兼具社群與商務、行動應用的O2O網站小巨人--專訪愛評網 iPeen 創辦人 Erica, Iris 與Sky

在5/14 剛剛宣布與「Yahoo!奇摩生活+」展開策略合作的生活休閒分享社群「愛評網」,一直是許多美食愛好者分享私房美食好店與心得的交流平台。趁這次愛評網與Yahoo!奇摩合作的機會,也訪談了愛評網的創辦人Erica, Iris, Sky,談一談網路創業的甘苦以及接下來的重要計畫。
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在 5/14 剛剛宣布與「Yahoo! 奇摩生活+」展開策略合作 的生活休閒分享社群「愛評網」,一直是許多美食愛好者分享私房美食好店與心得的交流平台。趁這次愛評網與 Yahoo! 奇摩合作的機會,也訪談了愛評網的創辦人 Erica, Iris, Sky,談一談網路創業的甘苦以及接下來的重要計畫。

「創業其實不是做自己想做的事,反而是做別人不想做的事」,在訪問愛評網的創辦人 Erica,  Iris,  Sky 時,聽到了上述與一般認知「創業就是去做自己想做的事」截然不同的答案。

還不只,「創業是一個不斷妥協的過程,比懷抱夢想還慘」,咦?怎麼會這樣?不是都說創業就是實現夢想嗎?

創業過程的點點滴滴--

從美食評論分享出發,「愛評網」在台灣已經是首屈一指的美食、生活分享評論社群,並且也跟上了行動應用的腳步,推出「愛評生活通」app。而這一切都是因為喜歡美食的 Erica 和同為創辦人的先生 Sky 在談戀愛時,因為約會找餐廳經常踩雷,深覺公正與客觀、多元的食評應該有很大的市場需求。因此在 Sky 退伍之後決定要創業時,「來創建一個可以讓網友交流美食與餐廳評論的社群平台吧!」很自然的就成為他們創業的構想。而「愛評網」的起點是天母某公寓頂樓的鐵皮屋,在 2006 年設法募到第一筆資金 100 萬之後就正式啟動。剛開始為了節省成本,兩個人工作時還不開冷氣,等找進員工之後怕留不住人,才開始開冷氣。

而姊姊 Iris 原本在演藝圈裡從事劇組工作與 3D 動畫製作,後來也因為 Erica 的邀請加入了 愛評網 ,一邊開始幫忙愛評客服。Iris 剛加入愛評時還發生過一件 〝慘劇〞-- 誤刪網站資料庫(因此一個人躲到廁所大哭),從備份只回復不到八成,也讓愛評網因此有了隨時備份資料庫與更安全的防呆機制。而在剛開始愛評網的技術採取外包開發,隨著規模的漸漸擴大,也體會到網站架構與使用量規模間的關係,最後還是決定 〝砍掉重練〞 重新由內部開發。另一位創辦人 Roger 也是依開始就受到 Sky 的邀請加入,由於是技術背景出身,初期負責技術開發部分,後來協助業務開發,目前負責公司整體營運,擔任營運長。

「市場上尖酸的批評,是我們成長的動力」,Erica 與 Iris 回憶起當時草創階段,略帶感慨的說。

Erica 與 Iris 回憶起當年,特別提到和工程師溝通的"眉角",一度因為氣走很厲害的工程師,因此在 2007 年愛評網曾經有過三個月沒有開發人員的窘況,也讓他們思考組織內不同分工間管理和溝通的重要。而談到新創公司找工程師的困難點:工程師會追求技術的發展性、發揮空間,因此小型的網站真的很難找人,即便 愛評網 已經茁壯到今天的規模,還是覺得在那麼多新創網站、大公司與正方興未艾的 app 創業潮之中,持續尋找開發人才仍是愛評網念茲在茲的重要課題之一。

當然回溯發展的過程,幾位創辦人還是有不少難忘記憶—像是 2008 年和 Google 成為策略合作夥伴,在 streetview 最初的配合上線是二個工程師拼了三天不睡趕出來的。在找資金的過程裡不斷的被投資人質疑台灣市場太小與要求提出西進計畫,但是愛評網仍然一步一步的依照自己的腳步往前,也慢慢學會與資本市場溝通的方式。而在商業周刊的何飛鵬社長投資他們時,因為了解網路社群服務的發展邏輯,特別要求他們「不要太快想賺錢的事」,及 2011 年國際創投 Cyberagent 投資時也希望愛評網持續以台灣市場為重心,不需要貿然西進中國,也讓幾位創辦人感受到除了單純的資金之外考量,能夠引進了解網路產業與生態的投資人,對於新創事業來說更是重要。

