新 AirPods 獲藍牙5.0 認證:仍然只是耳機,但可以辦到的事更多了!

新 AirPods 將可能會朝向醫療健康、運動為主的耳機設備發展。值得一提的是,新耳機還將會加入防水功能!
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本篇來自合作媒體 iFanr,INSIDE 經授權轉載。

本以為蘋果會在 10 月底的特別活動裡發表新 AirPods,但事實告訴我們這款耳機並不會在今年的蘋果發表會上到來。不過,在發表會上不出現並不代表這款產品就此湮滅。

近日,外媒 MySmartPrice 就在 SIG(Bluetooth Special Interest Group;藍牙技術聯盟)的數據庫裡 找到了 疑似新 AirPods 通過藍牙認證的資料,再次確認了新 AirPods 的存在。

更新藍牙 5.0,W2 晶片也將會一同到來

從 SIG 公佈的認證資訊看,該產品名為「AirPods」、來自蘋果公司,認證在 11 月 1 日獲得頒布,型號分別為 A2031 和 A2032。從在售的 AirPods 的型號命名看,這兩個型號應分別代表「左耳」和「右耳」兩個耳機。

此外,新耳機將支援藍牙 5.0 規格(目前版本為藍牙 4.0),這代表著新耳機將用有比現款更遠的接收距離、更快的連接速度和更可靠的數據傳輸效率、吞吐量。

2016 年,SIG 在公佈藍牙 5.0 標準時,就給出過「4 倍距離,2 倍速度, 8 倍藍牙廣播」承諾。從 iPhone 8 / 8 Plus / X 支援藍牙 5.0 標準的配置看,蘋果也開始在終端設備上向這項技術靠攏,因此作為蘋果自家的無線耳機產品(Beats 除外),升級藍牙技術也自然成為了本次新 AirPods 的「必升項」之一。

那麼採用藍牙 5.0 之後,新 AirPods 會得到怎樣體驗升級?雖然目前網上並沒有更具體的產品資訊,但我們不妨也可以稍作猜想:

比如在連接蘋果設備後,AirPods 設備與終端的距離更遠,對於牆壁這些障礙物的穿透能力更強。另外傳輸速度方面,新技術能讓耳機與終端之間的數據吞吐量更快更大,從而降低兩者之間的延遲。

9to5mac 給出更直觀的例子是,在使用藍牙 5.0 後,無線設備與終端的傳輸速度提升到了 2Mbps;而在透過語音控制終端時,指令傳輸到終端的速度將從 90ms 縮減到 40-50ms。個人認為這可能不會有太大的體驗區別,但對蘋果一向主打的語音交互和無線連接來說,這是提升整條無線產品線的必要升級。

此外,目前 W2 晶片已在 Apple Watch Series 3 上得到了應用。而隨著連接功能的升級,相信該芯片也會被應用在新 AirPods 上。而在交互方面,AirPods 的雙擊喚醒「Hey Siri」也會被語音喚醒代替。

它仍然只是一個耳機,但可以辦到的事更多了

除了藍牙 5.0 得到了認證,新 AirPods 在其他功能方面也得到了升級。

今年初,蘋果獲得了耳機生物感應器的專利認證,該專利描述為「配備一個或多個生物特徵辨識感應器的耳機」。同時,彭博社也在今年 6 月的曝光中表示新 AirPods 將會配備降噪功能,預計該技術最快將會在 2019 年初推出的新耳機中應用。

從目前具備健康監測功能的運動耳機,以及蘋果在 Apple Watch Series 4 的健康功能部署看,新 AirPods 所配備的這個「生物辨識感應器」應該會被用於心率測量。

目前具備心率測量功能的耳機分別通過三種方案進行測量,其中電極感應、光學感應兩種方案已經在心率帶和 Under Armour 的運動耳機中得到應用。

而第三種 PerformTek 生物辨識,是美國 Valencell 研發的生物辨識技術。這也是最有可能被蘋果用在新 AirPods 上的測量方案。

該技術在 2012 年通過了美國國家衛生研究院的臨床驗證,2013 年在 iriver 的 On 耳機上得到了應用。

相比於電極和光學,PerformTek 會通過耳道人體相對較薄的皮膚發射紅外光,通過紅外光的反射波獲得頸內動脈系統的脈搏變換,從而得到比傳統測量方式更準確、穩定的心率數據。

MySmartPrice 的發現更進一步地佐證了新 AirPods 增加心率測量功能的可能,他們從蘋果在香港地區和歐洲的的商標申請記錄看,蘋果正試圖更新且擴展 AirPods 的產品分類。而在更新的「健康儀器」中,蘋果註釋了以下內容:

健康儀器,即健康、健身、運動和健康感應器,用於測量、顯示、跟蹤、報告、監測、儲存和傳輸生物辨識數據,如心率、身體運動狀況和所燃燒的卡路里。

因此我們可以預見的是,新 AirPods 將可能會朝向醫療健康、運動為主的耳機設備發展。值得一提的是,新耳機還將會加入防水功能!

