到紐約新創加速器是什麼樣的體驗?

似乎有越來越多台灣創業者選擇前進紐約了!紐約是全球最大的流行都會,但這幾年也以 Silicon Alley (矽巷) 為核心,憑藉著美國媒體,金融,時尚以及教育產業中心成為全美城市排行第二的科技創業之都。
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似乎有越來越多台灣創業者選擇前進紐約了。紐約是全球最大的流行都會,但這幾年也以 Silicon Alley (矽巷) 為核心,憑藉著美國媒體,金融,時尚以及教育產業中心成為全美城市排行第二的科技創業之都。

這裡許多新創公司的出現是由科技以及傳統產業所結合而來,除了消費習慣適合發展 O2O 民生服務以外,像是台灣網路業鑽研頗深的數位廣告、行銷都是紐約重視的傳統強項。本文訪問到去過紐約 Lair East Labs 來易加速器 ,在台也頗受矚目的兩組新創《Blay》與《Music Everywhere》,來分享紐約獨特的創業經驗。

「航班資訊旅遊小幫手」Blay 在台已有很高的知名度,它是一款免費提供全球即時航班訊息、航廈、登機門,行李轉盤甚至到電源插座樣式都鉅細靡遺,並以簡潔好用介面著稱的旅遊資訊 APP。

▲Blay 以介面簡潔好用著稱

Blay 的執行長 CJ Chiang 本身曾參加過台大創創等國內加速器,但他看到紐約本身人口族群、產業生態十分具有多元性,是世界上極具指標性卻又獨一無二的環境,十分適合獲得使用者經驗,並接受當地新創經驗傳承打磨 Blay 這個 B2C 的旅遊產品。

Music Everywhere 則是由執行長 Seth Glickman、技術長李秉桓(韓籍)、創意長蕭富彥三位共同創辦,曾勇奪微軟 2017 年 HoloLens 開發者大賽的 AR 科技音樂教學團隊,也被台灣新創圈廣為人知。

▲ Music Everywhere 三位創辦人,左為創意長蕭富彥,中為技術長李秉桓,右為執行長 Seth Glickman

他們看準了市面針對手機、平板鋼琴教學軟體大部份在存在必須要將電子產品螢幕教學訊息轉移至實體鋼琴的這個 UX 痛點,想藉由擴增實境技術,讓虛擬教學界面直接對準實際鍵位,讓學生用最直接、自然的方式按照指示學習琴藝。

那為什麼要離開當初團隊成立的賓州匹茲堡,來到紐約呢?蕭富彥解釋,匹茲堡確實在科技學術龍頭卡內基梅隆大學的加持下,科技新創環境有很顯著的成長,加上友善消費水平,的確是個很適合的「新手村」。

但匹茲堡本身產業結構仍是以後重工業為主,對他們來說,紐約從娛樂、音樂、金融、科技、教育等都是世界指標,這些豐厚的產業經驗與人脈會更適合接下來的市場拓展階段。

Music Everywhere 曾在 2017 年得匹茲堡加速器- AlphaLab 5 萬美金資助,但 AlphaLab 雖說比來易大很多,不僅 Demo Day 辦在演唱會場地,擁有的業師、演講、workshop 數量上也比來易多上不少,但回歸到城市氛圍差異,有些流行產業的新創實務經驗就沒有紐約來得豐富。

「來到紐約,我們才有機會帶著 HoloLens 以及 iOS 新產品 prototype 去紐約 Sony Music 以及 Columbia Records 談合作;這是不可能發生在匹茲堡。」蕭富彥說著。

CJ Chiang 也說在紐約 10 週,就精準回答了過去這一年內 Blay 自己創業摸索方向所碰到的種種難題;特別是來易的業師大多具有十足的國際創業經驗,除了理論之外,更用親身經驗幫助他們重塑產品以及商業模型。