談到幾位創辦人之間的分工,有時端看發展的過程與當時的需要-- 先期負責嘗試服務發展的人、執行力很強的人、擅長技術與擅長營運的人、描繪夢想和願景的人、負責在團隊中扮演潤滑劑的角色,他們半開玩笑的說有時不一定是因為「誰很擅長做什麼」而決定分工,而是「要去掩飾團隊的弱點,特別不適合作某件事的就不要去做」。

「創業唯一不能有的選項就是放棄」「所有的困難都只是需要被解決的問題」「人生是一個信念的遊戲:相信什麼,它就會發生」「如果萬一愛評網怎麼了,應該不會再想創一次業—人生總要有不同的體驗」「創業開始的年紀越年輕越好、家人的支持也很重要」這是訪談過程當中,Erica 回想創業過程的艱辛,一些感慨。

 

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看台灣的網路創業發展--

「也許你很難相信,台灣到現在還沒有「網際網路」這個產業別」「台灣的創投業者很多還看不懂網路業」「要讓台灣的網路產業動起來,也許要先有很多公司先 IPO,透過公開發行與財報公開,才可以讓政府與投資人更加理解網路產業的能量與潛力」在問到對於台灣網路產業現況的看法時,Sky 這麼說。

而因為對於產業的不了解,也讓網路創業者在募集資金甚至於招募人才上相對比較困難,這對於「追求速度」的網路產業來說自然也是不利的。

的確,在與 愛評網 的幾位創辦人訪談的過程中,我也深深感慨除了政府與創投不了解網路產業在台灣的發展潛力之外。甚至連媒體也許都只看到國外的網路發展現況與模式,但對於台灣的理解與關注都是不足的。這一點身為 Inside 的一員,也許還有很多可以努力的空間。

「台灣的網路創業家之間,也許彼此熟識的會因為「相濡以沫」彼此很開放的討論,但是彼此經驗的交流與合作的機會仍然太少。」,這對於網路產業的發展來說,也是有點可惜的事。

談愛評網今年的發展重心

「O2O 會是我們今年很重要的策略」Sky 這麼說。而運用的工具之一,就是愛評網在今年初推出的「回饋金」

「回饋金」的運作方式是:愛評網的會員到合作店家消費後,取得一張實體慿証,使用 愛評網 的 app「愛評生活通」掃描憑證上的條碼及填上金額後就可以得到愛評網的回饋金。這項機制主要目的是客服跨店家要開發積點機制的限制:包括店家不需要先行採購設備、及小店家沒辦法自行發展等。「回饋金」的金額約為單筆消費的 5%~10% ,與信用卡目前的紅利回饋千分之三或 iCash 的 3% 來說,對消費者的誘因更大。愛評網與店家採月結對帳的方式,目前每月由會員掃描上傳的交易約數仠筆,但對帳後發現金額有誤的比例很低,這也許也是拜台灣的民風淳厚之故,韓寒都這麼說了。

 

 

「當然在推動上有個有利之處在於,餐廳在與團購業者配合了一段時間之後,對於 5%~10% 的行銷預算已經比較能接受,而且愛評網還具有美食社群與內容的優勢,消費者不只是因為低價而被吸引上門。這對於店家的品牌來說也比較好。像最近有一家麻辣鍋的案例,在偏熱的的天氣下,20 天中 愛評網 替他們帶來了 50 組客人,客單價甚至到$2,000 左右」

「我們今年到日本和中國考察,發現日本餐飲業結合科技的程度很高,包括 web 與行動應用都是。愛評網目前希望先藉由一些方式獲得經驗值,下一步也許就要思考整合其他資源如行動付款、小額付費、地理位置應用等。「回饋金」現在的作法只是先推出一個「極簡可行產品」,也算是符合精實創業的精神」Sky 補充。

另外, 愛評網 今年還有另一個重點在於行動應用:「我們希望可以打造出一個結合愛評網既有內容與社群,以及與實體商務的合作,更重要的是,滿足使用者原有透過 web 來使用愛評網服務之外的需要的工具。「愛評生活通」目前己經被下載 30 萬次,今年目標是能夠佔智慧型手機使用者的 10%(約 50~60 萬人)

下一步:公開發行上市

「希望 2014 年底,愛評網 可以 IPO」Sky 表示。「IPO 不只是為了資金,而是藉由公開財務報表,讓政府與投資人甚至是其他產業的潛在合作夥伴更加理解網路產業的潛力與成績。讓網際網路在台灣真的可以成為一個持續發展的產業,不再只依靠創業者的單打獨鬥」

