【Lynn寫點週報】蘋果一支最高破5萬元的iPhone XS值得買嗎? 看蘋果軟硬生態系的布局策略。

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2018 年 9 月 13 日,蘋果公布最新的 iPhone XR、iPhone XS 系列手機,除了全面升級手機的設計及配備,價格更令消費者愕然──從 749 美金起跳,最貴的 iPhone XS Max 起價達 1099 美元。換算成新臺幣價格達 5.3 萬。雖然 iPhone 7 及 8 皆降價販售,但相較於去年,iPhone 價格變得更加昂貴,平均價格從 636 美元,上漲至 765 美元,漲幅約 20%。(旗艦機變貴的相關文章可以參考:【Lynn 寫點週報】不論是 Android 還是 iPhone,旗艦智慧型手機正在變貴,發生了什麼事?

消費者不禁想問:「蘋果為什麼漲價?相較於一台價格只要 50% 的 Android 旗艦機,iPhone 功能也差不多,憑什麼 iPhone 可以賣這麼貴?我們究竟買到了什麼?發表會只討論硬體數字!」

雖然許多科技媒體跳出來質疑 iPhone 的高昂訂價策略,也緩頰說新 7nm 製程的 A12 處理器效能非常強大,加上其他的微幅升級:像是更窄的邊框、天線、色域更廣的 HDR 螢幕、更好的相機鏡頭以及暫存記憶體升級為 4GB Ram(iPhone XR 為 3GB),能確保更少的閃退。這樣的規格似乎能說服消費者花大錢升級。但一般消費者很難從艱澀的硬體參數看出變貴的價值,因此在價格出爐時,市場一片譁然,認為蘋果在無理哄抬價格。

相較於無生命的硬體參數,消費者更想知道的是「這些更新對消費者的使用體驗上有什麼影響?」以及「花更多錢購買這樣的手機使用體驗是否值得?」,很可惜的是這場發表會僅僅著墨在硬體參數,使得所有人都將焦點放在過高的價格跟不具創新的硬體升級,但我認為這次的硬體升級實際上是在為 ios 平台上更複雜的應用鋪路。

蘋果一直都是一間強調自有生態系的公司,隨著裝置出貨量成長遞減,蘋果近來在軟體事業所下的力道可不比硬體小,營收數字早已反映在財務報表上,成為蘋果財報上另一個成長動能,填補了原先硬體事業的疲弱成長,其中最重要的業務就是遊戲銷售抽成,而這次的硬體升級就是為了更龐大的遊戲藍海市場而鋪路。(蘋果策略轉型可以參考:【Lynn 寫點週報】蘋果市值突破史詩般的一兆!蘋果靠什麼產品交出亮眼財報?

本週 Lynn 想跟個熱潮,討論今年 iPhone 的硬體升級策略,以及消費者是否應該買單高價的新款 iPhone。文章內多少有些主觀意見,因此希望讀者還能多多注意,Lynn 的想法不一定正確,但會盡力確保客觀。所以就讓我們開始吧!

2018年最大升級:市面上第一款 7nm 製程的 Bionic A12 處理器

根據蘋果發表會指出:蘋果 A12 Bionic 處理器是一款六核心的 64 位元 ARM 架構的處理器,架構上採 2 大核 4 小核的設計:2 個效能核心 Vortex 的性能表現宣稱比 A11 快上 15%,其他 4 個節能核心 Tempest 則可以減少約 50% 的能耗。

4 核心的圖形處理 GPU 部分相較於 A11 更擁有 50% 的效能成長。除此之外,還內建八核心的類神經網路引擎,每秒可處理達 5 兆次的運算,並封裝了 4GB 的 LPDDR4X 記憶體(iPhone XR 為 3GB)。

以上是蘋果發表會所宣布的內容,對一般使用者來說,上述的硬體參數幾乎無感,不可能說服使用者多掏出錢來購買新 IPhone,而且這些升級在日常使用中沒有明顯影響(很多人的 i7 一樣滑順使用)。

因此我們需要仔細去檢視更深一層的功用:A12 處理器的效能可以實現什麼功能? 帶來什麼樣軟體應用? 是否能為蘋果生態圈創造更多收益? 撇除影響不大的 15% CPU 運算改善。本次我們將著重於升級幅度較大的類神經網路引擎以及 GPU 表現。Lynn 認為這項硬體大幅升級目的是為了創新的遊戲體驗鋪路,以及後續的營收成長而推出。

硬體帶動軟體──類神經網路引擎:AR 遊戲應用是發展重點

A12 晶片所搭載的八核心類神經網路引擎,許多專業的科技媒體已經敘述了許多應用,像是能透過蒐集使用者的臉部數據,訓練 Face ID 更加熟練辨識手機主人的臉孔,解鎖更方便、更人性化,這邊就不再贅述。

