談理想。就如美國開國元勛富蘭克林所說:「口袋空空,腰挺不直。」

從「顧玩家」到「顧股東」,暴雪轉型再次證明龍頭也不能一成不變。股東或許會為暴雪的轉變感到開心,玩家卻因為它的轉變而失望。曾是玩家心中金字招牌的暴雪,或許也沒想到這一天來得這麼快。

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看見社會包容力 ─ 每一簇的數位星火

過去一年,新冠肺炎讓全球進入一座大型數位轉型實驗室,小從日常飲食、上班上課,大至城鄉發展,這波加速的數位轉型,並不會隨疫情退散而消失,正因如此,影響社會各層面的「數位包容」顯得格外重要。
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根據國際數據資訊(International Data Corporation)預估,2020 ─ 2023 年,全球與數位轉型相關的直接投資金額,每年以 15% 增速成長,2023 年將達到 6.8 兆美元,建立起強大的數位平台與生態系。在台灣無論是在深山林裡、海濱小村、城市邊緣的各個角落中有許多善用科技,結合創意與行動力量,讓不分年齡、行業的每一份子,在數位轉型的進程上不脫隊。

長年在東海岸投入偏鄉工作的師大教授須文蔚,可說是弭平城鄉落差最有創意的實踐者。他主持的宜蘭花蓮數位機會中心(下稱 DOC)、「教育部邁向數位平權推動計畫」,替鄉村裡的學童、老人家、新住民、返鄉青年,找到了夢想和方向。

弭平城鄉落差 DOC數位機會中心創意無限

談到數位包容,須文蔚強調,科技固然是必要工具,但「偏鄉機會不在於昂貴的 ICT 投資,而在於創新應用的推廣,以及人際脈絡的連結」;花蓮的宜昌國小就是很好的例子。DOC 多年來推動「小攝影師的三個大夢」計畫,向各界募集二手相機給孩子課後使用、邀請公視導演開攝影課,並攜手瑪利亞社會福利基金會舉辦公益競賽;而宜昌國小的學童在學會了攝影技能後,把海邊淨灘撿到的垃圾全程影像紀錄並以攝影展呈現,提醒各界重視環保,得到那一年公益競賽第一名。

DOC 募集了超過 600 台二手相機,為孩子辦理課程與攝影展。圖右二為須文蔚老師。Photo Credit:須文蔚老師

須文蔚笑說,別小看孩子的決心,「他們現在到夜市會自己帶容器,還叫老闆不能用塑膠袋。」偏鄉的孩子們能夠自發推廣環保理念並化為行動,最初的起心動念竟是攝影課和公益競賽。

偏鄉有自己的智慧 只是需要輔助工具與科技

「智慧在偏鄉,地方從自己的獨特條件中,都找得到可能性;他們需要的是工具,我們就從旁協助。」須文蔚說,從創意發想、熱血實踐、再加上科技的臨門一腳,讓偏鄉的成員不再單打獨鬥,彼此有了連結,成為榮耀的共同體。DOC 替偏鄉導入的科技也與時俱進,像是使用 3D 列印建模,製作具地方特色及 Logo 的商品;近期也運用網路視訊電話,號召十多名志工,每天上線陪獨居老人聊天,「一開始大家很尷尬,但一年多下來,視訊成了日常,老人家也習慣科技結合人性的陪伴。」

儘管在偏鄉已有豐碩成果,但須文蔚坦言,數位包容仍有許多困境必須克服,例如科技的導入涉及跨部會的整合,遠距醫療、電子支付,都待進一步解套。「高齡的月琴阿嬤十多年前就來跟我們學電腦,一路在社區工作上陪伴我們成長。兩年前,她身體不適,請村長載她到市區看病,一個多小時的車程說說笑笑,沒想到抵達醫院不久就過世。」須文蔚說,偏鄉往返醫院的成本極高,遠距醫療若能普及,早期治療與預防,這樣的悲劇或許可以減少。