目前愛評網的營收穩定成長,去年(2011)營收約三千多萬:品牌客戶廣告和來自於中小店家的收入比例由前年的 9:1 到 7:3,今年目標是 5:5,希望來自於中小店家的收入可以成長。2012 年的營收目標希望做到一億。

而中小店家的營收主要來自於 愛評網 所推出的「口碑券」「回饋金」「店長行銷工具」等讓單一店家也可以得到交叉行銷效果的各種機制。「營收不是我們唯一的目標,我們期盼愛評網像我們看到日本的現況般,成為中小型店家在行銷與科技方面的好幫手。愛評網的優勢在於:對於會員的影響力,來自於社群所產生的大量原生內容,再藉由產品和服務甚至是跨業的聯盟,來形成完整的生態系」

「要做的事情還很多,人才是我們覺得最渴切需要的。另外,今年我們也會回過頭好好的耕耘社群。因為社群才是愛評網的根本」Sky 與 Erica 強調。

與愛評網幾個小時的訪談,可以感受到他們對於創業的熱情與執著,以及對於下一步堅定的信心與期望。過程中還有很多精采的觀點,會在接下來透過主題探討的方式整理在 Inside 與各位分享。

又,這兩次訪談剛好都沒有機會跟另一位創辦人暨營運長 Roger 談到話,也許改天再過去拜訪請教。 :)


疫情升溫!台灣各行各業加速數位化,機動應變與全民齊心抗疫

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Photo Credit: 新聞資料
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國內本土確診病例接連創下新高,全台防疫警戒更進入第三級,自疫情蔓延後,台灣面臨到前所未有的防疫挑戰。回想 2020 年疫情剛爆發時,便引起不少民眾恐慌,各行各業紛紛提出應對措施,避免人群接觸的同時,也帶動了數位轉型興起,而台灣各行業又如何在此次疫情升溫之際,加速線上化及機動應對,成為民眾在非常時期的防疫助力?

疫情猛爆嚇壞人!線上化、數位化服務維持民眾日常

身為防疫模範生的台灣,第一次進入前所未有的防疫警戒階段,去年在國外疫情險峻之時,許多企業和商家紛紛提出了防疫措施,如全球電商巨擘 Amazon 對員工制定嚴格的社交距離規範,並利用 AI 技術監督每個員工間的距離;在消費者端也減少原訂檔期的行銷操作,確保消費者能夠專注於購買民生用品、維持生活需求。

至於國內業者,為了鼓勵民眾待在家,連鎖餐飲業者貳樓餐廳也推出了網路預訂外帶自取五折的優惠;銀行業如華南銀行也推出「宅金融」服務,包括線上貸款、線上智能理財,減少民眾出門的風險。針對生活必需品,電商提供的零接觸服務更成為防疫的一大助力,但當疫情來得又快又急,如何應對才能及時提供民眾所需、成為民眾在疫情間的後盾?

疫情攪亂計劃,品牌滾動式調整與民眾共同防疫

突如其來的疫情對許多品牌造成影響,在電商上的滾動式調整更是頻繁,往年 6 月是電商大檔,中國大陸的 618 購物節正如火如荼地開打,大陸電商龍頭如京東、阿里巴巴、小米線上平台自 5 月 24 日起便摩拳擦掌進行各種狂歡行銷,台灣如蝦皮、MOMO、松果購物等等也持續 618 大檔。而台灣目前處在疫情中,也還是有觀察到許多品牌化危機為轉機,調整了預定的檔期,如 PChome 24h購物機動性將向來最重要的品牌週年慶,直接轉型為「生日不過,疫情快過」,同時致敬這段時間最辛苦的第一線醫護人員、消防、警察及物流人員等,將生日祝福轉為一起祈福,堅持全台配送,不分區不間斷,與大家站在一起守護台灣,祈禱疫情盡快過去,台灣能夠恢復日常的生活。在這個時刻,品牌最重視同島一命,堅持與大家一起度過難關。

目前正值618購物節之電商大檔期。/Photo Credit: 新聞資料
PChome 24h購物因應疫情,將籌備已久的生日週年慶轉型,左圖為品牌原定活動主題已經陳設在阪急看板,右圖為滾動調整後,與民眾一起祈禱疫情快過。/Photo Credit: 新聞資料

此外,在社群平台上也可以看到大家紛紛利用自媒體的流量,即時同步政府訊息,分享疫情指揮中心最新的防疫措施,如立法委員蔣萬安、江啟臣、孫大千、洪孟楷等人,除了盡政治人物職責在臉書提供民眾第一手疫情政策措施及防疫相關資訊外,也發揮社群影響力進行串聯,呼籲大家在家別亂跑。電商平台也在臉書社群提供民眾最新的疫情發展,並針對疫區民眾主動發送安心簡訊,並以 email 通知到貨時間,讓民眾知道商品供應無虞,不必恐慌搶購物資。

