【Lynn寫點週報】CPU+GPU+NPU──隨著Google Pixel 3的發表,浮現智慧型手機處理器下一波發展雛形

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今年九月到十月是智慧型手機發表的旺季,眾多手機大廠搶著在十一月接連開始的購物旺季發表新機,瞄準一年一度的購物旺季商機。

Google 在今年收購完 HTC 的手機設計部門後,由原班人馬打造的 Pixel 3 自然成為眾所矚目的產品,本次的關注程度超越以往 Nexus、Pixel 一代及二代。

Google 從軟體跨行走向硬體的策略也越趨明朗:透過布屬智慧家居硬體於消費者的家中,貼近消費者生活及時間,藉此創造更多的廣告收入。

Google 本質上還是一間網路廣告公司,跨入硬體是為了拓展它的廣告通路,跟蘋果這類硬體公司在發展策略上有相當大的差別。

尷尬的是,在發表會開始之前,幾乎所有的硬體細節以及軟體資訊已經外洩,不但部落客爆料拿到實機,香港的通路業者甚至在發表前就開賣 Pixel 3 XL,可說是 2018 年外洩最嚴重的一支手機。

隔行如隔山,即使是 Google 這種頂尖的軟體公司跨行做硬體,還是難以避免代工廠資訊外洩的問題(iPhone 的硬體也在發表會之前就曝光,差異只在洩密資訊多寡)。

有趣的是,Google 在發表會前夕公布了一支影片,標語打上「So you think you know...」,意圖讓人誤會外洩的一切資訊都是幌子,Google 其實還有藏有新的產品,或是 Pixel 手機根本不是外流的那一支。

雖然那時 Lynn 認為外洩的應該都是真的了,在目前這種全球一環扣一環的製造生態系中,合作對象太多,要不洩密真的太困難了,但發表會前夕出現這個影片,短時間內把氣氛炒到最高點。

論壇上許多人在猜測是不是 Google 要給出一個大驚喜,雖然最後證實觀眾們被耍了,發表的內容跟先前外洩的一模一樣,但 Google 這樣的行銷策略真的非常有效,果然是間擅長行銷的軟體公司。

身為一個熱愛 Google 原生手機的卓粉(用過 Nexus 5 及 5x),Lynn 本周的討論主題一定要提到本月新發表的 Pixel 3,但不只如此,Pixel 系列手機的發表通常代表 Android 手機的標竿(當然不是指那可悲的 4g ram 記憶體),而是從軟體及搭配的硬體面來看,Pixel 手機的設計理念究竟向我們展示了什麼樣的次世代智慧型手機? 

從以前的單純硬體提升,到現在的計算攝影 (Computational Photography)

2016 年以前推出的旗艦手機,攝影能力的升級都建立在採用新的 CMOS 影像感測器,對於軟體層面的著墨比較少。

大部分品牌都直接採用高通處理器內建的方案,各家再去作設定微調。所以拍照能力的好壞便取決於感測鏡頭,每一家都在比誰採用更高階的鏡頭、帶來更好的成像,攝影排行榜上前幾名均是採用最先進鏡頭的旗艦手機。

到了 2017 年,競爭狀況更趨激烈,各家開始比拚鏡頭的數量、以及雙鏡頭的景深誰可以抓得最自然,但是礙於高通處理器的限制,Android 廠商還停留在競爭硬體以及景深算法的階段,普遍的拍照場景辨識的效能不盡人意。

目前即使是最高階的高通 Snap Dragon 845 仍沒有搭載獨立的 NPU,影像處理還是依靠 CPU 跟 GPU 運算,當手機開啟濾鏡或是 HDR 功能,手機難免因為高負載運算而發燙,電量也會消耗得更快。

同年,Google 的 Pixel 2 系列已經搭載了 Pixel Visual Core 的獨立影像處理晶片(專門處理影像,稱作 IPU),這時 Pixel 2 在影像處理上作為先驅,奠定了 Pixel 3 的基礎,然而開賣的國家僅有 6 個國家,當時並沒有引起太多的討論話題,僅有少數的專業玩家有注意到 Pixel 2 優異的照片處理能力。

