Kobo Reborn:日本樂天 Kobo

與其說是Kobo得到大筆資金奧援,還不如說是,日本出版社大聯合拱樂天買下Kobo,一起來抵抗強敵外侮。對於亞馬遜電子書/閱讀器可能的來勢洶洶,日本業界這兩年來均以「黑船事件」稱之,憂慮其可能會帶給日本出版界的騷動與破壞。
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本文為客座作者 Sophie(龐文真)原載於  e 的二三事 ,,曾任 台灣數位出版聯盟 副秘書長、【大小媒體】研究智識部總監、《數位時代》執行副總編輯、主筆。
目前仍在電子書產業中打拼... 現於  群傳媒 任職。
(關於 Kono 的新聞介紹,請先參考本篇:電子書平台 Kobo 進駐日本市場的模式與特色

說也奇怪,東西到了日本,就可愛 (kawai) 起來了!

Kobo 這家加拿大的電子書店,2011 年 11 月被 日本樂天買下 ,7 個月後, 日本服務 上線,推出的影片(下),起頭那一聲 Kobo(少女聲)和 kobo logo 小動畫,感覺百分百日本動漫風,整個就 kawai 起來。

同樣都是介紹 Kobo eReader Touch 的影片,北美加拿大人影片(下),有著美麗的雪景、正經八百的男性聲調,兩者風格和風味,迥然相異。

當初樂天買下 Kobo,在業界投下不小的震撼彈。這意想不到的組合,美國媒體有不少的分析,大都從 Kobo 的角度著手:一家北美新創小公司,得到日本大金主奧援,終於可能可以在國際上找到亞馬遜之外的一片天地,更有可能成為日本市場的第一名。

期待國際化和稱霸日本

2012 年 7 月 4 日之東京電子書展上,一場探討出版未來的論壇,終於讓我了解樂天為何要買下 Kobo。樂天創辦人兼執行長 三木谷浩史 (Hiroshi Mikitani) 在現場說,他希望用 Kobo,以 EPUB 電子書標準,在日本掀起讀書革命。同時也冀盼以 Kobo 目前 190 國、900 萬使用者、240 萬冊的使用狀況,更加確立樂天走出日本的國際化腳步。

 

 

 

 

雖然要到 7 月 19 日才正式開賣 Kobo eReader Touch,谷浩史表示,日本人的口味和北美不太相同,過去 Kobo eReader Touch 賣得最多的是黑色,但以日本目前預定狀況看來,銀白色最受歡迎。

輪到講談社社長 野間省身 (Yoshinobu Noma) 時,他突然拿出一件軍綠色的迷彩 T 恤,上面寫著「打倒亞馬遜」,他說很想穿著這 T 恤和大家交流。省身認為,在紙本銷量縮小和實體書店不斷消失的今日,出版界數位化的工作和流程改造,勢在必行;走出日本市場更是出版界應該佈局的,像他們已經和台灣城邦合資,成立了新公司,以便走入華文市場。他很開心日本能買下 Kobo,藉著 Kobo 平台,日本內容將順暢地外銷全球。

出版社大聯合與升級

這場論壇聽下來,我最大的感覺是,與其說是 Kobo 得到大筆資金奧援,還不如說是,日本出版社大聯合拱樂天買下 Kobo,一起來抵抗強敵外侮。對於亞馬遜電子書/閱讀器可能的來勢洶洶,日本業界這兩年來均以「黑船事件」稱之,憂慮其可能會帶給日本出版界的騷動與破壞。2011 年 2 月,日本出版業界宣告,放棄日本國內各式不同的電子書格式,以國際上通用的 EPUB 3.0 為日本業界 電子書標準 ,是團結聯合的第一步。

經過努力,樂天 Kobo 終於早亞馬遜一步,在日本推出電子書閱讀器和平台。樂天 Kobo 得到日本九成出版社的支持,賣起 EPUB3 電子書,這支援直行的 EPUB3 日文電子書看起來就是別有韻味。(當然也有看到日本推友推上抱怨,為了製作 EPUB3 電子書,非得 upgrade 成 Adobe CS6,價格不貲。)

