離子風驅動!未來飛機可能不再需要引擎?

這也是史上首架發動機不帶任何活動零件的飛機,沒有螺旋槳和渦輪葉片,因此幾乎不會產生噪音!
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本文來自合作媒體 iFanr,INSIDE 授權轉載

又一個科幻電影場景可能要成真了。近日麻省理工學院公佈了一項新的研究成果,工程師研發的一款由離子風驅動的無人機成功試飛,這也是史上首架發動機不帶任何活動零件的飛機,沒有螺旋槳和渦輪葉片,因此幾乎不會產生噪音。

Photo Credit: MIT

研究團隊在權威期刊《自然》雜誌上詳細介紹這款新型飛機的工作原理,試飛的無人機重僅約 2.45 公斤,翼展約為 5 公尺,在 10 次試飛中,成功飛行了 60 公尺,平均高度不到 2 公尺。

機翼前端細金屬絲組成的陣列可以發出 4 萬伏特的電壓形成電場力,使空氣發生電離。電離形成的正電荷在被帶負電荷的接收器吸引過程中,與空氣分子發生碰撞,產生的空氣流就能作為飛機的動力。

Photo Credit: Natrue

這種動力叫做離子風,也叫電空氣動力,其實在不少領域已經開始應用。蘋果在 2012 年就曾申請過一個與離子風有關的專利,希望將離子風技術用於筆記本電腦的散熱系統,以取代傳統的機械風扇。

不過這是離子風首次用于飛行器的驅動,NASA 也曾試圖將離子風技術應用在航空領域,但 2009 年曾在一份研究中表示將離子風作為推進系統還難以實現。

麻省理工學院這次的研究成果讓我們重新看到了離子風驅動飛機的可能性,研究團隊成員 Steven Barrett 表示他是從科幻電影《星際迷航》中的飛船得到了靈感。

這個研究可能讓飛機將不再有螺旋槳和渦輪發動機,它們應該像《星際迷航》中的飛船,散髮著藍色的光芒,默默地滑行。

不過 Steven Barrett 也表示,這項技術還處於早期階段,實現載人飛行可能還要 20 多年,離子發動機面臨最大的挑戰就是電池技術。

但如果這項技術未來可以用於客機,意味著飛機不會再產生巨大的轟鳴聲,也不會因為燃燒燃料排放溫室氣體,目前全球平均每天要消耗 600 多萬桶航空燃料。

實際上目前不少航空公司都在研發電動飛機,以逐漸擺脫傳統的燃料。

波音公司去年收購了電動飛機新創公司 Zunum Aero ,宣佈要在 2020 能讓乘客坐上混合電力驅動的飛機。空客公司的電動飛機 CityAirbus 將在明年首飛,時速 120 公里/小時。而英國廉航 EasyJet 也預計在 2027 年前推出第一架 150 座的電動客機,承擔歐洲的短程航線。

一架無聲、沒有引擎的飛機,或許在我們有生之年就能搭上。


佈雲今日 ‧ 決勝未來──數位轉型的現在進行式! AWS 台灣雲端高峰會 8 月 10 日盛大登場

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photo credit:AWS

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