根據 XDA 取得的消息,Pixel 2 的 HDR+功能並沒有實際用到 Pixel Visual Core 這顆晶片,也不知道為何 Google 沒有啟動這顆晶片,但他們表示未來 Pixel 2 將解除封印,取得 Pixel 3 的部分拍攝功能,像是 Top Shot、Motion Auto Focus 之類的功能──現在這顆晶片還處於沉睡狀態(去年買 Pixel 2 真的超值)。

後來華為推出的 Kirin 970 搭載了寒武紀科技研發的 NPU 硬體及算法,讓 P20 pro 一舉拿下 DxOMark 的最高分。算是計算攝影概念逐漸普及的開端,到了上禮拜發表的 Piexl 3,預計在全球各大地區開賣,而發表會展示出來的驚人 AI 攝影效果及功能,正式讓計算攝影的概念衝擊大眾市場,每個人都期待 Pixel 3 手機的拍照性能可以提升到何種驚人的程度。

Google重新塑造消費者對於手機攝影的概念

Google 跟蘋果兩間公司有著本質上的差異,蘋果是間硬體公司,甚至擁有能夠自行設計處理器的能力;Google 是間軟體公司,強項是軟體開發,除了本身的網路廣告業務,近來以深度學習等技術而聞名於全球。

Google 軟體頂尖的印象深留消費者的心裡,對於 Pixel 3 系列手機,每個人都關注 Google 怎麼樣將軟體發揮得淋漓盡致,像是 HDR、TOP SHOT、HIGH RES 這些功能…

類似的概念在之前已經有其他廠商推出過了,只是 Google 倚靠本身的軟體處理將效果強化到實際有感的程度,本身的品牌印象更是不停提醒消費者──Google 強大的軟體能力可以弭補硬體上的不足,意圖向市場宣示:「軟體為王的時代來了,計算攝影(Computational Photography)才是下一個未來」。

雖然蘋果早在 A11 處理器便加入類神經網路引擎, 在今年 iPhone 手機發表會上也大力推廣計算攝影的概念 ,強調 Smart HDR 的強大功能,但大部分的消費者還是關注蘋果這次的硬體規格,像是處理器效能、使用的記憶體大小等等。

計算攝影被大部分的消費者忽略,但由於 Google 藉由自身的品牌力以及單純強調軟體的發布方式(硬體方面也沒什麼值得說的),成功讓消費者認知到計算攝影的重要性。  

要強調的一點是,這不代表軟體可以取代硬體,兩者的整合才能發揮性能,礙於高通 Snapdragon 845 尚未搭載獨立 NPU,Pixel 手機強大的圖形處理能力來自於 Pixel Visual Core 獨立影像處理晶片,Pixel 3 的 Pixel Visual Core 跟 Pixel 2 是同一顆,Google 今年並沒有採用新的 IPU,因此 Pixel 2 也能透過更新取得 Pixel 3 的功能。

根據 XDA 的消息,Pixel 3 是使用 IPU 才得以執行 Top Shot、Night Sight 這類的高運算任務。

舉例來說,發表會中令人驚豔的夜景拍攝功能 Night Sight,原理是透過更長的曝光時間,將這段時間拍攝的多張圖片,利用 IPU 執行演算法合成一張幾乎像是白天的照片,效果雖然驚人,但也要求高手持穩定度,所以對手震的容忍度很低,這一項功能 Pixel 3 上市時並不會開放,使用者要等到年底才能透過更新取得。

下一個處理器世代競爭:CPU+GPU+NPU

市面上的旗艦等級行動處理器:Kirin 970、Snapdragon 845 及 A12 Bionic,其中只有高通的 Snapdragon 845 尚未搭載獨立的 NPU。

以目前的消息來看,下一世代的 Snapdragon 855(或是 8150)將會搭載獨立的 NPU;華為在日前發布的 KirIn 980(Mate 20 pro 即將採用),也特別標註其升級後的 NPU 性能。顯然下一世代的處理器將從過去的 CPU+GPU,升級到 CPU+GPU+NPU 的競爭。

但這不只是單純硬體的競爭,更考驗手機品牌垂直的軟硬整合能力,除了高通的通用解決方案以外。華為以及蘋果都是採用自製的 SOC 及 NPU,可以從硬體面及演算法直接發展自己的獨特性,不需要倚靠高通的方案。當然高通的方案可能不遜於這兩家。

