串流媒體霸主 Netflix 的四面楚歌:HBO、Apple、Amazon、Disney都虎視眈眈

Netflix 如今需要面對的勁敵容不得它喘息,更何況,它自己的問題也不小。
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Netflix。Photo Credit:Reuters
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本文獲得合作媒體 GeekPark 極客公園 授權轉載。本文作者 Neil Cybart 就分析了 Netflix 近幾年的現狀,對這家串流媒體巨頭可能面臨的突圍困境給出了他的思考。

就像 Spotify 和 Apple Music 一起拉動了整個串流媒體音樂一樣, Netflix 和 HBO 也成就了影音串流媒體,但如今孤軍奮戰的 Netflix 和有 AT&T 當靠山的 HBO 不可拿來比較, Netflix 靠新玩法入局,如今它一面要穩固已有的地盤,一面要想辦法擴張,它不僅不無敵,反而可能四面楚歌。

串流媒體霸主 Netflix 的脆弱

就像 Spotify 和 Apple Music 一起拉動了整個串流媒體音樂一樣, Netflix 和 HBO 也成就了影音串流媒體。

目前, Spotify 和 Apple Music 兩家仍然把持著大部分的音樂串流媒體市場,而串流媒體產業的量體與日俱增,老牌媒體紛紛轉型,新玩家不斷進入戰場。在影音領域,同樣的情況反而使得 Netflix 在產業中的重量級大不如前,儘管每月仍以 200 萬付費用戶的速度成長,資本方面支持平台原創內容的壓力也越來越小,但 Netflix 的王座並不穩固。

首先, Netflix 是被華爾街看好的,怎麼算被華爾街看好呢?其中很重要的一條參考就是公司的財報和股價是否匹配。 Netflix 2018 年的業績財報並不理想,甚至可以說令股東失望,但 Netflix 的市值卻接近迪士尼,這就間接說明了華爾街更看好 Netflix 的長期成長而非短期的季度財報。 Neil 認為,華爾街更關注的指標不是季度盈利而是付費用戶的數量, Netflix 目前坐擁 1.25 億付費用戶,且這個勢頭只增不減。要知道, Netflix 的海外市場還只是試探性的初步開拓,它的成長潛力絕不可能只侷限在北美。

Netflix 近五年來付費用戶的成長

Netflix 近五年來付費用戶的成長
Netflix 的「良性循環」

 Netflix 多年來保持如此穩定的成長態勢的主要原因,在 Neil 看來是它們成功進入了一個良性循環。先是製作優質的原創影音內容,比如 2013 年讓 Netflix 一炮而紅的《紙牌屋》,用戶必須購買平台的會員才能觀看。這也就進入第二步, Netflix 性價比(CP 值)很高的會員費用,比起付費的有線電視台,無論是美國本土還是海外市場, Netflix 的會員定價都「堪稱良心」。第三步, Netflix 提供了「一次性放出」的內容分發機制,這種用戶體驗要比週週苦守更新要好得多。對用戶而言,只要你買了 Netflix 的會員,買都買了不如看看平台上的其他內容, Netflix 以量取勝,用收取的訂閱費再反哺原創內容,進而會員就更願意持續訂閱並觀看更多 Netflix 的原創內容,會員可觀看的內容越多,老會員續約,非會員考慮加入會員,這就形成了良性的「內容-會員」的成長循環。

Netflix 的「良性循環」

然而,這種良性循環不是絕對持久的,最重要的是 Netflix 兩個方面的競爭:傳統的電視行業和用戶能花在看影片上的時間。無論是看影片還是聽音樂,二者從接收方式上都經歷一場大變革並且衝擊著傳統行業。影片行業更為激烈一些,因為它佔據著更大塊的時間和注意力。 Netflix 的對手不只是用戶時間,還有尋求轉型的迪士尼以及新入局的蘋果以及老對手 HBO 。

