【Lynn寫點週報】IBM 創立百年來的最大一樁收購案──藍色巨人為什麼要戴上紅帽?(下)

IBM 現在不打算與 Amazon、Google 做基礎設施上的直接競爭了,獲益比高、同時也是自己原本的私有化大客戶群,是「多雲/混合雲」(Multi-Cloud/Hybrid-Cloud)解決方案。
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 繼上一篇:【Lynn寫點週報】IBM 創立百年來的最大一樁收購案──藍色巨人為什麼要戴上紅帽?(上)

介紹完 IBM 以及紅帽公司,以及旗下的各產品線之後,今天我們將專注討論:「為什麼IBM要收購紅帽公司?」

為什麼 IBM 要買紅帽? K8S 多雲/混合雲解決方案

分別為大家介紹了紅帽、容器、Docker 與 Kubernetes 的基礎背景後,現在我們終於能夠來回答這個問題了── IBM 為什麼要買紅帽?

這個問題,只有簡單一句話:IBM 現在不打算與 Amazon、Google 做基礎設施上的直接競爭了,獲益比高、同時也是自己原本的私有化大客戶群,是「多雲/混合雲」(Multi-Cloud/Hybrid-Cloud)解決方案。這時候,IBM 需要的,即是紅帽的 Kubernetes 服務。

事實上,真正的企業解決方案通常不會是公有雲,連多雲 (Multi-Cloud) 都不能百分之百地滿足客戶,尤其是政府、軍方、金融業的高度敏感資料。(這與當初 GitHub 被 Microsoft 買走時,因此發生 GitLab 逃亡潮一樣。)「多雲/混合雲」才是最終的解決方案。

比如,為了安全性考量,希望將用戶的敏感資訊儲存在本地端、而其他 Web Services 就放在公有雲上面。或比如,為了成本考量,在儲存這方面,AWS的服務較為豐富(Simple Storage Service (S3)、Elastic Block Storage (EBS) 或 Elastic File System(EFS) 等多元的儲存方案是 Azure 與 GCP 難以望其項背的),因此我希望採用 AWS 的 Storage 方案,至於 Computing 方案就採用 Azure Virtual Machines。

同時,由於這些雲服務供應商的價格變動頻率很高、時不時降價,使得企業得經常對這些價格進行重新估算、選擇適當的服務重新佈署,以優化成本結構。

這裡面牽涉到的通通都是 Container 管理技術,無論是私有化佈署的資料中心或公有雲,只要是任何在標準環境中執行的應用程式,用戶完全不必變更程式碼,就能將應用隨意移植到各個硬體/作業系統平台,過程間完全無痛。

Google 將 Kubernetes 作為開源項目在經營,希望越多人用越好,藉以削弱 AWS 的服務優勢、推自家的 GCP(和 Google 將 TensorFlow 作為開源專案大力經營推廣一樣,利用開源吸引 AI 社區成員,再開始控制一切)。其他競爭廠商都知道 Google 要這樣搞,一開始絕對都不願意直接支援 Kubernetes,像是 Amzaon 也自己弄了一套自己的東西。結果 Kubernetes 太強,在開源社群蓬勃發展,現在稱霸雲端運算市場。

紅帽因為自己本來就不是與 Google 直接競爭 IaaS 服務的廠商,因此早在 2015 年 Google 推行 Kubernetes 得最一開始,大方地擁抱了 Kubernetes ,將 Kubernetes 加入自己的 OpenShift 產品裡面作為核心、今年二月又收購了 CoreOS ,現在是除了 Google 之外企業級 Kubernetes 方案中最強的。

再加上紅帽跟各大廠商的合作關係都不錯,比如紐約證交所和紅帽談系統架構合作、最後找AWS提供底層 IaaS,現在 AWS、Azure、GCP 現在都是紅帽的合作夥伴。IBM 此前也想進軍 IAAS+PaaS 市場,但由於內部嚴重不團結,部門之間各自推各自的服務,彼此間高度重疊、命名不統一、產品線紊亂。現在 IBM 想起死回生,就把腦筋動到紅帽身上了。

