【快訊】Google 發表 Google Maps 服務更新,強化街景圖、3D 影像並新增離線地圖功能,一切都與 Apple 有關?

今天 Google 舉辦了一場小型發表會,宣布為旗下非常受歡迎的服務 Google Maps 強化、增添了幾個功能,包括:強化街景圖與 3D 影像,並且提供離線地圖的功能。 Google 選在 Apple 全球開發者大會(Worldwide Developers Conference,WWDC)前五天發表地圖服務的更新,還特別強調了全面性,很難不讓人聯想到謠傳中即將推出的 Apple 自家地圖服務。
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今天 Google 舉辦了一場小型發表會,宣布為旗下非常受歡迎的服務 Google Maps 強化、增添了幾個功能,包括:強化街景圖與 3D 影像,並且提供離線地圖的功能。

離線地圖

相信許多使用智慧型手機或是平板電腦等行動裝置的讀者,最渴望擁有的功能之一就是離線地圖了吧。今天 Google 正式宣佈將提供 Android 使用者離線地圖的功能。

事實上離線地圖已經實驗好一陣子了,使用者將能選定一個區域,便可預先下載選取範圍的地圖(目前實驗中的離線地圖可以支援十平方英哩的範圍),相信對於非 3G 吃到飽方案以及出國旅遊的使用者是相當實用。Google 在發表會中並沒有公布釋出此一新功能給 Android 使用者的明確日期,只說「就快了」。

街景圖

Google 街景圖(street view)最初是由 Luc Vincent 利用 Google 著名的「20% 時間」發展出來的計畫,目前也成為 Google Maps 上被廣泛使用的功能之一(儘管有時會不小心出現奇怪的畫面)。

我們知道 Google 將負責拍攝街景圖的裝置安裝在汽車、腳踏車、雪橇、船上甚至是火車上,以及室內用的推車(負責 Google 的博物館導覽計畫,台灣的 故宮也包含在內),今天 Google 介紹了最新的街景圖攝影裝備載具——人。新款後背式的街景圖攝影裝備將為使用者帶來更細緻的導覽功能。

強化 3D 圖像

Google Maps 的 3D 影像歷經了幾個時期的進步,他們現在利用多張不同角度的 45 度角空拍圖,採自動化的方式建立 3D 模型,取代過去的手動繪製,也讓影像變得更加自然、詳實(連樹木也變成 3D 的),並且用 iPad 當場展示了完整的舊金山市區 3D 模型,很快地 iOS 與 Android 的使用者將會在 Google Earth 上見到這項由的 3D 技術打造出來的模型。

Google Maps 資深副總裁 Brian McClendon 在會中表示 Google Maps 的三大原則就是:
1. 全面性
2. 準確性
3. 可用性

他指出 Google 已經製作出涵蓋 187 個國家、2600 萬英哩道路的導航資訊,甚至還在某些地區推出了室內地圖(例如地鐵站),目前地球上有 75% 左右的人口可以透過高解析度的影像在 Google Maps 看見自己的家。

Google 除了為一般使用者提供免費的 Google Maps 服務,還能作為救難使用,例如 2006 年美國紐奧良的卡崔娜風災,空軍靠著 Google 的空拍圖多拯救了四千條人命。Google Maps 也被運用在多項非營利計畫,例如協助亞馬遜流域的部族劃定領土的邊界,做出各種標定以保存其文化。

這次發表會與 Apple 即將推出自家地圖服務有關?

Google 選在 Apple 全球開發者大會(Worldwide Developers Conference,WWDC)前五天發表地圖服務的更新,還特別強調了全面性,很難不讓人聯想到謠傳中即將推出的 Apple 自家地圖服務。許多人甚至直接指出 Google 這次的發表會是在倉促之間決定,只是為了因應對手推出自家的地圖服務,可是 Apple 明明什麼都還沒發表啊,但這 Google 的動作似乎間接證明了 Apple 必定會在今年 WWDC 宣布推出自家的地圖服務(註 1)。

Matt Rosoff,Business Insider 編輯

站在台灣使用者的立場,我們很難相信 Apple 自己的地圖功能會比 Google 現有的好,更何況 Apple 不像 Facebook 在台灣擁有那麼多使用者自願打卡、幫忙編輯地圖資訊(Facebook 的打卡服務是與微軟的 Bing Maps 合作)。事實上,就連美國科技圈都普遍認為 Apple 即便推出自家地圖服務,該產品也一時之間沒有能力在這塊 Google 耕耘多年的領域與其競爭。無論如何,就等 Apple 五天後為我們揭曉吧。

 

 

註 1:What Google Maps Actually Just Unveiled: Anxiety Over Apple Maps