為何 AirPods 遲遲不到?更新節奏和新技術可能是主要原因

自去年開始,有關 AirPods 更新的消息就一直在網絡盛傳,但是從去年到今年,新 AirPods 都遲遲沒有到來。這其中的原因,和蘋果配件的更新規律和專利技術有關。

2007 年推出的首款 iPhone 所用的是 iPod 耳機的線控型(MA814LL / A),由於這款耳機整體都以蘋果經典的白色設計為主。

直到 iPhone 5 發布的 2012 年,蘋果推出 EarPods(3.5mm)來取代服役多年的「小白」;到了 iPhone 7 的 2016 年,Lightning EarPods 和 AirPods 面世,這時距離 EarPods 推出已經有四年時間了。

所以,蘋果更新周邊的節奏並不能說是完全跟著市場和消費者去走,更多的是設備和設備之間的聯動體驗,比如藍牙 5.0 並不是首次出現在耳機產品上,但是蘋果依然還是設備先行配件後走,這種感覺就像「你們玩你們的,我的周邊只跟著我的產品走就好」一樣。畢竟無論怎麼強大,AirPods 依然還是需要配合 iPhone 使用。

另一方面的原因,是專利和技術上的應用。無論是藍牙 5.0 還是測量用的生物感應器,又或者是在 2017 年展出的 AirPower+(iPhone+Apple Watch+AirPods)的優雅搭配,這些技術都需要經過大量驗證才能推出市場。

以無線充電為例,Daring Fireball 的作者曾指出,新 AirPods 延遲出現的原因和 AirPower 的發熱情況有一定關係,當用戶在像蘋果宣傳圖那樣將三款設備放到 AirPower 時,充電板會出現過熱的情況。

顯然,就目前來說,對於一款輸出功率大、體積有限的無線充電板來說,散熱是急需設計師解決的問題之一。而放大到新技術連接的聯動、生物感應器這些細節,則需要更多更複雜的驗證。當然,如果新品能順利登場,那麼將可能會是一次大更新。

不過好消息是,無線充電盒的宣傳頁已登陸蘋果官網,且支援用戶獨立選配。雖然官網顯示的是「目前尚未推出」,但從 網路消息 看,這兩款產品都將會在不久後的 12 月或明年初到來。

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疫情升溫!台灣各行各業加速數位化,機動應變與全民齊心抗疫

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國內本土確診病例接連創下新高,全台防疫警戒更進入第三級,自疫情蔓延後,台灣面臨到前所未有的防疫挑戰。回想 2020 年疫情剛爆發時,便引起不少民眾恐慌,各行各業紛紛提出應對措施,避免人群接觸的同時,也帶動了數位轉型興起,而台灣各行業又如何在此次疫情升溫之際,加速線上化及機動應對,成為民眾在非常時期的防疫助力?

疫情猛爆嚇壞人!線上化、數位化服務維持民眾日常

身為防疫模範生的台灣,第一次進入前所未有的防疫警戒階段,去年在國外疫情險峻之時,許多企業和商家紛紛提出了防疫措施,如全球電商巨擘 Amazon 對員工制定嚴格的社交距離規範,並利用 AI 技術監督每個員工間的距離;在消費者端也減少原訂檔期的行銷操作,確保消費者能夠專注於購買民生用品、維持生活需求。

至於國內業者,為了鼓勵民眾待在家,連鎖餐飲業者貳樓餐廳也推出了網路預訂外帶自取五折的優惠;銀行業如華南銀行也推出「宅金融」服務,包括線上貸款、線上智能理財,減少民眾出門的風險。針對生活必需品,電商提供的零接觸服務更成為防疫的一大助力,但當疫情來得又快又急,如何應對才能及時提供民眾所需、成為民眾在疫情間的後盾?

疫情攪亂計劃,品牌滾動式調整與民眾共同防疫

突如其來的疫情對許多品牌造成影響,在電商上的滾動式調整更是頻繁,往年 6 月是電商大檔,中國大陸的 618 購物節正如火如荼地開打,大陸電商龍頭如京東、阿里巴巴、小米線上平台自 5 月 24 日起便摩拳擦掌進行各種狂歡行銷,台灣如蝦皮、MOMO、松果購物等等也持續 618 大檔。而台灣目前處在疫情中,也還是有觀察到許多品牌化危機為轉機,調整了預定的檔期,如 PChome 24h購物機動性將向來最重要的品牌週年慶,直接轉型為「生日不過,疫情快過」,同時致敬這段時間最辛苦的第一線醫護人員、消防、警察及物流人員等,將生日祝福轉為一起祈福,堅持全台配送,不分區不間斷,與大家站在一起守護台灣,祈禱疫情盡快過去,台灣能夠恢復日常的生活。在這個時刻,品牌最重視同島一命,堅持與大家一起度過難關。

目前正值618購物節之電商大檔期。/Photo Credit: 新聞資料
PChome 24h購物因應疫情,將籌備已久的生日週年慶轉型,左圖為品牌原定活動主題已經陳設在阪急看板,右圖為滾動調整後,與民眾一起祈禱疫情快過。/Photo Credit: 新聞資料