透過社群影響力,可有效提醒民眾居家防疫及快速傳遞資訊。/Photo Credit: 新聞資料

跟隨政府動態提供「階段式購物」,買得到之餘也要安全送達

隨著政府公告,因應疫情不斷升級,許多行業也進行了階段式的調整。如多家餐廳先推出外帶折扣或在戶外推出外帶專區,第二階段則是推出便當或套餐組合搶攻外帶市場,再來則是加入外送行列,甚至是推出宅配料理包,讓民眾不出門也能享受美味,配合消費者需求提供階段式服務。

電商也洞察消費者需求,優先提供民眾防護用品,如口罩、酒精等清潔消毒用品;第二階段則是生活必需品,如泡麵、衛生紙、即食料理等;第三階段是當居家辦公、分流措施啟動後所需要的辦公用品及筆電等,尤其是開始停課之後,小孩居家學習也不能中斷,因此線上學習的用品也不能少;而隨著休閒育樂場所的關閉,第四階段推出運動健身用品鼓勵大家在家運動;第五階段則是因應部分地區開始停班停課,也推出在家娛樂用品,解決民眾因長期居家而產生的憂鬱感。

許多餐廳因應疫情,進行階段式調整。/Photo Credit: 新聞資料
電商也規劃階段式購物以滿足消費者所需。/Photo Credit: 新聞資料

疫情期間為遵守防疫政策,民眾開始減少外出,生活物資採購需求迅速轉為線上購買,大量民生用品採購紛紛改用電商及美食平台一次滿足,外送平台也因此積極找尋更多合作夥伴,如台鐵便當、IKEA 等。過往只有實體販賣的品牌都開始與外送平台合作,讓消費者一站購足;甚至連計程車業台灣大車隊也開始轉型投入餐飲外送行列;許多餐飲大品牌也加速數位化,如王品、饗食天堂;百貨也因禁止內用改為外帶外送,如全台遠百在一樓戶外設立「速立便」供消費者外帶及取貨,及線上「Stay Home」商品專區,業績也因此有顯著成長。而電商及外送平台作為防疫時期生活物資的後盾,也採取對應安全應變措施,像 PChome 24h購物除落實無接觸防疫政策外,也為員工增加購買「防疫保險」,費用由公司全額負擔,保障員工也保障消費者安全;無獨有偶,美食外送平台也呼籲消費者使用刷卡取代付現,為的都是確保在至關重要的最後一哩路上,給予消費者全方位、安全無虞的防疫保障。

外送、物流業者送貨不上樓,最後一哩路保障員工及消費者的安全。/Photo Credit: 新聞資料

疫情加速全台數位化轉型 齊心度過艱難時刻! 

因應全台停課,教育部主動開啟許多線上資源,提供數位雲端化的線上課程及線上作業,讓學生停課不停學,在家也能線上學習。一直以來推行在線遊戲學習平台的 PaGameO 也與慈濟合作推行防疫線上學習,利用線上電競遊戲的概念進行環保教育,打造環境教育與防疫意識,趁著疫情推廣數位化學習。許多健身房及私人教練也推出線上訓練課程,鼓勵在家的民眾更多運動的選擇,幫助提升免疫力,還能講降低情緒低落感。

攤開確診者足跡一看,傳統市場、生鮮超市都成為群聚熱點,擁有生鮮供貨的電商平台在疫情期間成為至關重要的防疫主力,透過線上購物可以減少人際接觸,安心防疫準備日常生活物資。實體超市也開始與外送平台合作推出生鮮專區,降低群聚採買風險。另一方面,各縣市鄉鎮的農會也在此時推出蔬菜箱、漁產箱、肉品箱等生鮮宅配,讓大家可以安心在家逛市場,透過線上網購滿足,台灣規模最大的農產運銷公司北農也推出各種蔬菜箱,滿足不同需求的家庭和消費者。

業者推出蔬菜箱,透過線上訂購滿足民眾需求。圖片來源:/Photo Credit:新聞資料

去年因為台灣防疫有成,大家都在擔心是否錯過了全球數位化轉型的浪潮,但是在這次疫情升溫的險峻時刻,我們也看到台灣在數位化、線上化帶來很大的改變,人民能夠維持日常生活,各行各業都扮演著至關重要的角色,相信在需要更多正能量的此時,我們能夠持續給予彼此協助、堅持下去。

本文章內容由「戰國策傳播集團」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。