蘋果史上最大人數收購案誕生:6 億美元交易,300 名 Dialog 工程師加入

以收購部分資產的方式給了Dialog一條活路,不失為野蠻商戰裡的穩妥做法,畢竟 300 名工程師也將給蘋果帶來巨大的人才資源!
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REUTERS/David Gray
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本篇來自合作媒體 雷鋒網 ,作者王剛,INSIDE 獲授權轉載。

據外媒報導,蘋果公司今日完成對歐洲晶片製造商 Dialog Semiconductor 的部分股份的收購,涉及 6 億美元資金,並吸收了 Dialog 300 名員工到旗下工作,以便在內部推出更多的晶片設計。這筆收購交易預計將在 2019 年上半年完成,目前正在等待監管部門的批准。

交易的內容如下:

蘋果支付 3 億美元現金,用於前期資產收購

蘋果預付 3 億美元,為後續三年的收購做出承諾

300 名 Dialog 工程師將加入蘋果工作;

涉及收購的技術:電源管理、音頻子系統、充電和其他混合訊號 IC 的開發和供應;

蘋果還將接手 Dialog 在義大利、英國和德國的部分設備。

Dialog 的官方聲明

即便 Dialog 在官方聲明中將此描述為「資產轉讓和許可協議」,但就員工交易數量而言,這將是蘋果公司迄今為止最大的人員收購事件。

蘋果沒有直接總體收購 Dialog,但 300 名工程師佔其員工總數的 16%,並且據說這些人多年來一直與蘋果在晶片設計方面緊密合作。據了解,這些員工目前已進入蘋果公司開始工作。

對於這項交易,蘋果硬體部門的高級副總裁 Johny Srouji 在一份聲明中說:

「Dialog 在晶片開發方面擁有深厚的專業知識,我們很高興有這群才華橫溢的工程師,他們長期以來一直支持我們的產品,現在直接為蘋果工作。」

「我們與 Dialog 的關係可以追溯到早期的 iPhone,我們期待著與他們建立長期的合作關係。」

據了解,2017 年日經新聞曾報導稱,蘋果正在尋求設計自己的電源管理晶片,有意遠離 Dialog; 今年早些時候,Dialog 表示蘋果已下調訂單,而有關分析則表明,蘋果可能已經開始使用自己的設計代替 iPhone XS Max 中的某個 Dialog 晶片。

這次舉動可能是將 Dialog 的研發工作置於蘋果旗下的一種方式,未來蘋果可以隨意使用和修改晶片的設計。

Dialog 為何選擇此時賣身?經營困難嗎?

Dialog(Semiconductor PLC)是總部位於英國的半導體系統解決方案製造商,創造高度集成的標準(ASSP)和定制(ASIC)混合信號集成電路(IC),針對智能手機、計算機、物聯網、LED 固態照明(SSL)和智慧家居應用提供服務。

2015 年,它的收入約為 13.5 億美元,是增長最快的歐洲公共半導體公司之一。

2016 年,蘋果的訂單占到了 Dialog 公司 74% 的營收,它對蘋果的依賴甚至超過了已經賣身給一家矽谷資本的 Imagination。

2017 年,清華紫光集團通過一家子公司在 11 月 30 增持了 Dialog Semiconductor 的股份,總持股增至 7.15%。

2018 年 Q1 業績表中,收入同比增長 23%,達到了 2.44 億美元,但是利潤卻下跌了 25%,僅剩 1740 萬美元。究其原因,主要在於蘋果訂單的影響。2018 年 Q2,其收入為 2.96 億。

2018 年 Q2 業績報表

早在 2017 年,媒體曝料蘋果正在自主研發電源管理晶片,未來將會用於 iPhone、iPad 等產品上;而一直在為蘋果提供電源管理晶片的 Dialog 在該消息發出之後股價暴跌。

股民們的快速反應完全可以理解,畢竟 Dialog 與蘋果的關係實在過於密切。當時的報導是這樣寫的:

「2017 年 12 月 4 日,Dialog 在一場面向投資者的電話會議中承認,蘋果已經具備自主研發電源管理晶片的資源和能力,而且在未來幾年內很有可能這麼做。儘管當時 Dialog 據理力爭地一再表示,至少在 2018 年,它與蘋果之間的合作關係是不會發生改變的,但由於蘋果自研電源關心晶片的可能性一直存在,而這種可能性對於 Dialog 就是一直存在的嚴重威脅。」

蘋果留下了 Dialog,卻曾拋棄 Imagination

蘋果的電源 IC 多來自 Dialog 公司,但近些年一直在強調自主研發,尤其是打造速度更快、效率更高的晶片。最開始做自己的 CPU 到 GPU,後面網路基帶和電源管理晶片也要「親自動手」。這個過程中,蘋果愈發重視產品的安全與穩定,而受傷的往往是與之聯繫緊密的供應商們。