此外,在社群平台上也可以看到大家紛紛利用自媒體的流量,即時同步政府訊息,分享疫情指揮中心最新的防疫措施,如立法委員蔣萬安、江啟臣、孫大千、洪孟楷等人,除了盡政治人物職責在臉書提供民眾第一手疫情政策措施及防疫相關資訊外,也發揮社群影響力進行串聯,呼籲大家在家別亂跑。電商平台也在臉書社群提供民眾最新的疫情發展,並針對疫區民眾主動發送安心簡訊,並以 email 通知到貨時間,讓民眾知道商品供應無虞,不必恐慌搶購物資。

透過社群影響力,可有效提醒民眾居家防疫及快速傳遞資訊。/Photo Credit: 新聞資料

跟隨政府動態提供「階段式購物」,買得到之餘也要安全送達

隨著政府公告,因應疫情不斷升級,許多行業也進行了階段式的調整。如多家餐廳先推出外帶折扣或在戶外推出外帶專區,第二階段則是推出便當或套餐組合搶攻外帶市場,再來則是加入外送行列,甚至是推出宅配料理包,讓民眾不出門也能享受美味,配合消費者需求提供階段式服務。

電商也洞察消費者需求,優先提供民眾防護用品,如口罩、酒精等清潔消毒用品;第二階段則是生活必需品,如泡麵、衛生紙、即食料理等;第三階段是當居家辦公、分流措施啟動後所需要的辦公用品及筆電等,尤其是開始停課之後,小孩居家學習也不能中斷,因此線上學習的用品也不能少;而隨著休閒育樂場所的關閉,第四階段推出運動健身用品鼓勵大家在家運動;第五階段則是因應部分地區開始停班停課,也推出在家娛樂用品,解決民眾因長期居家而產生的憂鬱感。

許多餐廳因應疫情,進行階段式調整。/Photo Credit: 新聞資料
電商也規劃階段式購物以滿足消費者所需。/Photo Credit: 新聞資料

疫情期間為遵守防疫政策,民眾開始減少外出,生活物資採購需求迅速轉為線上購買,大量民生用品採購紛紛改用電商及美食平台一次滿足,外送平台也因此積極找尋更多合作夥伴,如台鐵便當、IKEA 等。過往只有實體販賣的品牌都開始與外送平台合作,讓消費者一站購足;甚至連計程車業台灣大車隊也開始轉型投入餐飲外送行列;許多餐飲大品牌也加速數位化,如王品、饗食天堂;百貨也因禁止內用改為外帶外送,如全台遠百在一樓戶外設立「速立便」供消費者外帶及取貨,及線上「Stay Home」商品專區,業績也因此有顯著成長。而電商及外送平台作為防疫時期生活物資的後盾,也採取對應安全應變措施,像 PChome 24h購物除落實無接觸防疫政策外,也為員工增加購買「防疫保險」,費用由公司全額負擔,保障員工也保障消費者安全;無獨有偶,美食外送平台也呼籲消費者使用刷卡取代付現,為的都是確保在至關重要的最後一哩路上,給予消費者全方位、安全無虞的防疫保障。

外送、物流業者送貨不上樓,最後一哩路保障員工及消費者的安全。/Photo Credit: 新聞資料

疫情加速全台數位化轉型 齊心度過艱難時刻! 

因應全台停課,教育部主動開啟許多線上資源,提供數位雲端化的線上課程及線上作業,讓學生停課不停學,在家也能線上學習。一直以來推行在線遊戲學習平台的 PaGameO 也與慈濟合作推行防疫線上學習,利用線上電競遊戲的概念進行環保教育,打造環境教育與防疫意識,趁著疫情推廣數位化學習。許多健身房及私人教練也推出線上訓練課程,鼓勵在家的民眾更多運動的選擇,幫助提升免疫力,還能講降低情緒低落感。

攤開確診者足跡一看,傳統市場、生鮮超市都成為群聚熱點,擁有生鮮供貨的電商平台在疫情期間成為至關重要的防疫主力,透過線上購物可以減少人際接觸,安心防疫準備日常生活物資。實體超市也開始與外送平台合作推出生鮮專區,降低群聚採買風險。另一方面,各縣市鄉鎮的農會也在此時推出蔬菜箱、漁產箱、肉品箱等生鮮宅配,讓大家可以安心在家逛市場,透過線上網購滿足,台灣規模最大的農產運銷公司北農也推出各種蔬菜箱,滿足不同需求的家庭和消費者。

業者推出蔬菜箱,透過線上訂購滿足民眾需求。圖片來源:/Photo Credit:新聞資料

去年因為台灣防疫有成,大家都在擔心是否錯過了全球數位化轉型的浪潮,但是在這次疫情升溫的險峻時刻,我們也看到台灣在數位化、線上化帶來很大的改變,人民能夠維持日常生活,各行各業都扮演著至關重要的角色,相信在需要更多正能量的此時,我們能夠持續給予彼此協助、堅持下去。

本文章內容由「戰國策傳播集團」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。