時隔半世紀女性物理學家終獲諾貝爾獎,美加法科學家「徹底改變雷射物理學」

今年諾貝爾物理學獎是 118 年來第 3 位女科學家獲獎。
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Photo Credit:諾貝爾獎官網
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 2018 年諾貝爾物理學獎今日揭曉, 118 年來第 3 位女科學家獲獎。

根據諾貝爾獎官網 10 月 2 日報導,瑞典皇家科學院將 2018 年諾貝爾物理學獎授予 Arthur Ashkin 、 Gerard Mourou 和 Donna Strickland ,以表揚他們在雷射物理學領域的奠基性工作。

此次物理獎一半被授予 Arthur Ashkin ,因其「用於光學鑷子及其在生物系統中的應用」,另一半被授予 Gérard Mourou 和 Donna Strickland ,以表揚「他們生成高強度,超短光脈衝的方法」。兩者結合是一個完備的雷射系統,具有很廣泛的應用前景。

年紀最大獲獎者和他的「光學鑷子」

根據諾貝爾官方網站數據統計,諾貝爾物理學獎的獲獎者平均年齡為 55 歲。 2002 年, 88 歲的諾貝爾物理學獎得主雷蒙德.戴維斯是獲得諾貝爾物理學獎年齡最大的科學家,而 1922 年出生、現年 96 歲的 Arthur 教授在今天刷新了歷史,成為史上最年長的諾貝爾物理學獎獲獎者。

 Ashkin 教授發明了「光學鑷子」,能夠利用雷射束抓起粒子、原子、病毒和活細胞。這個新工具讓 Ashkin 得以實現科幻小說的古老夢想--利用光的輻射壓來移動物理實體。他成功地讓雷射把小顆粒推向光束的中央,並使之停留在那裡。

1987 年 Ashkin 做出了一項重大突破:利用光學鑷子抓起了活的細菌,而沒有對它們造成損傷。他立即開始了對生物系統的研究。今天光學鑷子被廣泛應用於探索生命的機制。鑑於 Ashkin 教授的突出貢獻,他獨得此次諾貝爾物理學獎金的一半。

地表最短最強的雷射脈衝

 Gerard Mourou 和 Donna Strickland 的工作,成功創造出迄今為止最短最強的雷射脈衝。在 1985 年, Rochester 大學的 Mourou 教授與其學生 Strickland 將雷達中的「啁啾脈衝放大技術」(chirped-pulse amplification)引入到雷射領域,為脈衝峰值功率的進一步提高奠定了基礎。他們革命性的論文發表於 1985  年,成為 Strickland 的博士論文的基礎。

他們使用一種富有想像力的方法,成功地創造出超短的高強度雷射脈衝,而沒有把放大材料摧毀掉。首先他們把雷射脈衝的時間延長,降低了它的峰值功率,然後把它放大,最後壓縮它。如果一個脈衝被壓縮而變短,那就意味著在更小的空間裡集中了更多的光,從而增加了脈衝的強度。

 Strickland 博士和 Mourou 教授的新技術被稱為「啁啾脈衝放大」(CPA),很快成為了後續高強度雷射的標準技術。他們的工作為產生人類有史以來波長最短能量最高的雷射鋪平了道路。他們所開創的技術開啟了該領域的嶄新紀元,並在工業與醫藥領域得到廣泛應用。每年數以百萬計的眼科矯正手術所使用的強雷射束,都有它的身影。

 55 年來首位女性物理學諾貝爾獎得主

在物理學領域,獲得諾貝爾物理學獎的科學家達到了 206 人,但是女性物理學家卻寥寥無幾,從 1901 年至 2017 年,諾貝爾物理學獎已頒發 111 次,此前歷屆得主僅有 2 位是女性。而今天公佈物理學獲獎名單中,出現了一個偉大的名字, Donna Strickland 。同時她也是歷史上第三位獲得此項殊榮的女性科學家,她的出現,讓此次頒獎更具意義。

當 Strickland 博士談及與導師 Gérard 教授共同分享這個獎項時, Strickland 博士表示:「作為我的導師和主管,他早已將 CPA 的研究推動到了極致,因此他絕對值得這個獎項,我很開心他能夠獲獎。」