此外,iPhone 也能透過類神經網路運算來改變照片景深,或是 Smart HDR 來達成最佳的相片曝光,顯示蘋果對於 iPhone 照相的高度要求已經深入到最底層的演算法,以及晶片本身。可以預見 iPhone 系列將擁有更突出的拍攝能力,在研發層面上,這一塊技術是非常困難、高成本的領域。蘋果的影像演算法相關研究人員一定得達好幾百人以上,才有辦法做到這種程度。

然而兩點改進還停留在硬體層面,對消費者而言感受不大。Lynn 認為這次的類神經網路引擎升級重點在導入「有良好體驗」的 AR 實境運算,創造全新的遊戲及商業應用可能性。

從蘋果歷年發表的產品觀察,蘋果對於虛擬實境(VR)並不感興趣,而是專注投資在擴增實境(AR)。背後 AR 運算效能是這一次蘋果提出來的重點功能,透過相機辨識影像,運算出各物品的位置、大小、深度等 3D 立體資訊,再套用到軟體上,形成擴增實境的效果,未來可能衍生到商家擺設、家具以及最重要的遊戲設計。

雖然發表會上的射擊遊戲真的非常尷尬跟冷場,畢竟蘋果本身是硬體公司,要做好一款驚人的遊戲可能過於苛求,未來還是需要倚賴第三方遊戲廠為蘋果創造更多可能性。未來 AR 相關的遊戲會成為蘋果軟體事業的下一個發展重點。

想像偶像大師遊戲那精美的 AR 功能(我只是想提這個動漫梗),若未來有更多遊戲導入這項功能,甚至是更創新的互動式玩法,將帶來更熱烈的討論度,以及後續的遊戲營收成長,蘋果也可以從中輕鬆抽取 30% 的平台費用。

發表會著重在新 AR 遊戲及知名遊戲推出:遊戲課金才是蘋果生態系的成長力道

iPhone 手機對蘋果生態系來說,已經不再是單純銷售硬體手機,而是一項生態系的基礎建設。過去蘋果的硬體銷售仍貢獻大部分的營收,但是從今年開始,營收成長反而來自於軟體業務,說明 ios 軟體平台正逐漸獲利,而其中最重要的就是:遊戲銷售及衍生的課金行為。

蘋果這次在 GPU 以及記憶體上給的特別大方:GPU 效能一口氣提升了 50%;記憶體最低也有 3GB,雖然對於一般使用者日常使用幾乎沒有影響,但對於手機遊戲影響非常大──遊戲的素材、貼圖以及運算日漸精緻,所需要的圖形處理及暫存記憶體(RAM)已經不敷使用。

另一方面,手機遊戲已經衍生出 Pokemon GO 這類的 AR 玩法,目前玩法還不成熟。不僅耗費大量的運算資源及電力,使用體驗也不佳。背後欠缺的就是強大的圖形處理能力及記憶體。如果要探索更多的 AR 遊戲可能性,全面性的硬體升級對於 ios 生態系來說是必要的。

蘋果著眼的就是背後龐大的遊戲市場,App Store 已經成為推動蘋果營收成長的重點軟體業務,雖然蘋果沒有明說──隨著手機遊戲的營收快速成長,玩家們大量在手機遊戲上課金的同時,透過 30% 的收入平台分成,蘋果也從其中分到高額利潤。從發表會上來看,蘋果請到了多家遊戲商站台、宣佈多款知名遊戲即將發布,就可以了解蘋果在發展遊戲業務上的野心。

今年的硬體升級對於大多數輕度使用者無感,但重度使用者值得升級

回到原本的問題,在看完了上述這麼大幅度的升級說明。說穿了,今年的升級對於一般日常使用者用處不大,許多人的 iPhone 僅僅用來社交、通訊軟體或是瀏覽網頁而已,現在 iPhone 的拍照也能滿足社群上傳的需求。特別是在升級 IOS 12 以後,連 iPhone 6 都能順暢使用。

如果是重度遊戲玩家就不一樣了,新版的 iPhone 有著空前強大的 GPU 處理器跟更大的暫存記憶體空間,能夠處理更細緻的遊戲畫面及更快的開啟速度,還有更好的功耗與續航力,可以維持更久的遊戲時間;無邊框的設計也能讓遊戲體驗更加流暢,還能兼容未來可能推出的 AR 遊戲。

除此之外,若是對拍照有高度要求的使用者,這次改進的 AI 晶片肯定會大幅增加相片的品質及拍攝體驗,那顆晶片跟鏡頭還是值得多花幾千元升級,滿足專業需求才是這群使用者最重要的考量因素。對於重度手遊玩家及專業攝影愛好者,iPhone 向來都不是物超所值,而是物有所值。