瑞穗 DOC 最認真的資深學員月琴阿媽能用滑鼠畫出美麗的蝴蝶。Photo Credit:須文蔚老師

面對疫情 餐飲小商家需要數位包容的保護傘

數位包容的範圍並不限於偏鄉,即使在城市中心,也可能面臨不平等與差距。過去兩個月,全台三級警戒,首當其衝的小型餐飲店家。相較大型業者,它們更缺乏資源來因應突如其來的疫情衝擊,例如原料採購成本提高,就使得小商家更顯弱勢。為弭平差距,透過共同採購、成本分攤、借重數位平台的雲端廚房,或許可成為選項之一。

中央廚房連線全台 19 個衛星廚房 Just Kitchen 提高美食製作及遞送效率

Just Kitchen 便是台灣首家雲端廚房業者,創始成員均來自台灣,憑藉代理國際餐飲品牌的經驗,將原本的中央廚房改裝,結合 AI、大數據、銷售分析,成立了雲端虛擬廚房,於去(2020)年 3 月開始推廣。Just Kitchen 行銷長 John 指出,所謂雲端廚房,就是純粹製作外送餐點,透過流程簡化及共同採購等各項優勢,打造更有競爭力的商業模式。

科技部門及大數據部門 餐飲商家進入市場 快速無痛且精準

除了經營自有代理品牌如 Fridays 的外送餐點,Just Kitchen 也與傳統業者如鬍鬚張、大三元攜手,替品牌設計適合外送的菜單,協助轉型擴大客源;未來更不排除與小型業者合作。營運長 Kent 指出,Just Kitchen 內部成立了科技部門及大數據部門,前者協助餐飲業者快速上線、有效執行營運 SOP 如庫存及管銷等;後者則分析人口特性、手機使用習慣、不同族群的喜好,以便更精準觸及客戶群。

以滷肉飯商家為例,在疫情衝擊下必須從原本的內用模式,快速無痛轉型至外送,即可借重雲端廚房。「我們替品牌業者全新設計外送菜單、採購食材、烹調製作、上架宣傳,再分潤給品牌夥伴。」Kent 指出,雲端廚房可協助既有品牌快速轉型、也能降低新品牌進入市場的門檻,還能將地方美食向外推廣到不同區域。

虛擬廚房界成長最快速的 Just Kitchen ,創始成員左至右分別是:策略長劉揚、營運長吳得暉、執行長陳星豪、行銷長游竣文、資訊長林效誠。Photo Credit:Just Kitchen

台灣美食揚名國際 寄望雲端廚房

日本的壽司、義大利的 Pizza、泰國的 Patai,都是不分國界朗朗上口的美食;台灣目前除了珍珠奶茶,尚未出現國際級的代表性美食。Just Kitchen 行銷長 John 指出,台灣的美食如此多元,卻不具備足以匹配的全球知名度,相當可惜;因此 正在計畫將牛肉麵、滷肉飯等推向國際。Just Kitchen 在台灣及香港的雲端廚房已經上線,未來還有美國、菲律賓、新加坡即將開站;有朝一日,台灣的一個小小店家,或許也能藉由像 Just Kitchen 這樣的平台,揚名全世界!

不遺漏任何人的數位包容島

不論是 DOC 運用科技推動資訊教育、地方創生、農村商機、文化紀錄,抑或是 Just Kitchen 雲端廚房為微小企業帶來的新希望,都與聯合國亞太經濟社會委員會(ESCAP)在今年三月提出的疫情報告《因應新冠疫情:不遺漏任何國家》,相互呼應聯合國數位政府永續目標 — Leave no one behind,檢視最脆弱的社會部門,並透過加強區域合作來改善。

以台灣的科技產業強項,再結合多年來政府與民間攜手在數位包容工作上的創意與經驗,相信並期待種種在台灣「Leave no one behind」的嘗試與成果,成為台灣貢獻國際社會的有力切入點,當在地的數位包容經驗走向國際,台灣也更能被世界看見。

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