當電力基建碰上數位化:施耐德電機引領物聯網、AI 於企業管理

「配電」這項又大又傳統得產業,若勇於引進新技術會是怎樣的風景?也許來自法國的施耐德電機近期像足球賽一樣萬人空巷的亞洲創新高峰會,可以為我們描繪出這樣一幅畫面。
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▲施奈德電機執行長 Jean-Pascal Tricoire。Photo Credit: Schneider
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施耐德電機(Schneider Electric),之於大眾消費者也許有點陌生,但在全球機械製造、工廠與建物管理,甚至整個城市的數位化領域內都是赫赫有名,目前全球有超過 48 萬個場址裝設 EcoStruxureTM,有超過 2 萬名系統整合商與開發人員提供技術支援,藉由超過 40 項數位服務,連結管理數量超過 160 萬台設備資產。

總部位於法國的施耐德 2017 年創下 247 億歐元營收的好成績,其中 47% 來自物聯網(IoT)、而近 5% 營收再投入研發(約 10 億歐元)。

原於電力供應管理這般領域已經有 50 年經驗,通常有著又大又傳統卻對新技術接受度不高的印象,但施耐德早在 1997 年就開始著手將電力系統數位化,進入能源管理與自動化領域。當時是主要是為了透明化,讓客戶更容易觀測數據,但到了現在,隨著電動化與網路普及加上物聯網技術突進,施耐德已經演變為以電力供應為核心演橫跨多個領域,並將跨度大而複雜的需求,成為大中小各種規模客戶整合成資產與營運管理解決方案的提供者。

今天,施耐德電機舉辦了 2018 年創新高峰會,參與者包括 1500 位來自亞洲地區的客戶、夥伴、供應商及產業領袖,地點就在智慧城市新加坡填海造陸的濱海灣花園旁,和創新高峰會要談的未來城市、智慧建築相呼應,可以看到和新加坡政府與飯店業者合作的實際應用。執行長 Jean-Pascal Tricoire 提到會議所在的濱海灣金沙會議展覽中心與施耐德合作,一年就能達到 150 頓的碳減排。

這次重點產品之一就是施耐德的物聯網平台 EcoStruxure,從連網產品、邊緣運算,到雲端分析與服務,分為三個層次幫助客戶解決問題。EcoStruxure 開放且可以隨需求「選配」工具,因此客戶或第三方合作夥伴可以透過 API 來便捷的接入第三方服務或自己既有的系統,也能保有自己的數據不上傳雲端。而對於想轉型數位化的客戶卻不知該用什麼技術達成目標的客戶,施耐德還提供諮詢來替這些公司做規劃。

▲施奈德產品與 IoT、數位化 EVP Cyril Perducat。Photo Credit: Schneider Electric
▲施耐德產品與 IoT、數位化 EVP Cyril Perducat。Photo Credit: Schneider Electric

技術要用來解決問題:沒有客戶會直接說「我要用物聯網」

在稍後的會議中,施耐德產品、IoT 及數位化 EVP Cyril Perducat 也提出替客戶解決問題才是核心。

就如施耐德為了解決客戶問題,和微軟、IBM 等各界夥伴合作提供各式各樣的解決方案,才一路成長為現在的業務規模,Cyril 認為談到數位化轉型,客戶總是先碰到問題,再找上施耐德用新技術提供解決方案。簡言之,技術是方法而並非目的。

他舉例,飯店希望提升房客舒適度,接著配合新技術,才有了自動空調與燈光、進門自動開關窗簾、浴室地板乾燥與殺菌的應用。

電不是能源,是一種消耗能源的方式

放眼未來,執行長 Jean-Pascal 提出 2030 年正是各國電動車取代汽車、石油產量過少而比電力貴的一刻,全球能源需求將達高峰,而「如何使用」電力,已達到最安全、有效率又實用正是最重要的課題之一,透過大數據在雲端的分析,可以幫助企業節省資產與營運上的浪費,甚至找出新產品的洞察。

他也提到亞洲發展快速,將是施耐德的下一個成長引擎。被問及東南亞物聯網基礎建設不足的障礙,Jean-Pascal 認為不必依過去其他地區技術發展進程來推測,還沒開發的領域也是機會。他甚至舉中國行動產業在世界上超車為例,這些區域一旦排除舊設備與舊思維的障礙,更可望出現飛躍性的進步。而每個地區的需求各有不同,與其談地區技術發展進程,Jean-Pascal 認為施耐德還是得專注為客戶解決問題,才來考慮如何應用技術。

這是施耐德巡迴高峰會第 2 年,全球共辦了 20 場,新加坡場是施耐德電機在東亞所舉辦的最大活動。本次高峰會議活動包含多項主題的策略座談、超過 15 場專家課程,及分享客戶成功的真實案例與方案。另外還有「創新中心」展區 (Innovation Hub) 展示施耐德電機各式各樣的軟體、解決方案與服務。更有超過 20 家提供技術支援施耐德電機 EcoStruxure 架構的全球策略夥伴亦出席本次高峰會,包括微軟 (Microsoft)、埃森哲 (Accenture)、思科 (Cisco)、易安信 (Dell EMC)、自動電網 (Autogrid)、丹佛斯 (Danfoss)、Somfy 以及 AVEVA 等。