當然,這就涉及另一個悲傷的故事—— Imagination 公司的沒落。

Imagination 是英國知名 GPU 製造商,其在全球行動 GPU 市佔率一度高達 50.1%,在業內享有「ARM 第二」的美稱,其 PowerVR 系列 GPU 曾是市場寵兒。自 2010 年開始,Imagination 與蘋果合作長達十年,蘋果 TV、Apple Watch 等都在用 Imagination 的產品,其一半以上營收來自蘋果,而蘋果也曾是其第四大股東,持股比例為 8%。

命運緊綁,容易遭受致命一擊。

2017 年 4 月 3 日,Imagination 在其官網發表聲明,表示接到蘋果通知,蘋果將在 15 個月到 2 年內停止使用該公司的 GPU 設計,包括專利、知產、保密資料等,轉而採用自己設計的產品,並停止支付專利費。該消息出來後,Imagination 股價一夜間應聲暴跌 70%。

Imagination 沒有被蘋果收購,但蘋果其實一直走在「買買買」的路上。

蘋果公司在其最重要的 12 起併購交易中共花費了 60 億美元,而其在 2014 年以 30 億美元收購 Beats Electronics。

據了解,除了 Beats 併購規模為 30 億美元,蘋果公司的其它頂級併購都鎖定在 5 億美元或 5 億美元以下。其中,對 Lattice Data,Topsy Labs 和 Turi 的併購,交易額均為 2 億美元,並列排在第 10 位。

相較於蘋果的斯文,在過去 12 年間,谷歌的併購行動高歌猛進,截止 2017 年底已經完成近 200 起交易。同時,Google 超過 10 億美元的併購達到了 6 起。

蘋果目前的晶片研發進展:A12 Bionic 的強大野心

當然,這次的核心依然還是關於晶片自研的討論,甚至對於蘋果來說,其採用的晶片是外界非常聚焦的話題。

2018 年 9 月 13 日凌晨 1 點鐘的蘋果發表會上,A12 Bionic 晶片成為 iPhone Xs 系列的最大亮點之一,也讓人充分感受到蘋果在晶片設計層面的強大實力。

彼時,蘋果全球營銷高級副總裁菲利普·席勒 (Phil Schiller) 表示,A12 Bionic 是 iPhone 迄今最智慧、最強大的晶片,也是全球電腦產業第一款 7nm 處理器,集成了 69 億個晶體管。

8 月底,華為在 IFA 上表示麒麟 980 是全球最早商用台積電 7nm 製程的手機 SoC 晶片,集成 69 億晶體管,實現了性能與能效的全面提升。同為台積電 7nm 製程,都集成了 69 億個晶體管,但如果按照搭載 7nm 處理器手機上市的時間來看,A12 Bionic 確實可以稱為全球第一款 7nm 處理器。另外,其他的晶片巨頭如英特爾還在為 10nm 犯愁,AMD、Nvidia 使用台積電 7nm 製程的產品都還未發布。

A12 Bionci 的 CPU 和 GPU 均為自主設計,其中 CPU 是 6 核(2 個大核+4 個小核),兩個性能核心承擔高強度的運算任務,四個能效核心則處理日常任務

,同時最新的性能控制器可動態分配工作至不同核心,當需要高速運行時,還可同時發揮全部六個核心的性能。相比 A11 Bionic,兩個大核速度提升最高達 15%,4 小核最高節能 50%。

蘋果沒有像當年對待 Imagination 那樣過河拆橋,而是以收購部分資產的方式給了 Dialog 一條活路,不失為野蠻商戰裡的穩妥做法,畢竟 300 名工程師也將給蘋果帶來巨大的人才資源。當然,對於 Dialog 來說,故事本身已具有悲劇色彩,不如讓痛苦更少,選擇相對不痛的方式繼續走下去。

「永遠不要把雞蛋放在同一個籃子裡」——這也是對於其他公司的一個重要啟示。

Dialog 的故事告訴我們,作為一家技術型公司,如果擁有核心技術,類似晶片,在市場營收上過度依賴依賴蘋果,那麼它多半是處於危險之中的。

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運動科技新革命: IoT 結合數據分析,奧運跆拳銅牌羅嘉翎國手養成之路揭秘

運動科技為近年運動產業顯學,現在賽場上,不僅較勁各選手的體力及技術,更考驗各國科學技術導入,輔佐選手的程度。有效運用運動科技,不僅可避免傷害外,更能提升訓練品質,提升選手佳績。
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今年 8 月剛落幕的 2020 東京奧運,台灣選手獲得 2 金 4 銀 6 銅的 12 面獎牌,不僅寫下史上最佳參賽成績,且分別在 10 種不同項目奪牌,令各界大為驚艷。近年健康意識抬頭,下班後會自發去運動的人越來越多,種種現象顯示著台灣的運動風氣已逐漸成熟,而運動科技正是背後的隱形推手。

科技部致力推動產學界合作,結合運動科學、智慧科技與數據分析,輔助選手精準練習,用最有效率的方式提升表現,讓運動訓練不再是土法煉鋼。運動科技的應用也能幫助一般人,在日常生活中更聰明更健康的做運動。由於商機龐大,運動科技早已成為各國在運動競技賽事與產業發展積極佈局的新型態競爭場域,一起來看看它為台灣體育帶來了什麼樣的改變吧!

