天文學家發現巨大氣體系外衛星 挑戰當前理論!

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Photo Credit:NASA
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本篇來自 中央社

天文學家發現可能是我們太陽系外的第一顆巨大氣態衛星,且已找出它的精確位置;這顆衛星大小有如海王星,與其他任何已知衛星不同,沿著軌道繞行一顆比木星大得多的氣體行星。

對天文學家而言,這是個令人驚喜的發現,但並不是因為發現還有許多衛星存在其他地方,他們認為,在其他星系發現這種衛星只不過是時間早晚的問題。令他們驚奇的地方在於,這顆衛星與我們太陽系發現的約 180 顆衛星有多不相同。

哥倫比亞大學(Columbia University)天文學教授吉平(David Kipping)談起這顆系外衛星時說:「以太陽系標準來看,它又大又奇特。」

我們太陽系的衛星都是岩石或結冰的物體,這顆新發現的系外衛星和它繞行的行星都屬氣體狀態,出乎天文學家意料,而它繞行的行星質量估計比我們太陽系最大行星木星大上幾倍。它們位於距離地球 8000 光年處。

吉平和研究共同執筆人、哥倫比亞大學研究生蒂奇(Alex Teachey)說,他們透過美國國家航空暨太空總署(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)和克卜勒太空望遠鏡(Kepler Space Telescope)進行觀察,為這顆系外衛星的存在提供首個明確證據,但明年 5 月還需利用哈伯太空望遠鏡進一步觀察,才能證實這項發現。

這顆系外衛星比我們太陽系最大衛星大上許多,木星的木衛三(Ganymede)衛星直徑約 5260 公里,而它的大小估計相當於海王星。海王星是我們太陽系 4 顆氣體行星中最小的一顆,直徑約 4 萬 9000 公里。

這顆系外衛星和它的行星繞行克卜勒-1625(Kepler-1625)恆星,克卜勒-1625 的溫度與我們太陽相當,但比我們太陽大約 70%。這顆系外衛星與它繞行的行星相距約 300 萬公里,而它的質量是這顆行星約 1.5%。

這顆系外衛星的大小和氣體組成的形態,挑戰當前衛星組成的理論。

這項發現發表於「科學先端」(Science Advances)期刊。

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