蘋果史上最大人數收購案誕生:6 億美元交易,300 名 Dialog 工程師加入

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REUTERS/David Gray

本篇來自合作媒體 雷鋒網 ,作者王剛,INSIDE 獲授權轉載。

據外媒報導,蘋果公司今日完成對歐洲晶片製造商 Dialog Semiconductor 的部分股份的收購,涉及 6 億美元資金,並吸收了 Dialog 300 名員工到旗下工作,以便在內部推出更多的晶片設計。這筆收購交易預計將在 2019 年上半年完成,目前正在等待監管部門的批准。

交易的內容如下:

蘋果支付 3 億美元現金,用於前期資產收購

蘋果預付 3 億美元,為後續三年的收購做出承諾

300 名 Dialog 工程師將加入蘋果工作;

涉及收購的技術:電源管理、音頻子系統、充電和其他混合訊號 IC 的開發和供應;

蘋果還將接手 Dialog 在義大利、英國和德國的部分設備。

Dialog 的官方聲明

即便 Dialog 在官方聲明中將此描述為「資產轉讓和許可協議」,但就員工交易數量而言,這將是蘋果公司迄今為止最大的人員收購事件。

蘋果沒有直接總體收購 Dialog,但 300 名工程師佔其員工總數的 16%,並且據說這些人多年來一直與蘋果在晶片設計方面緊密合作。據了解,這些員工目前已進入蘋果公司開始工作。

對於這項交易,蘋果硬體部門的高級副總裁 Johny Srouji 在一份聲明中說:

「Dialog 在晶片開發方面擁有深厚的專業知識,我們很高興有這群才華橫溢的工程師,他們長期以來一直支持我們的產品,現在直接為蘋果工作。」

「我們與 Dialog 的關係可以追溯到早期的 iPhone,我們期待著與他們建立長期的合作關係。」

據了解,2017 年日經新聞曾報導稱,蘋果正在尋求設計自己的電源管理晶片,有意遠離 Dialog; 今年早些時候,Dialog 表示蘋果已下調訂單,而有關分析則表明,蘋果可能已經開始使用自己的設計代替 iPhone XS Max 中的某個 Dialog 晶片。

這次舉動可能是將 Dialog 的研發工作置於蘋果旗下的一種方式,未來蘋果可以隨意使用和修改晶片的設計。

Dialog 為何選擇此時賣身?經營困難嗎?

Dialog(Semiconductor PLC)是總部位於英國的半導體系統解決方案製造商,創造高度集成的標準(ASSP)和定制(ASIC)混合信號集成電路(IC),針對智能手機、計算機、物聯網、LED 固態照明(SSL)和智慧家居應用提供服務。

2015 年,它的收入約為 13.5 億美元,是增長最快的歐洲公共半導體公司之一。

2016 年,蘋果的訂單占到了 Dialog 公司 74% 的營收,它對蘋果的依賴甚至超過了已經賣身給一家矽谷資本的 Imagination。

2017 年,清華紫光集團通過一家子公司在 11 月 30 增持了 Dialog Semiconductor 的股份,總持股增至 7.15%。

2018 年 Q1 業績表中,收入同比增長 23%,達到了 2.44 億美元,但是利潤卻下跌了 25%,僅剩 1740 萬美元。究其原因,主要在於蘋果訂單的影響。2018 年 Q2,其收入為 2.96 億。

2018 年 Q2 業績報表

早在 2017 年,媒體曝料蘋果正在自主研發電源管理晶片,未來將會用於 iPhone、iPad 等產品上;而一直在為蘋果提供電源管理晶片的 Dialog 在該消息發出之後股價暴跌。

股民們的快速反應完全可以理解,畢竟 Dialog 與蘋果的關係實在過於密切。當時的報導是這樣寫的:

「2017 年 12 月 4 日,Dialog 在一場面向投資者的電話會議中承認,蘋果已經具備自主研發電源管理晶片的資源和能力,而且在未來幾年內很有可能這麼做。儘管當時 Dialog 據理力爭地一再表示,至少在 2018 年,它與蘋果之間的合作關係是不會發生改變的,但由於蘋果自研電源關心晶片的可能性一直存在,而這種可能性對於 Dialog 就是一直存在的嚴重威脅。」

