鬼斧神工!紀念 15 週年火星快車號回傳天文奇蹟美照

聖誕節即將到來,火星也有白雪皚皚的聖誕美景。近日,歐洲太空總署發表這一張由「火星快車號」(Mars Express)回傳來的照片驚艷地球人!
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Photo Credit: ESA
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聖誕節即將到來,此時此刻的火星也形成白雪皚皚的聖誕風,近日,歐洲太空總署(The European Space Agency)發表一張由「火星快車號」(Mars Express)回傳來的照片,在隕石坑中覆蓋上一層雪白的不是雪,而是冰層,壯麗的美景讓地球人歎為觀止。

探測器拍攝的隕石坑為「科羅廖夫撞擊坑」(Korolev Crater),以前蘇聯太空科技之父科羅廖夫(Sergei Korolev)作為命名,在這裡能夠保持全年的穩定的冰層,即便火星遇到炎熱的夏季都不會融化,一切歸功大自然的傑作 -「冷阱」(cold trap)效應,遠古時代受到強烈撞擊形成了巨大隕石坑,在灰塵和水冰慢慢積聚,形成一個冰川填滿了碰撞留下的坑洞。在厚度約為1.8公里的冰層,由於冰面上流動的空氣被冷卻,在隕石坑內的冰和較溫暖的大氣之間形成寒冷的屏障,讓冰層可以長年維持厚度。

雖然這張並非隕石坑影像首次曝光。美國太空總署在 2003 年就拍攝了火星雲層中出現的波浪,今年4 月,歐洲太空總署透過軌道氣體探測器捕捉首批隕石坑邊緣的壯觀畫面,而這次的拍攝為了紀念探測器抵達火星 15 週年。

事實上,在這張照片背後還是透過五個影像帶所組合而成的,「火星快車號」(Mars Express)透過探測衛星的高解析度立體相機(HRSC)在不同軌道與角度拍攝,搜集到完整的地形視角再透過肉眼能見顏色調整,最終才能看到這張天文奇觀的影像。

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