▲「航班資訊旅遊小幫手」Blay 團隊。Photo Credit: 截自 Blay 於 Yourator 徵才頁面

「下一階段就準備在其他幾個國家也複製台灣的成功經驗,現在也持續跟國際連鎖的旅遊相關服務結成 partner。」說起來有些簡單,但實際國際化的執行步驟、或是跟國際連鎖旅遊公司的合作細節,都是在來易期間精心策劃出來。

由於第一個 AR Hololens 鋼琴教學產品硬體售價過於昂貴,Music Everywhere 接下來也正在著手開發 iOS AR 鋼琴產品,做出世界第一款實用性質的消費級 AR 音樂內容;在紐約期間,Music Everywhere 雖然集中大部份精力在開發這款新產品上,但來易的共同創辦人與業師,卻也給新產品給了許多非常實用的 product market fit 與商業模式的建議。

Lair East Labs 已經開始招收 2019 年冬季班(1 月到 3 月)的團隊,申請辦法請見:https://www.f6s.com/laireastlabswinter2019/apply

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上雲猶如太空探險之旅,iKala Cloud AIOps Services協助企業輕鬆穿梭多雲環境

人類從上個世紀積極探索外太空,為了將太空人送上天際必須克服各式挑戰,而現代企業要從「地端」飛向「雲端」,困難程度有過之而無不及。iKala Cloud AIOps Services 提供多項關鍵服務,幫助 IT 團隊輕鬆悠遊多雲環境。
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探索外太空,曾經是國際間的科技競賽,近年 Tesla 創辦人馬斯克更準備把太空旅行當成商業服務,預計 2026 年要帶著人類登陸火星。完成一趟星際旅行,需仰賴嶄新的科技及跨科學精密計算,但你知道嗎?現代企業要從「地端」飛上「雲端」,其實挑戰程度不亞於飛向太空。

對企業資訊管理者來說,有限的 IT 資源無法應付繁重的維運項目,加上同時管理公私有雲架構更顯困難、資安管理複雜,例如需要人工執行過濾警示,各種大大小小挑戰不勝枚舉。換言之,企業想航行雲端,就像打造火箭需要龐大資源及人力。不過,現在有更輕鬆穿梭雲端的方式,就是使用雲端技術服務商 iKala 所提供的 AIOps Services(自動化雲端託管服務)

火箭升空前的全盤規劃:iKala AIOps 擬定系統架構規劃、教育訓練

完成一趟太空之旅,必須做足各種研究,例如精準計算飛行軌道、降落定位點、燃料耗用數、與地球通訊設定…等。

對沒有雲端架構經驗的企業來說,就如同當時的科學家,必須用土法煉鋼的方式檢查數據是否有誤。換言之,企業 IT 在升級之前,就需要有經驗的「雲端顧問」來釐清需求、協助規劃「升雲」之旅。而 iKala 就是企業的最佳雲端顧問,旗下 iKala Cloud AIOps Services 會搭配一位專責的技術客戶經理,協助企業提供即時的技術服務與專業建議。

究竟 IT 升級之前,iKala Cloud AIOps Services 有哪些服務?首先是「系統設計規劃」,涵蓋系統架構規劃書、系統上線/遷移計畫書,可因應客戶產業需求,提供對應的解決方案以及顧問服務。而越來越多企業會使用到 Google 的雲端資源,iKala 也有提供 Google 雲端平台訓練服務。

GCP 教育訓練課程多元,包含 GCP 基礎架構(網路設定規劃、權限控管、計算資源等)、大數據與機器學習(大數據分析 Pipeline、BigQuery、ML 模型訓練與應用)、軟體開發技術與流程(容器化、CI/CD、DevOps)等。因為 iKala 團隊取得 10 多項 Google 專業技術證照,才能在企業規劃雲端轉型的前期就一步到位,規劃出整體藍圖,提供更全面的解決方案建議。

火箭升空中的精密操作:iKala AIOps 輔助即時技術維運、資安管理

當火箭準備就緒、升空倒數之際便是決定這趟太空之旅能否成功的關鍵時刻。從太空人的行前訓練與身體檢查,到火箭的引擎測試完成,如果有靜電或一點火花都可能引發爆炸事故。光是在升空階段,太空總部就要有結構、熱控、姿態控制、資料處理、電能、遙傳指令、推進以及飛行軟體等龐大的系統工程師在旁待命。