當亞馬遜來的一天,日本哪家出版社會不提供電子書呢?哪家會不和亞馬遜合作呢?當然通通都會,但是至少亞馬遜不是唯一的最後選擇。同時日本出版社也因為意識到亞馬遜的威脅,提早有了存亡危機意識,提早做了準備,了解、知道世界潮流、EPUB 標準、HTML5...,製作和出版流程也進行了改造,屆時才能提供 KF8 檔案給亞馬遜吧。

最後,想多提的是,今年日本東京電子書展場,亮眼豪氣的各大硬體廠商和電信營運商攤位幾乎沒有,以 APP 協力廠商、EPUB 製作協力廠商、數位出版解決方案廠商和電子書平台商、出版商、APP 商為主。前者是 B2B 的業者,協助製作、推銷數位內容,後者是 B2C 業者,將紙本或電子的內容賣給消費者,而閱讀器廠商則在 B2C 區塊,著重在載體的易用與實用上。

延伸閱讀:
‧ WSJ: Japan's Rakuten to Acquire Maker of Kobo E-Reader
‧ The Engadget Interview: Kobo's Michael Serbinis
‧ “Destroy Amazon!”: Rakuten Kobo and Kodansha’s Tokyo Love-in
‧ 想要更進一步了解 Kobo,2010 年 4 月,我曾經在台灣數位出版聯盟做過介紹,也做了投影片,可參考此: 無所不在的數位閱讀體驗-Kobo
‧ 台灣數位出版聯盟也曾經於 2010.11 月2011.01 月 邀請 Kobo 來台演講,以下為 2010.11 月 Kobo 副總裁來台分享 15 分鐘的影片。


智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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Photo Credit:經濟部工業局
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日本是全球高齡化程度最高的國家,而台灣高齡化的腳步愈來愈快,僅剩不到 5 年的時間準備。因應長期照顧與醫療照護需求,各單位紛紛投入 AI 應用服務,解決人口結構改變問題。綜觀以 AIoT(物聯網 + 人工智慧)為核心的智慧醫療趨勢,可輔助醫療流程、節省人力成本,更提升照護服務效率,為高齡化社會帶來了新的解方。

Photo Credit:經濟部工業局
台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
Photo Credit:經濟部工業局
經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
Photo Credit:經濟部工業局
因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

促成更多元的服務應用

透過「台日照護機器人交流會」,日本 ATA 協會五島清國部長、日方企業 Reif 與 Whill,以及台方微星科技、全智通機器人、福寶科技分享照護機器人的開發與普及應用現況,透過創新科技解決照護難題。照護機器人的開發,必須掌握使用者需求、符合未來照護趨勢,再藉由實體實驗場域的調校,完美融入生活當中。微星科技、全智通機器人、福寶科技旗下的產品已分別應用於物流、醫療、清潔等領域;因應新冠肺炎疫情的「低接觸」服務型態需求,更加快普及速度。

圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
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日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

服務型機器人的創新應用在不同領域逐漸成形,經濟部工業局透過政策資源、科專計畫等大力推動服務型機器人產業化,協助企業轉型發展機器人新事業動能或新創公司設立,包括微星、東元、佳世達、凌群等企業。另外,2018 年成立的「服務型機器人聯盟」,由資策會服創所與台灣智慧自動化與機器人協會(智動協會)合作發起,結合政府及民間力量整合產業鏈上中下游資源,共組國家隊搶攻國內外市場。

服務型機器人聯盟今年度規劃「2021 ROBO COM 蘿蔔控」創意實證競賽,延續場域實證的精神,擴大研發能量及市場化企圖。聯盟持續引入資源,推動機器人業者和學研團隊合作,展開技術及實務交流,共同激盪具市場潛力的創新方案。


 「2021 ROBO COM 蘿蔔控」服務型機器人創意實證競賽資訊

  • 報名期間:即日起至 5 月 15 日
  • 競賽期間:6 月 15 日 - 9 月 30 日
  • 報名資格:不限年齡、學生團隊、社會人士、非營利組織、地方社團乃至公司行號都可組隊報名
  • 組隊資格:接受個人挑戰或多人組隊,團體至多6人

立即前往活動報名頁面了解更多!

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