迪士尼加上它收購的 21 世紀福斯,旗下專屬內容多到可以讓它們直接開三種針對不同用戶群的訂閱套餐。新入局的蘋果狂撒 10 億美元雖然還沒見到水花,但最近的動態以及蘋果近幾年努力推動的內容服務的策略,也可以看出這家現金流充足的巨頭是鐵了心了要進軍串流媒體內容。曾經一起開創串流媒體行業的 HBO 目前已經跟著母公司時代華納一起併入 AT&T 的旗下, AT&T 如何整合旗下資源以及讓 HBO 發揮其長處,也是 Netflix 難以預料的。除此之外,還有 YouTube 這種近幾年在社交媒體時間花費榜上越來越受到人們歡迎的免費內容平台。雖然以產業先驅的身份佔據了很大的市占率,但 Netflix 如今需要面對的勁敵容不得它喘息,更何況,它自己的問題也不小。

儘管 Netflix 看似進入了「內容-會員」的良性循環,但無奈競爭者入局還是太早,且它們不是正在製作原創內容,就是已經坐擁大批的 IP 內容。面對突然入場的強勁對手, Netflix 的原創內容還不足以讓會員保持「常駐」。用戶在選擇把自己的時間和錢投入到哪個平台上時,也只是切換個帳號的問題, Netflix 如此多的訂閱用戶,來得快流失得也快,而 Netflix 的價格優勢,也會在迪士尼低價入局,蘋果計劃明年 iOS 用戶可以免費觀看原創內容等衝擊下不復存在。換句話說, Netflix 的良性循環速度可能還沒有放慢但它在變得越來越脆弱。

另一方面,付費影片行業本就不是贏者通吃的行業,甚至很難出現一家獨大的局面。目前付費影片還是分化出了兩種商業模式,一是如 Hulu、 Netflix 這種直接月付訂閱制,另一種則是 Amazon 開闢的「涵蓋影片內容」的娛樂內容套餐制。前者需要持續生產內容來讓會員留存,並且需要提高訂閱價格或吸引更多用戶來讓公司轉虧為盈,但後者的綜合套餐則不需要考慮定價,只需要考慮足夠吸引用戶的內容即可。

 Neil 認為,能讓 Netflix 可以在這場衝擊中繼續蓬勃發展的關鍵,不是用戶數量的穩步成長,而是用戶參與度的成長,換句話說,在串流媒體服務都在蓬勃發展的時候,用戶數的成長是「應該的」,但所有用戶可以用來看影片的時間是不變的。比起如何吸引新用戶,如何留住老用戶反而更加困難,因為讓老用戶留存的拉力,同時也會讓新用戶留存,但反之則不盡然。

這家起於線上影片租賃,背後無靠山的串流媒體公司,在這個產業一家獨大是不可能了,但要想保持住產業領頭羊的地位並且活的很好, Netflix 可能會特別關注兩個方向,一是對抗如迪士尼、 AT&T 這種老牌勁敵的 IP 優勢,二則是從線上擴展到線下,據報導, Netflix 正在考慮收購連鎖電影院,而這幾年 Netflix 頻繁進軍坎城等電影節,也不失為它的一種對傳統電影業的試探。

 Netflix 或許可以從 Spotify 上吸取經驗,曾經憑一己之力開創產業的新玩法,而後被資源雄厚的大公司迎頭趕上,到現在和 Apple Music 在市場上平分秋色甚至略勝一籌, Spotify 有自己獨特且持久的吸引點,同時也不得不屈服於蛋糕變大,瓜分者自然變多的現狀。相比之下, Netflix 的處境更為艱難,它任何一步走錯,都可能打破能讓它持久穩步前進的良性循環,何況與它競爭的對手都過於強大, Netflix 靠新玩法入局,如今它一面要穩固已有的地盤,一面要想辦法擴張,它不僅不無敵,反而可能四面楚歌。但至少目前,華爾街對它寄予厚望,用戶也還未結束「上癮式追 Netflix」的體驗,它還是那個串流媒體「代名詞」式的內容公司。

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自駕巴士上路載客 桃園智慧城市現在進行式

過去讓人有距離感的「智慧城市」,在桃園已經真實上路載客。
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Photo Credit : 桃園市政府
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桃園有全國首座自駕巴士測試研發基地,首張自駕車測試車牌從這裡發出。青埔地區的實驗計畫完成封閉測試,今年開始在開放道路載客運行,未來可作為接駁捷運到社區的最後一哩路。