誰容器管理做得最好? Kubernetes。除了 Google 之外,誰 Kubernetes做最好?紅帽。

IBM 要的是紅帽在 IT 界社群經營上的名聲,包括紅帽為 OpenStack、Kubernetes、Docker 等等專案貢獻了多少可觀的程式碼與功能,尤其在 Kubernetes 僅次於 Google,現在 IBM 擁有紅帽,就有足夠的能力宣稱自己是 Native K8S Service 作為主打賣點,再加上紅帽與各家雲基礎建設服務商既有的合作關係(紅帽的中立地位讓各大廠更願意支援、原先由 IBM 在競爭關係下達成合作是不太可能的)。

不像 AWS 以中小型客戶居多,IBM 在私有雲市場原先就具備領導地位,因此更應加強原本的私有化佈署的大客戶市場,所以現在的 IBM 不打算與 IaaS 廠商做直接的競爭了──與其砸大錢去蓋大量的資料中心,不如與幾家 IaaS 供應商的關係搞好、靠他們的支援來仰賴多雲/混合雲來賣大型客戶。意味著在雲端運算的時代,無論企業客戶用的是哪家雲基礎建設供應商,都可以使用 IBM 加上紅帽提供的 PaaS 服務。

本次交易完成後,紅帽會併入 IBM 混合雲部門下以獨立單位營運,而紅帽既有的公有雲供應商的合作關係仍維持不變,包括 AWS、Azure、GCP 及阿里雲等。

在收購消息發布後,IBM 現任執行長 Ginni Rometty 表示:「收購紅帽是一項顛覆性的舉措,這將會改變整個雲端市場。IBM 將成為全球首屈一指混合雲供應商,為客戶提供獨一無二的開放雲端解決方案,幫助他們充分挖掘雲端價值,推動企業業務成長。」

為什麼紅帽要賣給 IBM? 業務團隊與客戶關係

事情都是一體兩面的。IBM 買紅帽的理由很充分,然而 IBM 長久封閉官僚式的企業文化,畢竟與從開源生態圈起家的紅帽大相逕庭,融合上必定會有一大困難。為什麼紅帽要把自己賣給 IBM?

IBM 近日發展得不太好,其實紅帽也是。紅帽在 2018 年第 2 季財報顯示、本季度的銷售額在總體上低於分析師的預期。紅帽有增長、但相較於其他雲服務商的高增速比起來,紅帽的業務成長在激烈的市場競爭下已有了放緩的跡象;這也導致了紅帽股價在過去的半年間下跌了超過 30%。 

紅帽旗下有豐富的企業級、雲端原生及混合雲基礎架構解決方案,然而對企業端 (to-B) 的銷售上並不只只是販售軟體這麼簡單,牽扯到了更多的售前推廣、售後支持、甚至是項目上的招投標商務關係,相較於 IBM 全球有數萬名業務人員的規模,紅帽銷售只有數千人,業務體系也不若老牌的 IBM 或 SAP、Oracle、Microsoft 這些公司成熟。

這時,你可能會想問:紅帽不也是做企業顧問服務起家的?

你說得沒錯,紅帽雖然也是做企業顧問服務起家的,但紅帽的顧問服務與 IBM 的顧問服務是兩回事。紅帽主打的是:「你使用的基本是我貢獻的開源工具,所以我有足夠的 Know-how 與 Insights 能幫你解決問題。」然而 IBM 賣的是全家桶,主打的是:「你買了我的工具後,我再對你提供顧問服務,告訴你怎麼利用它來解決你的問題。」

現在兩家合併之後,紅帽可藉由 IBM 的垂直產業知識、企業關係、服務能力,來更好地拓展自家產品的銷售範圍(尤其是 IBM 可提供交叉銷售機會),而紅帽的開源軟體可以提供 IBM 更好的產品組合去賣給企業客戶,就此達成雙贏。

未來… 收購後的整併成功與否才是真正的關鍵,企業文化是最大阻礙

專利軟體的祖師爺 IBM 收購了執開源軟體牛耳的紅帽後,兩家企業是否能成功融合,才是競爭態勢上真正的關鍵。由於已經完成收購,雙方高層對於產業策略方向定已有了共識,問題就在於兩家的文化差異。

IBM 從專利封閉式軟硬體起家,已經被過去成功的經驗綁住;紅帽則是以開源商業模式為傲,內部人員對於自身的開源文化也相當驕傲。近些年來 IBM 雖然持續朝向開源邁進,然而它已被公認為是一家落後於 IT 時代的公司,其封閉官僚的作風與紅帽開放的企業文化恰恰相反。

