比爾蓋茲:我很喜歡《21世紀的21堂課》也欣賞哈拉瑞,但我不完全同意書中觀點

比爾蓋茲:哈拉瑞還沒有給出令人滿意的答案,這並不是批評;世界上其他人也沒有給出答案。
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本文作者為比爾蓋茲,由天下文化提供,原文發表於 紐約時報

人類天性習慣擔憂。這並不一定是件壞事——畢竟,如果一隻熊在跟蹤你,擔心牠的跟蹤可能會挽救你的生命。雖然我們大多數人現在不需要因為擔心熊而失眠,但現代生活確實提供了許多其他的擔憂目標:恐怖主義、氣候變化、人工智慧崛起侵犯隱私權,甚至是國際合作的明顯減少。

歷史學家哈拉瑞(Yuval Noah Harari)在其引人入勝的新書《21 世紀的 21 堂課》(21 Lessons for the 21st Century)(天下文化出版)中,建立了面對這些恐懼的架構。他之前的暢銷書《人類大歷史》(Sapiens)和《人類大命運》(Homo Deus)分別講述了過去和未來,新書則講述的是當下。他提出,結束焦慮的訣竅就是不要停止焦慮;要知道哪些事情需要擔心,以及需要擔心的程度。

正如他的前言:「當今最大的挑戰和最重要的變化是什麼?我們應該注意什麼?我們應該教孩子什麼?」這本書陳述的內容包羅萬象,都是公認的大問題。書中有關於工作、戰爭、民族主義、宗教、移民、教育和其他 15 個重大問題。但其標題不完全正確。雖然你會在書中各處發現一些具體的建議,但哈拉瑞大多不願提供簡單的解答。他更感興趣的是定義討論的課題,並給出偏向歷史和哲學的觀點。

例如,他運用了一個巧妙的思維實驗,來證明人類在創造全球文明的路上已經做了多少。想像一下,如果試圖在 1016 年舉辦奧運,這顯然不可能。因為亞洲人、非洲人和歐洲人不知道美洲的存在;中國宋朝認為世界上任何一個政治實體都不可能與它平起平坐;在頒獎典禮上,甚至沒有國旗可以飄揚、或國歌可以奏響。

問題的關鍵在於,當今各國之間的競爭——無論是在運動場還是在談判桌——「實際上代表了一項驚人的全球協議」。這一全球協議使合作和競爭變得更加容易。下次當你開始懷疑我們能否解決氣候變化這樣的全球性問題時,請記住這一點:過去兩年,我們的全球合作可能倒退了幾步,但在那之前,我們已經前進了一千步。

那麼,為什麼似乎我們總感覺全球合作在衰退呢?主要是因為我們不太願意忍受不幸和痛苦。儘管世界上的暴力已經大幅減少,但因為我們對於不公正的憤怒正與日俱增,從而更關注每年在戰爭中死亡的人數。

哈拉瑞提出的另一個問題是:在日益複雜的世界裡,我們怎麼能有足夠的資訊來做出明智的決定呢?人們很容易求助於專家,但你怎麼知道他們不是從眾呢?「群體思維和個人無知的問題不僅困擾著選民和消費者,」他寫道,「也困擾著總統和執行長。」從我在微軟(Microsoft)和蓋茲基金會(Gates Foundation)的經歷來看,這聽起來很真實。我必須小心,不要愚弄自己的以為事情比實際情況更好或更糟。

哈拉瑞認為我們應該怎麼做?實用的建議貫穿全文,包括打擊恐怖主義的三管齊下戰略、和應對假新聞的訣竅。但他的偉大思想可以歸結為「冥想」。他並不是說,如果更多人坐在蓮花座上,高呼梵音「om」,世界的問題就會消失;但他確實認為 21 世紀的生活需要正念——更好地瞭解自己,看清我們是如何造成自身痛苦。這很容易被嘲笑,但作為一個修過正念和冥想課程的人,我覺得這很有吸引力。

雖然我很欣賞哈拉瑞,也很喜歡《21 世紀的 21 堂課》,但我並不完全同意書中的觀點。我很高興看到關於不平等的那一章,但我對他的預測持懷疑態度。

他預測 21 世紀「資料將取代土地和機器,成為區分富人和其他人的最重要資產」。我卻認為土地將永遠是非常重要的,尤其是在全球人口接近 100 億的情況下;與此同時,人類活下去的關鍵資訊——例如如何種植糧食或生產能源——將變得更加廣泛。僅僅擁有資訊並不會有競爭優勢,除非知道如何運用它。

