SpaceX又一創舉!首次執行美軍任務 GPS III 衛星終於升空

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Photo Credit: SpaceX
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SpaceX 在今年已經立下不少創舉,在歲末之際又贏得一次勝利。

在美國當地時間早上8時51分,台北時間昨日晚間9時51分,SpaceX 獵鷹9號(Falcon 9)承載著美國軍事衛星從美國佛羅里州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射成功,衛星隨火箭升空約 1小時 56 分鐘進入中地球軌道(Medium Earth Orbit,MEO)。這次的任務是 SpaceX 執行首個國家安全太空任務,對他們來說是一個新的里程碑,意義相當非凡。

本次的任務原訂於上週四執行,但由於氣候與技術上的問題,延後至週六。根據美國空軍總部,這次所承載的衛星是新一代 GPS III 全球定位衛星,相較於前一代準確度高三倍,在抗干擾功能強八倍,是由洛克希德馬丁公司(LockheedMartin Corp)所製造,造價高達 5 億美元的全球定位系統(GPS)衛星。

事實上,美國軍方的太空發射任務一直由洛克希德(Lockheed)和波音公司壟斷,在 2014 年SpaceX 曾起訴美國空軍,隨後美國軍方將合約開放競爭,SpaceX 撤銷訴訟後在 2016 年獲得了GPS III 衛星發射任務合約。

這次任務是首次執行軍方安全任務,是今年 SpaceX 火箭第21次升空,打破了公司往年的紀錄,明年一月,SpaceX 執行首次載人火箭和太空船的發射試驗,6月實現載人送入太空,競爭對手波音公司則計劃在明年3月進行試驗,8 月實現載人,明年在太空產業上突破性的大躍進讓人十分期待。

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