這也是紅帽員工心生擔憂的地方。在 IBM 的管理下,紅帽還能保持初心嗎?在消息曝光之後的第一個小時內,一些紅帽員工就表示「我無法想像更大的文化衝突會是什麼樣子」、「我打算去另一家開源公司就職」、「作為紅帽的員工,幾乎所有人都更願意是由微軟來收購我們。」

雖然 IBM 發表已經聲明:紅帽將作為一間獨立的子公司運作,IBM 也不會干涉其內部運作。但以 IBM 過往的慣例而言,通常都是讓被收購方的公司獨立運作幾年後,便開始進行內部整合工作,包含組織重組以及裁員。紅帽工程師自然會考慮到這個可能性。由於這次的交易被提前發布,紅帽公司的許多工程師已經考慮離職,很可能在未來出現大規模的人員叛逃潮。

未來兩家企業要如何整合,還需要管理團隊的能力以及時間的驗證,但過程肯定會非常艱苦。有內憂有外患,IBM + 紅帽的混合雲戰略,究竟能否在未來巨頭環伺的市場下存活並取得領先地位,就讓我們拭目以待吧。


佈局未來需求! Viva TV 導入 Seagate 儲存解決方案,打造可「與時俱進」的海量影音資料庫!

「電視購物」的概念自 80 年興起後已有超過 40 年的歷史,目前國內也有多間經營近 20 年的電視購物頻道,在面對網路電商、直播帶貨…等新型態的銷售方式,電視購物業者如何做到「進可攻,退可守」?
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Photo Credit:Viva TV
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在 2000 年左右,隨著東森購物、富邦 momo 與 Viva TV 美好購物…等多個電視購物頻道陸續開播,也引發一波「看電視,打電話買東西」的熱潮,全盛時期電視購物頻道的收視人口甚至覆蓋超過全國總人口的一半,潛在營收規模上看新台幣千億元。

不過隨著網路電商的興起,以及後來寬頻網路與行動網路的普及,帶動了網路串流影音內容的發展,也大大影響了電視購物頻道的營收表現,除了因應轉型 EC 電子商務業務,國內知名電視購物頻道之一的 Viva TV 美好購物也選擇站穩腳步,鞏固現有業務,透過優質的節目內容為消費者創造價值,同時也進一步思索如何強化營運效能,找出未來創新的可能方向。

影音檔案龐大,儲存也需要講求效率

對於電視台來說,每日產出的影音內容,都需要被完整儲存下來,除了作為電視台日後參考使用的歷史資料,也需要符合政府法規制定的規範保留一定年限,日積月累,所需要佔用的空間真的十分可觀。以 Viva TV 自身為例,每日購物台會有數小時的全新節目,每一小時的影音內容達 15GB~18GB,因此每日最低就需要 150GB 的儲存量。

不過以購物台的內容形態而言,其實對於歷史資料的保留需求並不高,雖說目前從 2005 年開台至今的 SD、HD 影音內容都有完整保存,但公司內部其實也有歷史影音內容需求性與保存時間的討論,由於過去儲存資料的方式單純以「片庫」的形態來管理,所以資料的擺放其實相散亂,只要求基本服務的正常運作,但當需要查找檔案較龐大的舊影音時,就會遇到處理效能較為緩慢的問題。而當時建置的儲存系統廠商已無法解決效能上的問題,也因此最終考量建置全新的資料儲存中心,以便進行資料的搬遷與升級。

企業選擇儲存解決方案:容量、效率、穩定性三大條件缺一不可

近期 Viva TV 與知名儲存解決方案廠商 Seagate 希捷合作,導入企業級的儲存解決方案,採用兼顧大容量與高效能的 5U 高密度機架式存設備 ExoS E 5U84,搭配單碟 18TB 容量的 Exos X18 企業級硬體,打造總容量 1.5 PB(1,500 TB)的超大儲存系統。

Photo Credit:Viva TV
Viva TV攜手Seagate解決資料儲存問題

董事長室的專案規劃經理林振德與我們分享,對於 Viva TV 來說,選擇企業級儲存解決方案的三個主要條件,包括了「容量」是否符合未來內容成長需求,以及前面提到調用資料的「效率」問題之外,另一個絕對必要的就是產品的穩定性與廠商在系統整合支援的能力。

