追憶保羅艾倫,比爾蓋茲發文:遇到他改變我的人生 沒有保羅就沒有微軟!(附公開信全文)

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微軟的共同創辦人,保羅·艾倫 (Paul Allen) 身為商人、地產家、NBA 波特蘭開拓者和 NFL 西雅圖海鷹隊的老闆,昨日在西雅圖去世。微軟除了比爾蓋茲的另一位低調創辦人,保羅艾倫與比爾蓋茲兩人的緣分早在中學時期結下,當時他們沈迷當時學校校內唯一一台的微型電腦,因而開啟寫程式之路。大二時在比爾蓋茲決定一同輟學投入微軟公司的草創。在創立過程中,微軟得到顯著的發展,一度成為全球市值最高的新技術公司之一。

雖然保羅艾倫在微軟的年份不如蓋茲久,但他為這家公司以及電腦資訊界做出的貢獻仍有相當重大的意義,比爾蓋茲昨日在部落格發文哀悼創業夥伴的離世,他表示在七年級遇上保羅艾倫後,改變自己的人生,沒有保羅,微軟永遠不會誕生。在沒有任何人知道個人電腦是什麼以前,他就預測電腦晶片會變得超級強大,最終誕生一個全新的產業,保羅的洞察力成為他們共同努力的基石。

以下是比爾蓋茲追憶保羅艾倫所寫下的全篇內容:

保羅艾倫是我認識最久的朋友之一,也是我第一個創業夥伴,他在昨天去世了,我想向他的姐姐 Jody,他的大家庭以及他在世界各地的朋友、同事表示哀悼。

當我在七年級時,我遇見了保羅,這件事改變了我的生活。

他在學校比我大我兩屆,他非常高,高到我需要抬頭看他。他被證明是一個電腦天才。後來,他也留了個非常酷的鬍子,是我永遠撐不起來的那種。我們開始一起出去玩,特別是在第一台電腦出現在我們學校後,我們花大部份空閒時間把玩所有我們得到的電腦。

這是在學校裡。保羅(左),我們的朋友 Ric Weiland,在右邊的是我。

Photo Via:Gate Note

保羅預測到電腦會改變世界。即使在高中,大家都還不知道個人電腦是什麼以前,他預測電腦晶片會變得超級強大,最終成為一個全新的產業。他的洞察力成為我們共同努力的基石。

事實上,沒有保羅,微軟永遠不會誕生。1974 年 12 月時我們都住在波士頓地區 ,當時他在工作,我在上大學。有一天他來找我,拉著我和他一起到附近的報攤。抵達時,向我展示 1 月份熱門電子產品的封面。是一台名為 Altair 8800 的新電腦,在一個功能強大的新晶片上運作。保羅看著我說:「這在我們沒參與到的狀況下就發生了!」這一刻意味著我大學生涯結束,我們創立的新公司:微軟將正式起步,全是因為保羅。

保羅作為我合作的第一個人,他設定了一個其他人很少能達到的標準。由於他博學多聞具有特殊才能,用簡單的方式來解釋複雜的這項學科。我很幸運能夠在這麼年輕時認識他,所以在世界之前就能預見。十幾歲的時候,我對所有事情都很好奇,甚至像是汽油的「精煉」是什麼意思?我會找認識朋友中最博學多聞的他。保羅可以用一種超級清楚且有趣的方式解釋這些。這僅僅是我們往後幾十年中許多有啟發性的對話內容之一。

保羅比我還酷,他青少年時真的很喜歡 Jimi Hendrix,在那之前我沒有他的音樂,保羅希望與我分享這些驚奇的音樂、為我演奏他的歌。他就是這麼好的人,喜愛生活也喜歡他周遭的人。

體育也是保羅熱衷與朋友分享的,在往後來的幾年裡,他會帶我去看他心愛的波特蘭拓荒者隊,並耐心地幫助我理解球場上發生的一切。

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