但各家 Android 廠要在固定的框架下發展自己的獨特性還是比較困難的,並不是每一家都像 Google 有能力研發自己的獨立處理晶片。

當高通的 855 SOC 解決方案出來後,大概又會有一堆廠商以獨立的 NPU 晶片作為行銷賣點,背後還是同一套高通的硬體跟算法,只是各家依照自己的策略方向進行微調。

此外在 NPU 的應用方面,令我比較好奇的是今年蘋果跟 Google 一致在發表會上推廣 AR 功能。

但這一項功能應用現階段僅使用在遊戲上,尚未在手機本身的功能中大量應用。所以 Google 這次提出來的 AR Playground 概念就相當令人疑惑,不知道日常生活中如何頻繁使用到這項功能,跟 IOS 的 EMOJI 功能一樣有些雞肋。

可能還需要一段時間等待 AR 應用軟體開發出來,這項功能才能進一步獲得廣泛運用。

計算攝影成為旗艦機主流,沒有能力研發 NPU 跟演算法的小廠旗艦機只能往中階價格走

這樣的發展局勢對於 Android 小廠非常不利,像是 NPU 及 AI 算法這種高門檻的產品,沒有一定出貨量的公司無法自行研發,推出的手機拍攝能力以及使用的演算法品質自然沒辦法跟大廠競爭,雖然高通明年也會推出 NPU 通用解決方案,但定價上一定有所提升(7nm 製程只有台積電一家,代工價格肯定昂貴),高通明年的新旗艦處理器方案肯定更加昂貴。

如果採用高通的最新方案,小廠的利潤被削弱,但為了競爭又不得不採用,除非聯發科明年可以推出同等效能的處理器,但今年聯發科只有那顆 P60 打天下,應該仍有一定的困難度。

目前尚未得知高通是否也會提供整套的 AI 影像辨識及處理技術,如果會的話,小廠能利用這套框架最佳化到何種程度也是個未知數。過了 2018 年,NPU 的普及將墊高旗艦智慧型手機的門檻,小廠的手機部門可能面臨另一波淘汰危機。

目前市場上已有跡象顯示這樣的趨勢,自從小米的 POCOPHONE 出現,定價一萬出頭的中階手機也能擁有高通 Snapdragon 845 的效能跟 6g ram 的記憶體,雖然連線、拍照以及作工都不如旗艦機種,卻能滿足特定族群對效能的需求。

未來小廠的手機要走差異化,在缺乏自製的 NPU 方案或是無法承擔昂貴處理器成本的困境下,剩下的選擇包含旗艦機改採用 Snapdragon 7 系列的處理器或是維持原有的 845 處理器,壓低旗艦機的售價跟成本,以性價比跟大廠競爭。

今年發表會看下來,有足夠的理由預估明年的手機價格即將大洗牌:旗艦手機將更加昂貴,中高階以下競爭會更加嚴峻。

雖然大廠在旗艦銷售上更具優勢,但是中階以下的產品銷售很可能會被小廠的高性價比產品侵蝕,這樣的結構性改變將使每一家智慧型手機品牌明年都需要面對更激烈的市場競爭。


不只業績成長率翻倍,還吸引 95% 新客:惠普運用蝦皮購物優勢,切入講究效能與資安的疫後混合工作市場

台灣惠普(HP)透過與蝦皮購物合作,活用蝦皮購物在行銷與流量經營的優勢,搭配「月月盛典」活動及活潑的促銷機制,擬定客製化促銷策略,創下業績成長率翻倍,並吸引 95% 新客的銷售佳績。
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Photo Credit:惠普
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「在哪裡都能工作」是否聽起來很浪漫、很吸引人?但想要「耍浪漫」可是有最基本的門檻——更強大的資安與效能更佳的電腦設備。

當融合遠距與辦公室的混合工作(Hybrid Work)模式已成為疫情後「回不去」的主流,長期以強力的資訊安全與高相容性軟體在市場佔有一席之地的台灣惠普(HP),透過與蝦皮購物合作開設品牌旗艦店,除了於甫落幕的「618 全民年中慶」電商大促消創下當日業績成長率逼近 1 倍的亮眼佳績,更在商城狂購節吸引高達 95% 新買家,成功打入疫後時代更重視產品規格與效能的年輕客群。