在「容量」評估方面,考量到過去舊有儲存系統已經有 300 TB 規模的資料量,以及未來資料增長的需求,Viva TV 評估需要更大的總容量,同時為了限縮主機佔用的機架空間,因此單一磁碟的儲存量與整個儲存系統的儲存密度就顯得更為重要,也因此選用 Seagate 單碟 18 TB、可擴充達 84 顆硬碟的儲存主機就獲得 Viva TV 的青睞,同時以單位儲存價格比來說,Seagate 也是目前市場上極具競爭力的選擇,也為企業節省不少成本。此外,在「效率」的表現方面,Exos X18 提供進階寫入快取機制,能提供 270 MB/s 的傳輸效率,而 ExoS E 5U84 也內建雙控制器配置,最高傳輸量達 5.5GB/s 寫入;7GB/s 讀取,能滿足資料隨時調用的需求。

除了實際使用上的需求,對於所有企業而言,資料儲存的「穩定性」絕對是重中之重,若是發生硬體方面的問題,受到影響的部門眾多,也會影響整個電視台的營運;而 Seagate 不僅在 Exos X18 企業級硬碟提供高標準的每年 550TB 工作負載率、250 萬小時的 MTBF(平均故障隔時間) ,高密度機架式存設備 ExoS E 5U84 也提供 ADAPT 功能的備援熱插拔控制器、備援熱插拔硬碟機、風扇、雙電源線、熱待機備用、自動容錯轉移與多路徑支援…等提高可用性的機制,另外更為重要的是,Seagate 提供的系統整合服務極為完善,無論是售前或是售後都能保持極為暢通的溝通管道,能即時滿足技術上的支援。

雲端化現階段還未能滿足影音內容應用需求

由於影音檔案的儲存量極為龐大,林振德表示,除了單純解決「如何存放」的問題,能夠有效率的依照需求來調用資料更是一大關鍵,而他們也曾比較過自有的儲存中心與雲端化的儲存服務,除了「成本」是主要考量之外,「應用」更是一大關鍵,尤其是資料上下雲端所需要花費的時間可能會是本地端複製的數倍,可能無法滿足實際使用這些備存檔案的需求;像是過去 Viva TV 就曾經遇到需要配合檢調單位調出特定產品的資料時,就要一次找出不同年份、時間有曝光產品的節目內容,檔案規模也高達數百 GB,光是本地端匯出資料就耗費大量時間,若是真的採用雲端化儲存,恐怕花費的時間會增加數倍,同時單純靜態資料的固定備份,也將增加日常維運的時間成本。

現階段 Viva TV 仍以本地端磁碟儲存系統為主要解決方案的主要理由還是在於龐大儲存量的需求,雲端的成本仍舊偏高,再者就是資料上雲後,資料下載時的速度是否足夠,以實際需求面來說,影音儲存的目的並非單純的「稽核備份」,能夠「隨取使用」更是一大重點。

迎接 8K 世代,「與時俱進」絕對必要

電視產業的大環境變遷絕對是目前面臨最大的挑戰,近幾年因為疫情影響,也可以發現到競爭對手搭上電商需求的浪潮轉型成功,不過對於電視購物這一個領域,Viva TV 對於未來發展仍舊看好,如何內容做到更好會是聚焦的重點,在堅守本業的同時,與 EC 整合,同時吸取網路直播帶貨、低成本形態的媒體營運模式之長,做出內容拍攝、銷售形態的轉變將會是下一階段的目標,畢竟年輕族群接收資訊的主要管道已非電視平台,如何拉回這些人的目光焦點會是非常重要的關鍵。

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Viva TV積極做內容優化,看好未來市場仍大有可為。

除此之外,在電視節目由 SD 轉變為 HD 之後,下一步可能會直接跳過 4K 而進入到 8K 世代,以目前公眾平台的傳輸基礎量來評估,2 至 3 年後台灣的收視就將進入到 8K 市場,目前已有業者正在實測營運 8K 影音內容,而這也將會是電視購物頻道下一階段要面臨的挑戰。

單位資料量比現有 HD 等級高出數倍的 8K 超高畫質內容,可符合儲存容量且高效穩定的數位儲存系統,對於電視台來說絕對會是必要的投資項目,以 Viva TV 所導入的 Seagate 企業儲存解決方案來說,已經能夠因應未來 5 年的實際使用需求,同時也兼具「與時俱進」的擴充彈性,從容不迫地面對下一階段的挑戰。