【蘋果發表會倒數】發表會將至 Mac Mini 久違的更新也將來了!

過去幾年一直傳聞將迎來重大升級的 Mac mini 以及令不少人望眼欲穿的 Retina MacBook Air 也極有可能很快與我們見面!
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REUTERS/Mario Anzuoni
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本篇來自合作媒體  iFanr,原標題《MacBook Air 終於要更新了,或許還有「性能爆棚」的 Mac mini!》INSIDE 經授權轉載。

如無意外,今年以「又該團聚了」為主題的蘋果秋季發表會,很大機率會是新品亮相最多的一次發表會,支援雙卡雙待的新 iPhone、加入 Face ID 的 iPad Pro 以及全螢幕的 Apple Watch…花樣繁多的新「選單」,一下子讓很多人積壓了大半年的消費慾望,有了蓄勢待發的衝動。

除了這些,過去幾年一直傳聞將迎來重大升級的 Mac mini 以及令不少人望眼欲穿的 Retina MacBook Air 也極有可能很快與我們見面。

儘管圍繞著 Mac 產品線的新品仍有不少謎團,但隨著蘋果發表會的臨近,一切似乎開始變得明朗。

廉價版的 MacBook

在過去幾年裡,Retina 版 MacBook Air 是蘋果眾多新品傳聞中最備受關注的其中一個。畢竟,與其他的蘋果產品相比,發表至今將近 10 年的   MacBook Air 是少數幾款未加入 Retina 顯示器技術的產品,不過,好消息是,這款經典的產品可能會迎來一次躍升。

根據彭博社的報導稱,代工商廣達和富士康正在製造一款新型的 MacBook。新型的 MacBook 看上去與目前的 MacBook Air 較為相似,但螢幕四周的邊框將大幅縮小,螢幕的尺寸維持在 13 英寸左右,並且配備 Retina 顯示器。

而彭博社也表示,全新的 MacBook Air 將面向那些尋求低價蘋果電腦的消費者以及經常採購筆記本電腦的學校。

換句話說,新的 MacBook Air 除了擁有 Retina 顯示器之外,價格可能會較為親民。有傳聞稱,這款全新的 MacBook Air 起售價約為 999 美元,與現售 MacBook Air 的價格一致。

並且據外媒 MacWorld 表示,與現有的 MacBook Air 相比,新的 MacBook Air 在性能方面也有著相當顯著的提升。它可能會配備英特爾 Whiskey Lake 或 Amber Lake 的處理器、支援 802.11ac 的無線網路、藍牙 5.0 、USB-C 接口以及新的蝶式鍵盤。

當然,它可能不叫 MacBook Air,或為新的 MacBook 產品線新成員。因為一方面,它的設計和特性更像是一台全新的 13 吋 MacBook 。

另一方面,從蘋果產品的命名策略來看,近幾年「Air」已經不再是表明產品輕薄的代名詞,而是強調無線功能的配件(AirPods、AirPower),因此,在 iPad Air 已經被砍掉的今天,蘋果似乎不大可能將一款主打輕薄、非配件類的產品命名為 Air,否則,這樣的命名只會讓消費者覺得蘋果的產品線更加混亂。

Mac mini 將迎來巨變

其實,與廉價版 MacBook 一同被曝光的 Mac 新品,還有一款全新設計的 Mac mini,而 Mac mini 自 2014 年最後一次更新之後,這款 Mac 系列中最便宜的產品就再也沒有被更新過,久未更新的 Mac mini 甚至一度被網友認為,它已經被蘋果所拋棄。

不過,彭博社的記者 Mark Gurman 和 Debby Wu 卻認為,蘋果可能會在今年 10 月份推出新款 Mac mini,並且它將更多面向專業人士。

這並非無中生有,在去年年初的一場訪談中,蘋果全球營銷高級副總裁 Phil Schiller 曾談及對於 Mac mini 的一些看法,他表示:

我會說,Mac mini 是我們陣容中重要的產品之一,今天我們沒有推出新的 Mac mini,因為它的用戶群體中夾雜了普通消費者和一些專業人士。而現在我們更多的是專注於專業人士。雖然 Mac mini 依然帶有一些專業用途,但這裡面普通的消費者可能佔據得更多一些。

甚至在去年 10 月份的時候,Apple CEO 庫克在回覆網友諮詢的問題時也認可了 Mac mini 的重要性。

我為你對 Mac mini 的喜愛而感到高興,我們也很喜歡這款產品,雖然現在還沒到時間可以分享它的任何細節,但我們打算將 Mac mini 作為我們產品線未來的重要組成部分。

儘管彭博社並未提供任何關於新款 Mac mini 的硬體資訊,但外媒 CNBC 列出了一些可能升級的方向。比如說,為了面向專業人士,新的 Mac mini 有較大可能會升級性能更強的英特爾第八代處理器,它可能是隸屬 core i5,甚至是更強大的 core  i7。

5400 轉機械硬碟將會被更快的 SSD 所取代,Thunderbolt 3 接口、性能更強的顯卡也極有可能出現在全新的 Mac mini 上,畢竟它不再是一款面向普通用戶的設備,更強的性能或許它首要考慮的重點。

而受到此牽連,全新的 Mac mini 在售價方面也會比以往更加昂貴。除此之外,還有傳聞稱,全新的 Mac mini 將迎來模組化設計,支援模塊化配件拓展?

Mac 的未來

無論是加入 Retina 顯示器的 MacBook,還是性能大幅升級的 Mac mini,本質上它們都屬於 PC,繞不開這個行業發展遭遇瓶頸這一事實。市場研究機構 Statistica 預估,到 2020 年,筆記本、台式機以及平板電腦等各類產品總銷量可能基本沒有太大的變化。

與此同時,在近年來的蘋果財報中,Mac 的營收和銷量上幾無大的長進。蘋果今年最新一季財報顯示,Mac 的銷量僅為 370 萬台,而去年同期這個數字為 407 萬台。

儘管蘋果一直在採用諸如 5K 顯示器、英特爾 core i9 處理器等前所未見的「硬核特質」來刺激面向專業人士的消費慾望,但現實的情況是,潛在的需求有限,市場潛力似乎已經被挖掘殆盡。

眼下,Mac 產品線就該任由市場規律而「自生自滅」嘛?

其實未必。一方面,小到 iCloud 的資訊同步 ? 大到「隔空投送」、「接力」等完善的設備間協作,讓單一蘋果產品的用戶有了擴大消費的慾望,而產品彼此之間相互促進,也推動各自的銷量。

另一方面,今年廉價版 MacBook 和性能大幅升級的新 Mac mini 將維持著這樣的勢頭:廉價版帶 Retina 顯示器的 MacBook 旨在吸引更多的用戶,成為蘋果生態的入門級產品;而性能大幅升級的新 Mac mini 則與新的 MacBook Pro、iMac Pro 進一步鞏固蘋果面向專業領域所構建的金字塔。

總而言之,正如現在 iPhone 一樣,蘋果已經不再需要強調 Mac 在每一個季度的表現,不論它的銷量怎樣,有著數十年歷史的 Mac 已經成為了蘋果設備生態中一個不可或缺的「板塊」。

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