在之前的 118 年裡,僅有居里夫人和德裔美國物理學家瑪麗亞.戈佩爾特.梅爾(Maria Goeppert-Mayer)兩位女科學家曾經獲得諾貝爾物理學獎,作為有史以來第三位且近 55 年來唯一一位諾貝爾物理學獎女性得主。

在獲獎消息發布後, Strickland 博士透過影片連線在斯德哥爾摩的新聞發表會,她說:「我們應該稱頌女性物理學家們,因為我們還需要更多的關注(because we are out there)。能夠成為這些女性中的一員,我感到非常的榮幸。」

參考:

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疫情竟使童婚比例暴增?2023 年前將新增 400 萬女童被迫成婚

全球有無數女童正在面臨貧窮、家暴、性別暴力、失學的困境,在動盪不安的 Covid-19 威脅下,女童遭受的生命危機更勝以往,而你我都不該漠視。立即加入世界展望會的資助兒童計劃,不再讓悲劇發生。
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Photo Credit:世界展望會
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在新冠疫情、武裝衝突的影響下,阿富汗女性與兒童正面臨重大威脅,不僅人身自由、教育、工作等權利備受衝擊,近期更傳出 12 歲女童被強擄配婚給軍人的消息,使當地長期存在的「童婚」問題更加嚴重。事實上,不只是阿富汗,全世界仍有無數女童深陷在不安與恐懼中,面臨童婚、童工、貧窮,以及女性割禮等殘酷傳統文化等挑戰,這一關又一關的生存考驗,只因為她們是女生。

女童困境恐怕比你想像的嚴重——關於性別暴力、童婚

根據聯合國統計,每年有 1,200 萬未成年女童結婚,她們大多是因為民間習俗或經濟弱勢而被迫成婚,婚姻不僅逼迫這些女童放棄學業,其遭受家暴的風險也將大增,甚至被迫從事性行為,使得尚未發育完全的身體備受負擔;許多未成年少女因為懷孕或分娩併發症死亡,嬰兒胎死腹中或夭折的機率也更高。

來自緬甸的 17 歲少女荷拉(Hla)就曾是性別暴力與未成年婚姻的受害者。在她12歲時,一場重病帶走了她的母親,而酒精成癮的父親根本顧不了這些孩子,因此荷拉被迫離家、在街上討生活。為了尋求避風港,荷拉甚至嫁給了大她 15 歲的男子,並在 14 歲成為一名母親,但生下孩子沒多久後,丈夫便另尋新歡,留下荷拉和孩子相依為命。無助的荷拉為了不讓孩子跟著吃苦,只能忍著思念的痛苦,把孩子送到安置機構。

Photo Credit:世界展望會/荷拉小時候常跟著爸媽到各個城市的慶典或嘉年華活動兜售玩具,並以此維生。然而非常微薄的收入,根本無法支撐荷拉與 13 個兄弟姊妹的生活。

幸好在荷拉最低潮的時刻,遇上了世界展望會。在世界展望會的協助下,除了支持荷拉重建身心健康,也提供她職業訓練的機會,培養一技之長。僅管有些髮廊仍因荷拉的經歷而不願接受她,但在世界展望會的引薦下,現在的荷拉已找到一份穩定的髮廊實習工作,每月都能賺取 20 美元的薪水,並和同事們住在一起、彼此照顧。從街頭遊童到髮型設計師,荷拉因為世界展望會出現在她的生命中,而有了希望。

Photo Credit:世界展望會/荷拉說:「我住在街頭時,常常受到男性的輕蔑和不尊重。即使我根本沒有做錯事,也常常得躲避警察取締,生活充滿恐懼和不安。很感謝世界展望會的幫助和支持,我才能把自己的人生拉回正軌,創造更好的未來。」

