換個國家,我買的數位電影就不見了?iTunes 跨區服務再起議論

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Photo Credit:Reuters
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被刪除的「已購買」,又挑起了數位化時代付費內容歸屬的爭議。

最近,現居加拿大的 Anders G da Silva 發現自己先前購買的三部電影從 iTunes 資料庫消失了。他聯繫的蘋果客服代表聲稱,影片內容供應商從加拿大商店移除了這些電影,導致這部分內容在加拿大 iTunes Store 暫時不可用。

他把與蘋果客服的溝通的結果放到 Twitter 上後引起了議論紛紛。一時間,「蘋果的『已購買』形同虛設,因為蘋果手握大權,移除用戶已購買的數位內容輕而易舉。」「只有 DVD 才是最安全的存儲存媒體。」等聲音甚囂塵上。

蘋果是個有「特殊規定」的商店

針對「強權蘋果」的批判不全是對的,因為在它龐大而復雜的用戶許可協議中已經對 da Silva 的情況進行了解釋。

蘋果在協議中是這樣說的,「如果是已不再提供的內容,那麼您也將無法重新下載它們。」iTunes Store/App Store 是一個商店前端,為內容供應商提供銷售其內容的平台,它只能提供工作室或配銷商提供的內容。內容只是「寄存」在平台上的東西,如果供應商因特殊原因下線了內容,平台也無法再提供內容。

外媒 CNET 注意到, da Silva 9 個月前住在澳洲,那三部「消失的電影」是在澳洲購買的。這是兩個不同的國家,也是兩個不同的 iTunes Store 的服務範圍。

那麼是否是因為加拿大市場不提供這三部電影所造成的呢?答案是否定的,加拿大商店和澳大利亞商店均提供這些內容。並且, da Silva 還可以在加拿大商店購買,那為什麼他在澳大利亞購買的那三部電影消失了?值得注意的是, da Silva 澳洲帳號上其他的已購買內容都可以在加拿大正常使用。

最新的消息是,蘋果告訴 CNET ,如果用戶更改了國家/地區設置,某些電影可能無法從商店重新下載。如果要繼續享受服務,可以重新切換到你當時執行購買動作的國家/地區。重點是,他們不會去刪除用戶的已購買內容。如果你在供應商取消提供該內容之前就先下載保存,供應商和蘋果也無法對內容進行任何處理。

「已購買」的內容屬於誰?

關於那三部電影的「消失」, CNET 在報導裡列舉了兩個可能的原因:

一是很少有電影可以單憑一個版本走進世界各地,供應商需要根據不同國家/ 地區的實際情況進行內容的「改良」,即便是在同一個國家,人們觀賞到的也可能是不同的剪輯版。 da Silva 在澳洲購買的電影可能因為加拿大版的存在細微的剪輯差別,被視為不一樣的電影;

二是很多電影熱愛者經常透過切換地區的方式來獲取一個電影的早期版本或不同版本,比如一個只能在當地享受閹割版本的觀眾,極有可能透過這種方式獲取完整版電影。但這種操作正變得越來越難,因為搭建起這個平台的的蘋果,正在和內容供應商們合作,把牆建得越來越高。

 da Silva 後來想試著重新從澳洲 iTunes 下載那三部電影,但卻需要進行住址和支付訊息的驗證,以證明他人在澳洲。果不其然,他撞「牆」了。

我們可以知道的是,蘋果或許不會對我們的已購買內容進行任性的刪除處理,但 da Silva 和他「消失的三部電影」能在網路上病毒式傳播,也反映出數位內容領域所有權和使用權仍存在諸多爭議。

在 2009 年 7 月,數位內容行業出現了一個「先例」--由於圖書出版商不希望推出電子版本,亞馬遜應其要求遠端刪除了用戶裝置裡的喬治.奧威爾的《1984》和《動物莊園》兩本 Kindle 電子書。亞馬遜最後承認刪除書籍是個糟糕的主意。公司發言人說,「如果未來再遇到這種情況,我們將不會從用戶裝置中刪除書籍了。」

在 CNET 報導的結尾, da Silva 承認自己的情況是有些特殊。但這種涉及帳號內付費內容歸屬的「邊緣」事件和爭議會就此結束嗎?

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