換言之,企業 IT 移轉雲端過程就像火箭發射的當下,需要有專業、經驗足夠的工程師,才能即時協助企業順利上雲,甚至快速排除緊急的狀況。對此,iKala Cloud AIOps Services 提供兩大關鍵的幫助:技術維運、資訊安全管理。

iKala Cloud AIOps Services 的技術維運服務內容,提供 7 x 24 的 Help Desk,像是緊急 GCP 問題報修、產品使用技術諮詢;或是事故管理,如搭建監控系統、設定規劃告警政策、規劃日誌收集與留存。每月也會提供企業維運報告,報告書有營運效率檢討、流程優化、新服務項目、營運系統建議等。

至於資訊安全管理方面,除了基本的 GCP 專案權限控管掃描、應用程式 OWASP(Open Web Application Security Project)前 10 大項目資安弱點掃描,同時也針對近年相當受重視的 DDoS 防護,iKala 可協助企業導入 GCP 平台的 DDOS 防禦機制。iKala 掌握多年軟體開發和雲端管理經驗,可分享給客戶 DevOps、AI 第一手實務的作法與經驗。

火箭升空後啟動自動導航:iKala AIOps 提供 AI 自動化監控、帳務管理

當火箭成功升空後,太空人為了執行下一階段任務,這時候火箭就需要轉換成自動駕駛模式,或在探索其他星球時,出動機器人來協助執行人力無法負荷的任務,讓太空人專心處理更關鍵的工作。換言之,上雲後的 IT 架構就像升空後的火箭,應該減少 IT 人員的負擔,甚至不需浪費例行時間,就能夠快速掌握整體資訊系統的運作狀況。

不過要讓 IT 架構像火箭具備自動駕駛功能,勢必需要相當高的技術門檻,而 iKala Cloud AIOps Services 正好有相對應的服務。如此一來,IT 人員的生產力就能投入在更具商業價值的研發專案,讓 IT 部門轉型成可創造產值的單位,而非單純的後勤支援角色。

盤點 iKala Cloud AIOps Services 在此環節共有三大類服務。其中一項是 AI 自動化監控與通報服務,幫助 IT 成員主動監控系統,掌握是否有異常操作狀況。其二是帳務方面的管理,幫助企業產出雲端服務月用量帳務分析報告,針對軟體授權需求,整合出帳至  Marketplace 與第三方服務商,自動化做到 License 採購管理。

第三項則是針對服務級別協定(SLA)iKala Cloud AIOps Services 提供 24 x 7、5 x 8 兩種模式,在重大 GCP 服務異常中斷服務時,提供電話、e-mail 聯繫。而且每月會舉辦 1 次月會(以 on-site 或遠端視訊會議方式)提交書面報告。目前 iKala 的企業客戶服務超過 400 多家、涵蓋數 10 種產業,可說是企業成功上雲,最能安心託付的合作夥伴。 

事實上,雲端託管服務(CMS)是目前最夯的新趨勢,根據市調公司 MarketsandMarkets Research 報告指出,全球雲端託管服務的市場規模,預計從 2020 年的 624 億美元,到 2025 年成長至 1,162 億美元,複合年增長率(CAGR)為 13.3%。代表未來有大量企業採用 CMS,以降低 IT 基礎設施的投資成本及風險,藉此提升企業營運的競爭力。

由此看來,企業的數位轉型,就像上個世紀的太空軍備競賽一樣。「時間就是決勝點」,越晚起步的公司與其他數位能力領先群的企業相比,差距只會越來越大。現在就攜手 iKala 嘗試 iKala Cloud AIOps Services,打造穩定的 IT 系統、邁向數據驅動的商業模式,讓企業在數位世代站穩腳步,輕鬆穿梭多雲之間。

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