 

 

 

 

 

 

 

 


QNAP的一小步,NAS的一大步:初嚐QTS 5.0的威力

歷經多年演進,QTS一直是QNAP備受好評的家用NAS儲存作業系統,本次就以一位因為疫情關係在家工作的Power User角度,檢視QTS的發展歷程與5.0帶來的使用者體驗。
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歷經多年演進,QTS 一直是 QNAP 備受好評的家用 NAS 儲存作業系統,這次以三級警戒下,在家工作者的角色,替大家檢視 QTS 5.0 帶來的使用者體驗。快速整理這次產品的重點:不只是檯面上的UI優化, QTS 5.0 從安裝設定流程到底層系統,均帶來了飛躍性的演進,不僅功能更強、管理更加方便,重新調整後的 NVMe SSD 快取機制,更讓效能脫胎換骨。

這兩個多月來,很多公司行號盡其所能的減少進入公司上班的人數, WFH (Work From Home) 的人數激增,不僅挑戰公司VPN服務的極限,更讓原本公司提供的檔案共享服務 (很多都是很陽春的 Windows 檔案分享服務) 捉襟見肘,不是VPN速度慢到讓人吐血,就是容量不足,甚至兩者都有,嚴重影響工作效率。畢竟這波疫情是全球性的現象,不僅是公司內部,或多或少都可以感受到連到國外好像也沒過去那麼順暢了,更不用講某些雲端儲存服務、即時通訊軟體和線上視訊會議,都「默默的」降低服務品質。

這時如果自己平常就有養 NAS ,做很多事情就會輕鬆很多,也能趁在家時間變長,好好地進行管理與設定。筆者目前使用的 QNAP NAS 機種是 TS-453D (四核心的 Intel Celeron J4125 處理器與 4GB 系統記憶體),安裝四顆 6TB 硬碟 (RAID5) 與兩片 256GB M.2 SATA SSD,並超前佈署。久未更新版本的筆者,趁著某次重整磁碟區組態、整個「砍掉重練」的機會,體驗 QTS 5.0 的威力。

更加直覺貼心的安裝設定與管理操作

為求「乾淨」起見,筆者將 NAS 回歸原廠預設值,從 QNAP 官網下載 QTS 5.0 的韌體,很快就感受到明顯的改進,全新改版的安裝精靈,不但簡化了步驟,初始化時同時進行更新韌體版本並建立新管理帳號。

QTS 5.0 的使用者界面亦讓人感到耳目一新,明顯提升了視覺舒適度及反應速度。其中最值得注意的莫過於初次登入時,右下角頻繁跳出的通知板,提供初次使用導覽,將多次通訊訊息以應用方式歸納後統整顯示,只要照著做就可順暢的完成初次設定,令人驚豔。

脫胎換骨的執行效率

QTS 之所以進版到 5.0,理由想必也不外乎升級作業系統核心。QTS 5.0 升級到Linux Kernel 5.10 LTS (Long Term Support,可維護到 2026 年底),大幅提高內核安全性並強化效能。此外,新核心也改善了AMD處理器的運作能力,並支援新一代硬體平台與內建的顯示晶片。根據 QNAP 網站的說明,搭配新核心, QTS 5.0 也改進的 NVMe SSD 的快取 (Cache) 效能,優化快取模組,能更有效率的使用SSD空間,也能更節省記憶體使用量,並改善多人存取同一份資料夾的效率。值得一提的是,不僅 NVMe SSD,SATA 協定的 M.2 SSD 也同樣獲得提升,剛剛好筆者就有兩片 M.2 SATA SSD 作為快取之用。

既然都整個重來,就靈機一動,藉機試試效能提升幅度,包含平時根本不會用到的 iSCSI 協定 (Windows 10 有內建 iSCSI 啟動器)。整體來說的確有飛躍性的成長,提升幅度最少也不低於 10%,尤其對於網路芳鄰的SMB協定,吞吐量 (Throughput) 約有 14-17%,而每秒的 IO 總量 (IOPS) 在 4K 隨機讀取時,更高達 56%。筆者的檔案也多半是體積不大的文件檔、圖片與 PDF,這對「讀多寫少」、將大量工作檔案放在 NAS 的筆者而言,簡直是一大福音。

測試項目 測試設定 提升幅度
吞吐量(Throughput)

