美國懷俄明州:用牛仔精神,向區塊鏈獨角獸張開雙手的迦南地

與高科技產業距離遙遠的懷俄明州,正以西部狂野的步調跟進區塊鏈的狂潮,企圖仿造矽谷模式成為下一個「區塊鏈谷」!
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本文為作者投稿,經 INSIDE 編審後刊出。作者許椀婷目前於資策會科法所擔任法律研究員,負責國內外區塊鏈相關法令、政策措施趨勢觀察與分析,提出法令增修、政策規劃建議。除此以外,許椀婷也負責專家訪談、研討會活動舉辦、草案研擬、文章發表與研究報告撰寫。

區塊鏈技術的去中心化概念,以及許多於金融產業的應用,讓許多國家的金融主管機關繃起神經,專注於構思監管、如非法洗錢吸金防範的因應機制;與此同時也有其他政府機關則對區塊鏈技術潛在機遇抱持樂觀態度,致力於替新創開拓適合發展的道路,也為如何鬆綁法規使經營環境對新創團隊更有利,豎立良好典範,美國懷俄明州即為一顯著案例。

2015 年,懷俄明州或許在試圖將傳說中的動物鹿角兔法定為官方傳奇生物上面臨了失敗 ;2018 年該州則成功透過法規,提供區塊鏈獨角獸們能安逸成長的絕佳環境。

牛仔精神:州際法規的先驅

儘管人口數量上敬陪末座,懷俄明州在法規創新上總是不落人後,該州不僅是首個賦予女性投票權及歡迎由女性督導的州,在 2018 年更通過了數條友善區塊鏈的法案,預計能吸引更多的區塊鏈新創公司及投資者選擇於懷俄明州內活動,同時帶動當地經濟發展。相對其他通過以監管區塊鏈概念為主相關法規的州,懷俄明州通過之區塊鏈相關法規概念則專注於豁免、鬆綁、及授權。以懷俄明州於法案 HB 19 為例,其豁免虛擬貨幣 (Virtual currency) 受懷俄明州貨幣傳輸法(Wyoming Money Transmitters Act, WMTA)的規範。

據 WMTA 規範,從事貨幣轉移 (Money transmission) 業務的任何個人(或實體)必需獲得 WMTA 的許可,並要求每個被許可人應持有不少於被許可人所發行、或出售的所有未付款文書的面值的現金或其他投資。該法案定義被豁免的虛擬貨幣為數位化的價值 (digital representation of value),並被用於價值存儲或交換媒介、且不被美國政府承認為法定貨幣。此法案可望使允許支付、交換 token 的企業更容易在懷俄明州營運。

鬆綁程度美國證券交易委員會也無言以對

區塊鏈律師 Alexandra Levin Kramer 律師表示接受區塊鏈相關新創公司諮詢時,往往只能建議其移至海外以規避美國內的金融規則,期望更多法令的鬆綁能留住想發展區塊鏈的企業。懷俄明州於法案 HB 70 則提供了這樣的機會:其定義「開放區塊鏈代幣(Open blockchain tokens)」一詞為 (1) 據數位帳本或特定計算機代碼上的交易驗證或收集而創建、(2) 按時間順序、基於共識、分散和數學驗證下記錄於數位分類帳或數據庫中、(3) 可在沒有中間人的情況下進行交易或轉讓。

開發商、銷售商和協助貸幣交換者開發、出售或促進交換符合上述定義之開放區塊,事先以電子方式向國務大臣提交意向通知,且開放區塊鏈代幣用途僅限於消費目的,只能為商品、服務或內容的交換或提供,包括獲取商品、服務或內容的權利,不能作為投資用途,即可不受特定證券和匯款法約束、不需註冊執照。

懷俄明州區塊鏈聯盟 (Wyoming Blockchain Coalition) 聯合創始人 Caitlin Long 曾提及於懷俄明州友善區塊鏈法規審議期間,數度想與美國證券交易委員會開會研議虛擬貨幣的法規議題,對方都選擇不出席,法令通過後截至目前美國證券交易委員會亦選擇拒絕評論。

不僅現實,虛擬的礦也要開採

懷俄明州能源產業發達,礦產開採如煤炭,石油最盛,目前已有企業透過區塊鏈進行煤炭的產地履歷紀錄;現在透過法案 SF 111 將虛擬貨幣定義為財產,並進一步免除財產稅規定 (因美國國稅局(Internal Revenue Service, IRS)指出如比特幣等虛擬貨幣屬於財產,其交易必需課稅)。

在交易驗證的機制上,由於需要進行大量的算力競爭,有研究指出光是開採比特幣在 2018 年所花費的電力量就趨近於全球總電力用量的 0.5%。稅收減免、能源電力便宜、涼爽的氣候等優勢將降低挖礦成本,可望吸引虛擬貨幣的挖礦礦工紛紛前往懷俄明州。

與其試圖駕馭不如實際使用

懷俄明州政府已進行於政務上使用區塊鏈技術的常識,如透過區塊鏈追蹤政府文件及提高競選財務上的透明度等等。法案 HB 101 則授權透過使用區塊鏈技術維護懷俄明州實體公司的記錄,修訂懷俄明州商業公司法 (Wyoming Business Corporations Act),使企業可透過分散式帳本創建維護企業紀錄的數據庫,並接受股東 (在持有具備可對應之金鑰下) 藉由數位簽章進行投票。此舉可望推廣企業運用區塊鏈技術於公司內部治理。

另外法案 HB 126 授權有限責任公司 (limited liability company, LLC)建立或規定設立一個或更多指定係列的成員、經理、可轉讓的權益或資產,作為某些目的的有限責任公司的單獨單位。意即僅在懷俄明州提供的代幣,可使每個購買代幣者成為有限責任公司的一個單位。有限責任公司更可透過符合 HB70 規範的代幣籌集資金,取代昂貴的證券發行流程,吸引企業前往懷俄明州註冊為有限責任公司,懷俄明州也能透過收取公司的註冊費用獲利。

下一個區塊鏈技術友好國度

與高科技產業距離遙遠的懷俄明州,正以西部狂野的步調跟進區塊鏈的狂潮,企圖仿造矽谷模式成為下一個「區塊鏈谷」,在美國各州對於區塊鏈的監管程度不一下,晉身為引人入勝的代表。科技進步的趨勢,促使全球經濟成長對技術創新的依賴程度提高,欲推動創新能力,穩定環境的營造勢在必行。

由世界經濟論壇所公布「2018 年全球競爭力報告」可知我國於各評比競爭力指標上名次較後的項目有解決爭端的法律效率、開辦新事業需要的天數等 ,以調寬法規限制滋養區塊鏈商業發展環境,似可成我國朝有利新創事業環境轉型之契機,改善創新環境、提升創新體系效率,以利國際競爭不落人後。