如果你沒有玩遊戲及拍照的需求,僅僅是一般日常瀏覽使用。Lynn 認為沒有必要升級到 iPhone XR 以上的系列,即使是 iPhone 6s 對於日常生活也是堪用,不需要再花費這麼高額的預算去購買一支新 iPhone。

如果要擁有最新的功能或是投入 iPhone 陣營,iPhone XR 已經能提供絕佳的使用體驗了(甚至 iPhone 7 也是一項不錯的選擇),iPhone XS 以上則是精品等級,適合追求質感的使用者,或是送禮用(曾經聽老闆客戶說開賣當天送十支最大容量的 iPhone X 給朋友作為禮物),這一萬元的價差以功能而言並不划算,差距僅在微幅的升級、外型以及工質感,對大部分使用者沒有明顯的差異。

目前 Android 旗艦機雖然性價比好太多,卻仍做不到 iPhone 的使用者體驗,主要是軟硬整合度、設計介面以及後續的更新支援,Android 廠商受限於自身的業務範圍及出貨量,沒辦法做到跟蘋果一樣的整合程度。

選擇 iPhone 的使用者往往是因為 iPhone 及 ios 生態系服務能滿足他們的需求,包含功能上及心理上的需求,價格反倒是其次。但這不代表你應該花錢從舊 iPhone 升級到新 iPhone,應該依照自身的需求及經濟能力去做決定。


疫情升溫!台灣各行各業加速數位化,機動應變與全民齊心抗疫

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Photo Credit: 新聞資料
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國內本土確診病例接連創下新高,全台防疫警戒更進入第三級,自疫情蔓延後,台灣面臨到前所未有的防疫挑戰。回想 2020 年疫情剛爆發時,便引起不少民眾恐慌,各行各業紛紛提出應對措施,避免人群接觸的同時,也帶動了數位轉型興起,而台灣各行業又如何在此次疫情升溫之際,加速線上化及機動應對,成為民眾在非常時期的防疫助力?

疫情猛爆嚇壞人!線上化、數位化服務維持民眾日常

身為防疫模範生的台灣,第一次進入前所未有的防疫警戒階段,去年在國外疫情險峻之時,許多企業和商家紛紛提出了防疫措施,如全球電商巨擘 Amazon 對員工制定嚴格的社交距離規範,並利用 AI 技術監督每個員工間的距離;在消費者端也減少原訂檔期的行銷操作,確保消費者能夠專注於購買民生用品、維持生活需求。

至於國內業者,為了鼓勵民眾待在家,連鎖餐飲業者貳樓餐廳也推出了網路預訂外帶自取五折的優惠;銀行業如華南銀行也推出「宅金融」服務,包括線上貸款、線上智能理財,減少民眾出門的風險。針對生活必需品,電商提供的零接觸服務更成為防疫的一大助力,但當疫情來得又快又急,如何應對才能及時提供民眾所需、成為民眾在疫情間的後盾?

疫情攪亂計劃,品牌滾動式調整與民眾共同防疫

突如其來的疫情對許多品牌造成影響,在電商上的滾動式調整更是頻繁,往年 6 月是電商大檔,中國大陸的 618 購物節正如火如荼地開打,大陸電商龍頭如京東、阿里巴巴、小米線上平台自 5 月 24 日起便摩拳擦掌進行各種狂歡行銷,台灣如蝦皮、MOMO、松果購物等等也持續 618 大檔。而台灣目前處在疫情中,也還是有觀察到許多品牌化危機為轉機,調整了預定的檔期,如 PChome 24h購物機動性將向來最重要的品牌週年慶,直接轉型為「生日不過,疫情快過」,同時致敬這段時間最辛苦的第一線醫護人員、消防、警察及物流人員等,將生日祝福轉為一起祈福,堅持全台配送,不分區不間斷,與大家站在一起守護台灣,祈禱疫情盡快過去,台灣能夠恢復日常的生活。在這個時刻,品牌最重視同島一命,堅持與大家一起度過難關。

目前正值618購物節之電商大檔期。/Photo Credit: 新聞資料
PChome 24h購物因應疫情,將籌備已久的生日週年慶轉型,左圖為品牌原定活動主題已經陳設在阪急看板,右圖為滾動調整後,與民眾一起祈禱疫情快過。/Photo Credit: 新聞資料