桃園推展智慧城市成績搶眼,2019 年獲國際智慧城市論壇 ICF TOP1首獎、2020 年首辦Top7 國際智慧城市頂尖論壇等,廣受肯定;以通訊技術創新再造、擴大智慧應用,提供更貼近市民生活需求的服務,進而打造安全、永續、宜居的智慧城市。

智慧交通是智慧城市中重要的一環

一座智慧城市的形成,「智慧交通」可說是重要的環節之一,現今人工智慧(AI)和物聯網(IoT)結合的AIoT技術逐漸成熟以及5G的快速發展,使得智慧交通再度升級。桃園領先全國推出各項智慧交通創新方案,例如「AI智慧號誌控制系統」運用AI自動偵測辨識技術,演算最適現況車流的計畫,而智慧巴士透過AI感知及辨識技術建立自動煞停系統等,為桃園市民打造更安全、順暢、舒適的交通環境。

桃園推出自駕巴士測試運行,以無人自駕車育成計畫的階段性成果,整合AI自動駕駛系統及智慧路口車路通訊,達到路線、站點優化、排班調度最佳化,將自駕巴士作為捷運、高鐵、機場或台鐵銜接社區的最後一哩路,更緩解長久以來交通壅塞的問題。

桃園市自駕巴士的智慧行控中心,即時記錄車輛狀態、感測器及營運資訊,並可提前做車輛及系統異常預警。 圖/桃園市政府

運行於青埔地區的第一條自駕巴士路線

桃園青埔地區試辦全國第一條提供捷運站接駁、行經學校並深入社區的自駕巴士路線,今年5月至10月底開放預約以來,有破千人次搭乘,超過9成民眾對服務感到滿意。自駕巴士透過AI自動駕駛系統辨識號誌燈號、障礙物、行人或其他運具,配合智慧路側設施規劃與建置,克服青埔地區混合車流的複雜交通環境,且以實車運行累積各場景經驗,透過AI深度學習提升自駕巴士自動化程度。

桃園市政府將於2023年舉辦世界客家博覽會,規劃透過自駕巴士在機場捷運A17領航站、A18高鐵桃園站、A19桃園體育園區站提供接駁服務,讓遊客可搭乘暢遊博覽會,體驗科技的進步,也向國際展現桃園智慧城市的實力。

安全操作員監控下的測試無人自駕小巴上路運行實況。 圖/桃園市政府

首座自駕車測試研發基地在桃園

桃園自駕巴士的測試成功,配合「亞洲・矽谷計畫」於2019年正式啟用的虎頭山創新園區功不可沒,其為全國首座結合「車聯智駕中心」與「資安物聯網中心」的測試研發基地,在交通部挹注下,攜手中華電信打造全國第一個整合5G蜂巢式車間通訊,做為自駕車與路側設備通訊的5G垂直應用實證場域。

虎頭山創新園區全區覆蓋5G企業專網,可應用在自駕車各種路上測試,例如透過5G網路,把紅綠燈倒數秒數訊號,傳輸到車上行車系統以提早準備,讓自駕車的安全防護再升級;園區也配備不同交通道路模擬情境以測試自駕車運行演算能力,並提供所需軟硬體設備、專屬測試場域,以及多項專業車聯網及智慧駕駛所需環境,使園區成為自駕車技術實證的重要平台,全國首張自駕車測試車牌及實驗車牌就是由桃園發出。

虎頭山創新園區提供不同的道路情境測試環境。 圖/桃園市政府

智慧城市的現在進行式

今年8月全球第五座榮獲O-RAN聯盟(Open Radio Access Network Alliance,國際開放網路架構組織)認證的OTIC實驗室(Open Testing and Integration Centre)在桃園成立;透過建立5G開放網路驗測環境,逐步落實國產5G網路關鍵技術自主能力、加速5G網路佈建及產業數位轉型,智慧場域建置的運用在桃園持續發生。

桃園推動智慧城市的關鍵,在於運用科技創新、以市民生活需求為導向,期能在推動的過程中,讓人感受到城市的溫度。配合「亞洲・矽谷計畫」的推展,桃園將整合國內5G、物聯網等科技創新能量,連結在地與國際新創產業發展,發展成為亞太創新交流樞紐以及智慧城市發展的重要場域。

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