Photo Credit:惠普

浪漫的混合工作模式,更需要惠普產品的高效能、高資安

「只要產品有接上網路,就得考量資安議題。」台灣惠普資訊科技董事長暨總經理王靜秀在訪談中的短短一句話,精準道出惠普產品在台灣市場的品牌定位。

成立超過 80 年的惠普,當年兩位創辦人把矽谷自家車庫當作基地,從零開始打造企業的故事,已是矽谷「車庫文化」的典範。如今,惠普的筆電產品不僅在歐美地區為領導地位,在 3C 商品競爭更激烈的台灣市場裡,惠普藉由主攻高資安、高相容性軟體解決方案等特點,亦站穩中高階的電腦、列印產品市場。

而疫情後再也「回不去」的混合工作趨勢,讓使用者在辦公室與其它空間之間往返時,他們除了在乎電腦設備的體積輕薄、高效能,更得考量在公司網路與其他環境網路之間切換時,對科技裝置可能帶來的資安風險。

這些工作大環境變遷,都讓今天的消費者「不再惟價格是問」,反倒更在意產品的規格、穩定度,也讓惠普產品在疫後崛起的混合工作時代更受台灣市場歡迎。

Photo Credit:惠普

蝦皮購物幫你「客製化」促銷,成為高單價商品銷售動能

只是,儘管惠普長期與台灣各大電商通路合作,但王靜秀表示,目前較熟悉惠普品牌的台灣消費者仍以 30 歲以上客群為主,也坦言:「我們希望讓更多年輕使用者認識惠普。」

雖然年輕客群是絕大多數線上銷售的主力,但如同高單價 3C 市場有不同定位,她也觀察到蝦皮購物擅長觸及與其他電商平台不同的線上客群。最初,蝦皮購物剛進入台灣時主打 C2C (個人對個人)交易,吸引不少年輕客群在平台上頭「挖寶」高 CP 值商品;而隨著蝦皮購物近年著重行銷與流量經營,並透過「月月盛典」活動及活潑的促銷機制,協助各品牌擬定客製化促銷策略,蝦皮購物也漸漸成為高單價商品的線上熱門銷售平台。

因此,在促銷檔期起跑前,惠普行銷團隊會針對旗下各個產品,與蝦皮購物的專案經理討論行銷操作主軸,好讓不同產品線、不同價格帶的商品都能輪流曝光。

以月初登場的 「月月盛典」為例,屬於中高階定位、價格超過新台幣 2.7 萬的 16 吋 Victus 電競機,就是當時惠普在蝦皮商城品牌旗艦店的熱銷主力商品之一。以上半年最大檔「618 全民年中慶」為例,惠普的當日業績更創下年成長率近 1 倍。

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高達 95% 新客驅動成長!蝦皮購物「商城狂購節」助惠普擴大粉絲群

即便在非促銷檔期間,惠普在蝦皮購物的行銷腳步也沒停下過。每個月都會固定投放蝦皮購物結合自身第一手去識別化消費數據與 Facebook 廣告的新型態零售媒體「蝦皮 X Facebook 廣告」,隨時因應市場變動來精準調整廣告投放,以便提高轉換率。

舉例來說,惠普透過「蝦皮 X Facebook 廣告」協助事前規劃促銷活動、期間檢視以及事後檢討,順利讓今年 618 大促消當日廣告績效(ROAS)衝高到超過 32 倍,比起一般 ROAS 平均值約落在 7 倍,成效明顯高出不少。

而蝦皮購物站內所擁有的大流量,也挹注到力欲在台灣市場擴大客群的惠普。例如,去年正式上線、專為蝦皮商城品牌量身打造的每月 25 日「商城狂購節」,相較於每月固定舉辦的另外兩檔促銷活動,透過更精準的觸及蝦皮商城用戶,它不僅為惠普帶來更高訂單量、更多不重複訪客,還讓品牌旗艦店粉絲數已突破 2 萬名、有一定老顧客基礎的惠普,成功在活動期間吸引高達 95% 新客買單。

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延續車庫文化的創新精神,惠普攜手蝦皮購物衝出業績成長率翻倍

進軍台灣超過 50 年的惠普,延續當年「車庫文化」的創新基因,運用蝦皮購物數位行銷工具進行客製化促銷,除了成功銷售高單價商品、衝出業績成長率翻倍,也吸引大量新客並順利擴大粉絲群。在疫後時代發揮自家產品特色,以高效能、高資安等優勢再度攀上混合工作市場趨勢高峰。

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本文章內容由「蝦皮購物」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。