新 AirPods 獲藍牙5.0 認證:仍然只是耳機,但可以辦到的事更多了!

新 AirPods 將可能會朝向醫療健康、運動為主的耳機設備發展。值得一提的是,新耳機還將會加入防水功能!
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本篇來自合作媒體 iFanr,INSIDE 經授權轉載。

本以為蘋果會在 10 月底的特別活動裡發表新 AirPods,但事實告訴我們這款耳機並不會在今年的蘋果發表會上到來。不過,在發表會上不出現並不代表這款產品就此湮滅。

近日,外媒 MySmartPrice 就在 SIG(Bluetooth Special Interest Group;藍牙技術聯盟)的數據庫裡 找到了 疑似新 AirPods 通過藍牙認證的資料,再次確認了新 AirPods 的存在。

更新藍牙 5.0,W2 晶片也將會一同到來

從 SIG 公佈的認證資訊看,該產品名為「AirPods」、來自蘋果公司,認證在 11 月 1 日獲得頒布,型號分別為 A2031 和 A2032。從在售的 AirPods 的型號命名看,這兩個型號應分別代表「左耳」和「右耳」兩個耳機。

此外,新耳機將支援藍牙 5.0 規格(目前版本為藍牙 4.0),這代表著新耳機將用有比現款更遠的接收距離、更快的連接速度和更可靠的數據傳輸效率、吞吐量。

2016 年,SIG 在公佈藍牙 5.0 標準時,就給出過「4 倍距離,2 倍速度, 8 倍藍牙廣播」承諾。從 iPhone 8 / 8 Plus / X 支援藍牙 5.0 標準的配置看,蘋果也開始在終端設備上向這項技術靠攏,因此作為蘋果自家的無線耳機產品(Beats 除外),升級藍牙技術也自然成為了本次新 AirPods 的「必升項」之一。

那麼採用藍牙 5.0 之後,新 AirPods 會得到怎樣體驗升級?雖然目前網上並沒有更具體的產品資訊,但我們不妨也可以稍作猜想:

比如在連接蘋果設備後,AirPods 設備與終端的距離更遠,對於牆壁這些障礙物的穿透能力更強。另外傳輸速度方面,新技術能讓耳機與終端之間的數據吞吐量更快更大,從而降低兩者之間的延遲。

9to5mac 給出更直觀的例子是,在使用藍牙 5.0 後,無線設備與終端的傳輸速度提升到了 2Mbps;而在透過語音控制終端時,指令傳輸到終端的速度將從 90ms 縮減到 40-50ms。個人認為這可能不會有太大的體驗區別,但對蘋果一向主打的語音交互和無線連接來說,這是提升整條無線產品線的必要升級。

此外,目前 W2 晶片已在 Apple Watch Series 3 上得到了應用。而隨著連接功能的升級,相信該芯片也會被應用在新 AirPods 上。而在交互方面,AirPods 的雙擊喚醒「Hey Siri」也會被語音喚醒代替。

它仍然只是一個耳機,但可以辦到的事更多了

除了藍牙 5.0 得到了認證,新 AirPods 在其他功能方面也得到了升級。

今年初,蘋果獲得了耳機生物感應器的專利認證,該專利描述為「配備一個或多個生物特徵辨識感應器的耳機」。同時,彭博社也在今年 6 月的曝光中表示新 AirPods 將會配備降噪功能,預計該技術最快將會在 2019 年初推出的新耳機中應用。

從目前具備健康監測功能的運動耳機,以及蘋果在 Apple Watch Series 4 的健康功能部署看,新 AirPods 所配備的這個「生物辨識感應器」應該會被用於心率測量。

目前具備心率測量功能的耳機分別通過三種方案進行測量,其中電極感應、光學感應兩種方案已經在心率帶和 Under Armour 的運動耳機中得到應用。

而第三種 PerformTek 生物辨識,是美國 Valencell 研發的生物辨識技術。這也是最有可能被蘋果用在新 AirPods 上的測量方案。

該技術在 2012 年通過了美國國家衛生研究院的臨床驗證,2013 年在 iriver 的 On 耳機上得到了應用。

相比於電極和光學,PerformTek 會通過耳道人體相對較薄的皮膚發射紅外光,通過紅外光的反射波獲得頸內動脈系統的脈搏變換,從而得到比傳統測量方式更準確、穩定的心率數據。

MySmartPrice 的發現更進一步地佐證了新 AirPods 增加心率測量功能的可能,他們從蘋果在香港地區和歐洲的的商標申請記錄看,蘋果正試圖更新且擴展 AirPods 的產品分類。而在更新的「健康儀器」中,蘋果註釋了以下內容:

健康儀器,即健康、健身、運動和健康感應器,用於測量、顯示、跟蹤、報告、監測、儲存和傳輸生物辨識數據,如心率、身體運動狀況和所燃燒的卡路里。

因此我們可以預見的是,新 AirPods 將可能會朝向醫療健康、運動為主的耳機設備發展。值得一提的是,新耳機還將會加入防水功能!

為何 AirPods 遲遲不到?更新節奏和新技術可能是主要原因

自去年開始,有關 AirPods 更新的消息就一直在網絡盛傳,但是從去年到今年,新 AirPods 都遲遲沒有到來。這其中的原因,和蘋果配件的更新規律和專利技術有關。

2007 年推出的首款 iPhone 所用的是 iPod 耳機的線控型(MA814LL / A),由於這款耳機整體都以蘋果經典的白色設計為主。

直到 iPhone 5 發布的 2012 年,蘋果推出 EarPods(3.5mm)來取代服役多年的「小白」;到了 iPhone 7 的 2016 年,Lightning EarPods 和 AirPods 面世,這時距離 EarPods 推出已經有四年時間了。

所以,蘋果更新周邊的節奏並不能說是完全跟著市場和消費者去走,更多的是設備和設備之間的聯動體驗,比如藍牙 5.0 並不是首次出現在耳機產品上,但是蘋果依然還是設備先行配件後走,這種感覺就像「你們玩你們的,我的周邊只跟著我的產品走就好」一樣。畢竟無論怎麼強大,AirPods 依然還是需要配合 iPhone 使用。

另一方面的原因,是專利和技術上的應用。無論是藍牙 5.0 還是測量用的生物感應器,又或者是在 2017 年展出的 AirPower+(iPhone+Apple Watch+AirPods)的優雅搭配,這些技術都需要經過大量驗證才能推出市場。

以無線充電為例,Daring Fireball 的作者曾指出,新 AirPods 延遲出現的原因和 AirPower 的發熱情況有一定關係,當用戶在像蘋果宣傳圖那樣將三款設備放到 AirPower 時,充電板會出現過熱的情況。

顯然,就目前來說,對於一款輸出功率大、體積有限的無線充電板來說,散熱是急需設計師解決的問題之一。而放大到新技術連接的聯動、生物感應器這些細節,則需要更多更複雜的驗證。當然,如果新品能順利登場,那麼將可能會是一次大更新。

不過好消息是,無線充電盒的宣傳頁已登陸蘋果官網,且支援用戶獨立選配。雖然官網顯示的是「目前尚未推出」,但從 網路消息 看,這兩款產品都將會在不久後的 12 月或明年初到來。

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