我希望看到哈拉瑞更多關於資料和隱私的細部觀察。他指出目前正在收集的個資比以往任何時候都多,但他並沒有區分收集的資料類型——你喜歡買什麼樣的鞋子和可能有哪些遺傳疾病——或者誰在收集這些資料、如何使用這些資料。購物史和醫學史不是由同一個人收集、不是由相同的安全措施保護,也不是為同樣目的而使用的。認識到這一區別將使他的討論更具啟發性。

我也不太認同「社群」這一章。

哈拉瑞認為,包括 Facebook 在內的社交媒體允許用戶封閉自己,只和與自己觀點相同的人交流,從而加劇了政治兩極分化;這觀點看似公平,但他低估了社群連結世界各地的家人和朋友的好處。他還製造了一個謬誤,問 Facebook 是否能獨力解決兩極分化的問題。就 Facebook 而言,當然不能——但政府、公民社會和私人機構都可以協助解決這些問題,我希望哈拉瑞能對他們多一些建言。

哈拉瑞是一個很有啟發性的作家,即使我不完全同意哈拉瑞,我仍想繼續閱讀它的著作並思考。他的三本書都在探討同一個問題:在未來的幾十年乃至幾個世紀裡,我們的生命將會有什麼意義?到目前為止,人類一直被活得更長久、更健康、更幸福的渴望所驅動。如果科學最終能把這個夢想帶給多數人,並且多數人不再需要出門工作來養活自己,我們早上為什麼要起床?

說哈拉瑞還沒有給出令人滿意的答案,這並不是批評;世界上其他人也沒有給出答案。我希望他以後能更充分地考慮這些問題。與此同時,他仍然就如何應對 21 世紀的問題展開了一場至關重要的全球對話。


佈局未來需求! Viva TV 導入 Seagate 儲存解決方案,打造可「與時俱進」的海量影音資料庫!

「電視購物」的概念自 80 年興起後已有超過 40 年的歷史,目前國內也有多間經營近 20 年的電視購物頻道,在面對網路電商、直播帶貨…等新型態的銷售方式,電視購物業者如何做到「進可攻,退可守」?
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在 2000 年左右,隨著東森購物、富邦 momo 與 Viva TV 美好購物…等多個電視購物頻道陸續開播,也引發一波「看電視,打電話買東西」的熱潮,全盛時期電視購物頻道的收視人口甚至覆蓋超過全國總人口的一半,潛在營收規模上看新台幣千億元。

不過隨著網路電商的興起,以及後來寬頻網路與行動網路的普及,帶動了網路串流影音內容的發展,也大大影響了電視購物頻道的營收表現,除了因應轉型 EC 電子商務業務,國內知名電視購物頻道之一的 Viva TV 美好購物也選擇站穩腳步,鞏固現有業務,透過優質的節目內容為消費者創造價值,同時也進一步思索如何強化營運效能,找出未來創新的可能方向。

影音檔案龐大,儲存也需要講求效率

對於電視台來說,每日產出的影音內容,都需要被完整儲存下來,除了作為電視台日後參考使用的歷史資料,也需要符合政府法規制定的規範保留一定年限,日積月累,所需要佔用的空間真的十分可觀。以 Viva TV 自身為例,每日購物台會有數小時的全新節目,每一小時的影音內容達 15GB~18GB,因此每日最低就需要 150GB 的儲存量。

不過以購物台的內容形態而言,其實對於歷史資料的保留需求並不高,雖說目前從 2005 年開台至今的 SD、HD 影音內容都有完整保存,但公司內部其實也有歷史影音內容需求性與保存時間的討論,由於過去儲存資料的方式單純以「片庫」的形態來管理,所以資料的擺放其實相散亂,只要求基本服務的正常運作,但當需要查找檔案較龐大的舊影音時,就會遇到處理效能較為緩慢的問題。而當時建置的儲存系統廠商已無法解決效能上的問題,也因此最終考量建置全新的資料儲存中心,以便進行資料的搬遷與升級。