蘋果留下了 Dialog,卻曾拋棄 Imagination

蘋果的電源 IC 多來自 Dialog 公司,但近些年一直在強調自主研發,尤其是打造速度更快、效率更高的晶片。最開始做自己的 CPU 到 GPU,後面網路基帶和電源管理晶片也要「親自動手」。這個過程中,蘋果愈發重視產品的安全與穩定,而受傷的往往是與之聯繫緊密的供應商們。

當然,這就涉及另一個悲傷的故事—— Imagination 公司的沒落。

Imagination 是英國知名 GPU 製造商,其在全球行動 GPU 市佔率一度高達 50.1%,在業內享有「ARM 第二」的美稱,其 PowerVR 系列 GPU 曾是市場寵兒。自 2010 年開始,Imagination 與蘋果合作長達十年,蘋果 TV、Apple Watch 等都在用 Imagination 的產品,其一半以上營收來自蘋果,而蘋果也曾是其第四大股東,持股比例為 8%。

命運緊綁,容易遭受致命一擊。

2017 年 4 月 3 日,Imagination 在其官網發表聲明,表示接到蘋果通知,蘋果將在 15 個月到 2 年內停止使用該公司的 GPU 設計,包括專利、知產、保密資料等,轉而採用自己設計的產品,並停止支付專利費。該消息出來後,Imagination 股價一夜間應聲暴跌 70%。

Imagination 沒有被蘋果收購,但蘋果其實一直走在「買買買」的路上。

蘋果公司在其最重要的 12 起併購交易中共花費了 60 億美元,而其在 2014 年以 30 億美元收購 Beats Electronics。

據了解,除了 Beats 併購規模為 30 億美元,蘋果公司的其它頂級併購都鎖定在 5 億美元或 5 億美元以下。其中,對 Lattice Data,Topsy Labs 和 Turi 的併購,交易額均為 2 億美元,並列排在第 10 位。

相較於蘋果的斯文,在過去 12 年間,谷歌的併購行動高歌猛進,截止 2017 年底已經完成近 200 起交易。同時,Google 超過 10 億美元的併購達到了 6 起。

蘋果目前的晶片研發進展:A12 Bionic 的強大野心

當然,這次的核心依然還是關於晶片自研的討論,甚至對於蘋果來說,其採用的晶片是外界非常聚焦的話題。

2018 年 9 月 13 日凌晨 1 點鐘的蘋果發表會上,A12 Bionic 晶片成為 iPhone Xs 系列的最大亮點之一,也讓人充分感受到蘋果在晶片設計層面的強大實力。

彼時,蘋果全球營銷高級副總裁菲利普·席勒 (Phil Schiller) 表示,A12 Bionic 是 iPhone 迄今最智慧、最強大的晶片,也是全球電腦產業第一款 7nm 處理器,集成了 69 億個晶體管。

8 月底,華為在 IFA 上表示麒麟 980 是全球最早商用台積電 7nm 製程的手機 SoC 晶片,集成 69 億晶體管,實現了性能與能效的全面提升。同為台積電 7nm 製程,都集成了 69 億個晶體管,但如果按照搭載 7nm 處理器手機上市的時間來看,A12 Bionic 確實可以稱為全球第一款 7nm 處理器。另外,其他的晶片巨頭如英特爾還在為 10nm 犯愁,AMD、Nvidia 使用台積電 7nm 製程的產品都還未發布。

A12 Bionci 的 CPU 和 GPU 均為自主設計,其中 CPU 是 6 核(2 個大核+4 個小核),兩個性能核心承擔高強度的運算任務,四個能效核心則處理日常任務

,同時最新的性能控制器可動態分配工作至不同核心,當需要高速運行時,還可同時發揮全部六個核心的性能。相比 A11 Bionic,兩個大核速度提升最高達 15%,4 小核最高節能 50%。

蘋果沒有像當年對待 Imagination 那樣過河拆橋,而是以收購部分資產的方式給了 Dialog 一條活路,不失為野蠻商戰裡的穩妥做法,畢竟 300 名工程師也將給蘋果帶來巨大的人才資源。當然,對於 Dialog 來說,故事本身已具有悲劇色彩,不如讓痛苦更少,選擇相對不痛的方式繼續走下去。

「永遠不要把雞蛋放在同一個籃子裡」——這也是對於其他公司的一個重要啟示。

Dialog 的故事告訴我們,作為一家技術型公司,如果擁有核心技術,類似晶片,在市場營收上過度依賴依賴蘋果,那麼它多半是處於危險之中的。

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