此外,在社群平台上也可以看到大家紛紛利用自媒體的流量,即時同步政府訊息,分享疫情指揮中心最新的防疫措施,如立法委員蔣萬安、江啟臣、孫大千、洪孟楷等人,除了盡政治人物職責在臉書提供民眾第一手疫情政策措施及防疫相關資訊外,也發揮社群影響力進行串聯,呼籲大家在家別亂跑。電商平台也在臉書社群提供民眾最新的疫情發展,並針對疫區民眾主動發送安心簡訊,並以 email 通知到貨時間,讓民眾知道商品供應無虞,不必恐慌搶購物資。

透過社群影響力,可有效提醒民眾居家防疫及快速傳遞資訊。/Photo Credit: 新聞資料

跟隨政府動態提供「階段式購物」,買得到之餘也要安全送達

隨著政府公告,因應疫情不斷升級,許多行業也進行了階段式的調整。如多家餐廳先推出外帶折扣或在戶外推出外帶專區,第二階段則是推出便當或套餐組合搶攻外帶市場,再來則是加入外送行列,甚至是推出宅配料理包,讓民眾不出門也能享受美味,配合消費者需求提供階段式服務。

電商也洞察消費者需求,優先提供民眾防護用品,如口罩、酒精等清潔消毒用品;第二階段則是生活必需品,如泡麵、衛生紙、即食料理等;第三階段是當居家辦公、分流措施啟動後所需要的辦公用品及筆電等,尤其是開始停課之後,小孩居家學習也不能中斷,因此線上學習的用品也不能少;而隨著休閒育樂場所的關閉,第四階段推出運動健身用品鼓勵大家在家運動;第五階段則是因應部分地區開始停班停課,也推出在家娛樂用品,解決民眾因長期居家而產生的憂鬱感。

許多餐廳因應疫情,進行階段式調整。/Photo Credit: 新聞資料
電商也規劃階段式購物以滿足消費者所需。/Photo Credit: 新聞資料

疫情期間為遵守防疫政策,民眾開始減少外出,生活物資採購需求迅速轉為線上購買,大量民生用品採購紛紛改用電商及美食平台一次滿足,外送平台也因此積極找尋更多合作夥伴,如台鐵便當、IKEA 等。過往只有實體販賣的品牌都開始與外送平台合作,讓消費者一站購足;甚至連計程車業台灣大車隊也開始轉型投入餐飲外送行列;許多餐飲大品牌也加速數位化,如王品、饗食天堂;百貨也因禁止內用改為外帶外送,如全台遠百在一樓戶外設立「速立便」供消費者外帶及取貨,及線上「Stay Home」商品專區,業績也因此有顯著成長。而電商及外送平台作為防疫時期生活物資的後盾,也採取對應安全應變措施,像 PChome 24h購物除落實無接觸防疫政策外,也為員工增加購買「防疫保險」,費用由公司全額負擔,保障員工也保障消費者安全;無獨有偶,美食外送平台也呼籲消費者使用刷卡取代付現,為的都是確保在至關重要的最後一哩路上,給予消費者全方位、安全無虞的防疫保障。

外送、物流業者送貨不上樓,最後一哩路保障員工及消費者的安全。/Photo Credit: 新聞資料

疫情加速全台數位化轉型 齊心度過艱難時刻! 

因應全台停課,教育部主動開啟許多線上資源,提供數位雲端化的線上課程及線上作業,讓學生停課不停學,在家也能線上學習。一直以來推行在線遊戲學習平台的 PaGameO 也與慈濟合作推行防疫線上學習,利用線上電競遊戲的概念進行環保教育,打造環境教育與防疫意識,趁著疫情推廣數位化學習。許多健身房及私人教練也推出線上訓練課程,鼓勵在家的民眾更多運動的選擇,幫助提升免疫力,還能講降低情緒低落感。

攤開確診者足跡一看,傳統市場、生鮮超市都成為群聚熱點,擁有生鮮供貨的電商平台在疫情期間成為至關重要的防疫主力,透過線上購物可以減少人際接觸,安心防疫準備日常生活物資。實體超市也開始與外送平台合作推出生鮮專區,降低群聚採買風險。另一方面,各縣市鄉鎮的農會也在此時推出蔬菜箱、漁產箱、肉品箱等生鮮宅配,讓大家可以安心在家逛市場,透過線上網購滿足,台灣規模最大的農產運銷公司北農也推出各種蔬菜箱,滿足不同需求的家庭和消費者。

業者推出蔬菜箱,透過線上訂購滿足民眾需求。圖片來源:/Photo Credit:新聞資料

去年因為台灣防疫有成,大家都在擔心是否錯過了全球數位化轉型的浪潮,但是在這次疫情升溫的險峻時刻,我們也看到台灣在數位化、線上化帶來很大的改變,人民能夠維持日常生活,各行各業都扮演著至關重要的角色,相信在需要更多正能量的此時,我們能夠持續給予彼此協助、堅持下去。

本文章內容由「戰國策傳播集團」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。