透過科技幫助運動選手了解自身狀態,穩扎穩打求進步

年僅 19 歲的跆拳道選手羅嘉翎,首戰奧運便打敗多國好手,一舉拿下銅牌。從小在道館長大,幼稚園就跟著爸爸、哥哥練習跆拳道,小學開始在國內比賽嶄露頭角,國二首次參加青少年國際賽事後更不斷奪金。然而,初生之犢的她,卻是好不容易才站上奧運這個舞台。

「小時候的確身高有優勢,但剛轉去成人組時還滿挫折的」,帶著青少年時期的亮眼成績,羅嘉翎在高一下加入跆拳道國家隊,被延攬至國家運動訓練中心(以下簡稱:國訓中心)接受國手培訓,「裡面都是大學的學長姐,訓練強度很高,剛進去時很不適應,那段時間比賽成績也不理想,晚上都會打電話給媽媽哭訴。」

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羅嘉翎分享,國訓中心的訓練方式很有系統,除了完備的訓練器材,還會透過科學儀器評估選手的運動表現,也定期使用生化檢測儀器,每月至少1次檢測疲勞度與血氧量,維護選手的身體健康。

「運動科技可以幫助我了解自己現在的狀態,還有需要加強哪些地方」,羅嘉翎表示,選手的日常就是不斷練習、調整好狀態,透過數據分析可以清楚知道自己的強弱項,「像我需要加強肌力,這樣訓練有方向,進步也會比較穩。」

沒有因挫折放棄跆拳道,羅嘉翎持續在國訓中心自我精進,再加上慢慢調整心態,她逐漸適應了高強度的訓練,也找回了享受比賽的初衷。

事實上,台灣自 2012 倫敦奧運以來,就沒有在跆拳道項目拿過獎牌,羅嘉翎也坦承因此感受到不小的壓力,「拿到奧運資格時我爆哭,但我不是被看好奪牌的選手,就想說放鬆去打。」沒想到放下得失心,反而幫助自己贏得了銅牌的好成績。

國立體育大學技擊運動技術學系副教授王翔星分享,針對跆拳道選手的檢測主要有3方面,包括以「線性位移偵測器」檢測選手連續 3 次跳躍的爆發力與穩定度,評估賽場上攻擊動作的力量輸出率;以及透過「測力板」檢測 50 毫秒發力率( RFD,Rate  of Force Development ),以觀察選手腳蹬地出發與踢擊到對手瞬間的力量表現;還有「慣性感應器」則是用來檢測選手的反應能力與速度。

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「現在的訓練方式跟以前差很多,得分的方式不同,教練的觀念也需要調整。」過去也曾是跆拳道選手的王翔星說,以往求勝心切的選手容易練到渾身是傷,現在藉由運動科技的輔助,能精準掌握練習進度,避免過度訓練、減少運動傷害,是更有效率的訓練方式。

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王翔星也表示,培育一名優秀的選手相當不容易,這幾年開始將運動科技帶進國、高中,就是希望能讓年輕選手儘早接觸到運動科技的專業訓練觀念,避免選手在早期生涯就受到嚴重的運動傷害而留下遺憾,未來能夠更上一層樓。

產業跨界結合,讓運動科技深入全民健康生活

目前 5G 正式邁入商業化,宅經濟當道,運動科技的應用也有了更多可能性。「台灣科技業的研發能量強大,運動產業也很有國際競爭力,我認為應該能結合兩者的強項來解決許多問題,例如居家健身沒人指導,該怎樣才不會受傷。」國立臺灣師範大學運動競技學系研究講座教授相子元表示。

相子元主修生物力學出身,被譽為台灣運動科技教父,同時擔任國訓中心運動科學小組總召集人。他很早就投入運動科技與產業結合的研究,作為科技部「精準運動科學研究專案計畫」的執行團隊之一,目前團隊已開發出將壓力感測科技應用於智慧鞋、科技運動襪、機能衣、自行車功率表等產品。

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相子元認為,運動科技商品在亞洲市場很有潛力,目前台灣主要發展在 3 大面向:競技運動,如跆拳道、舉重、射箭;職業運動,如棒球、籃球;全民運動,如自行車、慢跑等。舉例來說, LPS(Local Positioning System ,局部定位系統)運用在團隊運動的訓練上,能讓教練、選手清楚知道跑位陣式,取代傳統手寫戰術,目前 NBA 美國職籃、國際足總FIFA的隊伍也都採用此技術。

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台灣選手在東奧打出亮眼成績值得喝采,相子元期待未來運動科技能協助更多選手精準運動、達到更好的表現,放眼 2024 巴黎奧運,並幫助更多人養成規律運動的習慣。接下來行政院主辦的「台灣運動x科技產業策略( SRB )會議」也即將登場,希望加深運動與科技產業的對話交流,讓運動科技越來越深入全民的生活。

SRB策略會議暫擬4大議題:

  1. 運動×科技產業升級創造新價值
  2. 智慧育樂創新服務建立營運新模式
  3. 融合科研成果與創新科技發展智慧新應用
  4. 台灣智慧育樂跨域環境整備

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