女童困境恐怕比你想像的嚴重——關於失學、文盲、童工

荷拉的故事絕不是少數案例。事實上,許多女童不只遭受可怕的性別暴力,也因為貧窮或環境動盪,而被迫放棄受教育的權利,成為失學的童工,甚至不得不從事對身心發展有害的勞動工作。根據聯合國資料,全球童工人數在疫情的影響下,20 年來首次增加至 1.6 億;而全球約 7 億人口的文盲當中,女性就佔了 2/3。困在社會底層的弱勢女童,身心備受煎熬,急需你我關注。

印度女孩珊蜜拉,便是弱勢女童的縮影之一,遭遇令人心疼。珊蜜拉(化名)原本是個熱愛上學的女孩,14 歲時由於家中經濟無法負擔她繼續升學,因此被送到孟買與姊妹們一起工作,幫助家中生計。當時,珊蜜拉請妹夫幫她找工作,沒想到卻是噩夢的開始,妹夫將她送到人口販子手上,珊蜜拉被推入妓院工作,並經歷長達三個月地獄般的生活。

「只有我工作了才會有飯吃。如果我不工作,妓院老闆、甚至是客人就會拿皮帶打我。我被迫喝酒、他們會拿菸燙我的手。我一直在哭,求他們放我回家。」後來珊蜜拉得知自己陷入險境是受親人所害,整顆心都碎了。

Photo Credit:世界展望會/珊蜜拉好不容易說出那段記憶:「我經歷的那些,希望沒有其他任何女性需要經歷。我承受了非常多的痛苦,那是一段很難熬的時期。白天會有 12 到 14 個男人,晚上則會有 15 到 16 個。一整天工作完後,所有的女孩會被送到荒郊野外中的一棟建築物裡休息,整間房間裡只有一扇窗戶。因為太偏遠,即便我們大吼著求救,也沒有任何人會聽到。」

終於有一天,珊蜜拉和其他女孩們的工作場所遇到警察臨檢,珊蜜拉便趕緊抓住機會向警方求救。成功獲救的同時,同樣在場的妹夫和妓院老闆也遭到警方逮捕。接著,珊蜜拉花了數個月的時間輾轉換了好幾間避難所,最後終於回到家人身邊。

在家人的陪伴以及世界展望會的支持下,珊蜜拉終於踏上復原之路。由於人口販運的受害者往往受到許多暴力與虐待而留下嚴重陰影,這段遭遇遂成為她們心中無法說出口的痛,且大多數受害者因地處偏遠、經濟貧困,或是覺得丟臉、自責等心理因素,難以取得身心重建的專業支持。因此,世界展望會提供包括創傷後症候群、焦慮、憂鬱、恐慌、斯德哥爾摩症候群、藥物濫用等醫療與心理照護,讓更多像珊蜜拉一樣遭遇創傷的女童,得以重建生命。

Photo Credit:世界展望會/珊蜜拉現在加入了印度世界展望會的受害者支持團體,踏上了復原之路。

你有力量打破女童困境:資助 1,000名 女童,扭轉 1,000+ 個家庭命運

在 Covid-19 的疫情衝擊下,脆弱國家的資源更加緊縮,這也讓兒童面臨前所未有的考驗。世界展望會的分析報告指出,2020 年 3 月全球疫情爆發後,與 2019 年相比,童婚案例在許多社區暴增了一倍以上;而童婚的增幅速度,更攀升到25年來最高,若無法改善,預估 2030 年前全球將再增加 1000 萬名兒童新娘。

對於女童而言,貧窮、家暴、性別暴力、失學等問題是無法分割的,這些威脅往往彼此連動、加乘,為女童的生命帶來嚴重打擊。但從上述的實際案例可以發現,受困女童的命運並非不能扭轉,只要世界上某個角落的某一個人願意付出行動,女童的生命就有希望曙光。

世界展望會推動「資助 1000 個女童 挺聲而進 願景無懼」行動,期待在 10 月 11 日女童日前,能為 1000 個女童找到資助人,每個月 700 元,就能翻轉一個女童的生命,為她提供安穩的生存環境與受教權,並將這份改變延伸至女童的家庭與周遭社區,帶來正向影響力。讓我們一起阻止女童悲劇再次發生,現在,就加入改變世界的行列!