循序讀取1M

14%
循序讀取512K 17%
每秒 I/O 總量(IOPS) 隨機讀取4K 56%

讓數據資產更有保障的安全保護等級

近年來 NAS 頻頻成為駭客攻擊的目標,早已不是新聞。 QTS 5.0 也針對這點,提升安全保護等級。像支援 TLS 1.3、預設關閉admin帳號、支援進階加密套件、更符合安全防護標準的安全設定、韌體與 APP 自動更新、以及可提高網頁存取安全性並隱藏敏感網路服務埠以避免潛在風險的 Reverse Proxy 等。

但最讓筆者眼睛一亮的是:QTS 5.0 可以用指定的金鑰進行登入執行管理工作。

只要在本機電腦產生 SSH 金鑰,新增到偏好設定中的金鑰,即可搞定。如果是 Windows 用戶,建議使用 PuTTY 內建的 Key Generator,記得在空白處移動滑鼠 (筆者第一次使用這功能,結果等了很久都沒反應,才知道自己忘記動滑鼠了),就會自動產生。

至於 macOS 就更簡單了,在命令列直接輸入即可:

#ssh-keygen -t rsa
#pbcopy < ~/.ssh/id_rsa.pub

說到 VPN,QTS 5.0 的全新 QVPN 支援 WireGuard VPN,更加輕量、容易設定、支援更多樣化的用戶平台,大幅提升速度,除了利於個人在工作,也讓連線 NAS 更安全且更方便。

加強檔案應用服務提供更精細的服務設定

無論從學生時代至今,看似簡單的 FTP,一直是最基礎也最常用的檔案應用服務,TCP 定義的通訊埠 21 和傳輸埠 20,早已深深的烙印在所有 IT 人的腦海中。QTS 5.0 的 QuFTP 服務帶來煥然一新的檔案傳輸機能,對應基於用戶、限制上傳與下載速度的 QoS 設定,也具備允許存取或拒絕的使用時間的條件式設定。

行文至此,不得不感慨,假若學生時代就有這樣好用的功能,在宿舍網路架設「黑站」就不必這麼麻煩了。(問題發言)

增進人工智慧加速能力並預測磁碟機壽命

現在是一個人工智慧看似無所不在、卻又好像很難明確講出究竟與我何干的時代。但唯一可以肯定的是, NAS 已顯現足堪邊緣運算中的推論中心角色。QTS 5.0 可搭配 Coral Edge TPU (Google Edge TPU 晶片),提升照片整理、物件辨識的效能,並大幅降低所需的處理器資源。此外,QTS 5.0 可同時支援多種、多組 TPU 裝置,並可動態調整 TPU 優先權,指定 TPU 裝置給特定應用程式。

這樣寫很可能各位還是會看得一頭霧水,講的實際一點,針對人臉與物件辨識,QTS 5.0 的 QuMagie 支援強化的人工智慧核心,使得 QVR Face 可協助用戶建立智慧人臉辨識,QVR Human 更可主動計算通過特定區域的人數。這對零售店家或用餐場域絕對是天大的好消息,可用現成的商用品,去建置過往需要系統整合商執行特定專案才能搞定的應用。

也許會覺得這應用距離自己有點遙遠,但要如何預測如同「桃園三結義」般「不求同年同月同日生,只願同年同月同日死」的磁碟機壽命,就是切身相關的議題了。QTS 5.0 的 DA Drive Analyzer 基於訂閱制,基於工作覆載分析,便於預防性維護更換,可謂重中之重。這功能就不得不試試看了。

申請並啟動 DA Drive Analyzer 有點複雜,先從 App Center 下載並安裝,按下圖示後就會連到註冊申請網站,輸入相關資料後並送出,在一個工作天內就會將通知信寄到信箱。

再根據信件中的詳細說明,一步一步的確認啟動 myQNAPcloud APP,設定這台 NAS 在QNAP 雲端服務的「名稱」,才能讓 license.qnap.com 網站找得到這台機器。

接著再從 license.qnap.com 網站,找到 DA Drive Analyzer,再選擇啟用方式 (雲端、認證碼、離線)。筆者直接選擇從雲端啟動。

接著就會收到啟動成功的信件。大功告成。

在 QTS 的桌面上按下 DA Drive Analyzer 圖示,就跑出正常運行的功能。不過需要十五天的時間進行資料分析,也請記得晚上不要關閉 NAS ,以便收集到完整的數據。

你也會在 License Center 上看到授權資訊。

QNAP 的一小步, NAS 的一大步

體驗完整個功能,對於 QTS 5.0 的感想,腦中浮現了「博觀而約取,厚積而薄發」,象徵著 QNAP 累積多年成果的大爆發。QNAP 徹底精鍊了最基礎的使用者體驗,並且帶來數項堪稱「必殺技」的嶄新功能。不只現有的 QNAP 用戶可直接感受到其吸引力,對於尚未踏入 NAS 世界的新手,也帶來了更多購入人生第一台 NAS 的誘因。搭載 QTS 5.0 的 QNAP 機種,值得各位讀者認真考慮。

☞了解更多QTS 5.0: https://www.qnap.com/qts/5.0/zh-tw/

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