企業選擇儲存解決方案:容量、效率、穩定性三大條件缺一不可

近期 Viva TV 與知名儲存解決方案廠商 Seagate 希捷合作,導入企業級的儲存解決方案,採用兼顧大容量與高效能的 5U 高密度機架式存設備 ExoS X 5U84,搭配單碟 18TB 容量的 Exos X18 企業級硬體,打造總容量 1.5 PB(1,500 TB)的超大儲存系統。

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Viva TV攜手Seagate解決資料儲存問題

董事長室的專案規劃經理林振德與我們分享,對於 Viva TV 來說,選擇企業級儲存解決方案的三個主要條件,包括了「容量」是否符合未來內容成長需求,以及前面提到調用資料的「效率」問題之外,另一個絕對必要的就是產品的穩定性與廠商在系統整合支援的能力。

在「容量」評估方面,考量到過去舊有儲存系統已經有 300 TB 規模的資料量,以及未來資料增長的需求,Viva TV 評估需要更大的總容量,同時為了限縮主機佔用的機架空間,因此單一磁碟的儲存量與整個儲存系統的儲存密度就顯得更為重要,也因此選用 Seagate 單碟 18 TB、可擴充達 84 顆硬碟的儲存主機就獲得 Viva TV 的青睞,同時以單位儲存價格比來說,Seagate 也是目前市場上極具競爭力的選擇,也為企業節省不少成本。此外,在「效率」的表現方面,Exos X18 提供進階寫入快取機制,能提供 270 MB/s 的傳輸效率,而 ExoS X 5U84 也內建雙控制器配置,最高傳輸量達 5.5GB/s 寫入;7GB/s 讀取,能滿足資料隨時調用的需求。

除了實際使用上的需求,對於所有企業而言,資料儲存的「穩定性」絕對是重中之重,若是發生硬體方面的問題,受到影響的部門眾多,也會影響整個電視台的營運;而 Seagate 不僅在 Exos X18 企業級硬碟提供高標準的每年 550TB 工作負載率、250 萬小時的 MTBF(平均故障隔時間) ,高密度機架式存設備 ExoS X 5U84 也提供 ADAPT 功能的備援熱插拔控制器、備援熱插拔硬碟機、風扇、雙電源線、熱待機備用、自動容錯轉移與多路徑支援…等提高可用性的機制,另外更為重要的是,Seagate 提供的系統整合服務極為完善,無論是售前或是售後都能保持極為暢通的溝通管道,能即時滿足技術上的支援。

雲端化現階段還未能滿足影音內容應用需求

由於影音檔案的儲存量極為龐大,林振德表示,除了單純解決「如何存放」的問題,能夠有效率的依照需求來調用資料更是一大關鍵,而他們也曾比較過自有的儲存中心與雲端化的儲存服務,除了「成本」是主要考量之外,「應用」更是一大關鍵,尤其是資料上下雲端所需要花費的時間可能會是本地端複製的數倍,可能無法滿足實際使用這些備存檔案的需求;像是過去 Viva TV 就曾經遇到需要配合檢調單位調出特定產品的資料時,就要一次找出不同年份、時間有曝光產品的節目內容,檔案規模也高達數百 GB,光是本地端匯出資料就耗費大量時間,若是真的採用雲端化儲存,恐怕花費的時間會增加數倍,同時單純靜態資料的固定備份,也將增加日常維運的時間成本。

現階段 Viva TV 仍以本地端磁碟儲存系統為主要解決方案的主要理由還是在於龐大儲存量的需求,雲端的成本仍舊偏高,再者就是資料上雲後,資料下載時的速度是否足夠,以實際需求面來說,影音儲存的目的並非單純的「稽核備份」,能夠「隨取使用」更是一大重點。

迎接 8K 世代,「與時俱進」絕對必要

電視產業的大環境變遷絕對是目前面臨最大的挑戰,近幾年因為疫情影響,也可以發現到競爭對手搭上電商需求的浪潮轉型成功,不過對於電視購物這一個領域,Viva TV 對於未來發展仍舊看好,如何內容做到更好會是聚焦的重點,在堅守本業的同時,與 EC 整合,同時吸取網路直播帶貨、低成本形態的媒體營運模式之長,做出內容拍攝、銷售形態的轉變將會是下一階段的目標,畢竟年輕族群接收資訊的主要管道已非電視平台,如何拉回這些人的目光焦點會是非常重要的關鍵。

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Viva TV積極做內容優化,看好未來市場仍大有可為。

除此之外,在電視節目由 SD 轉變為 HD 之後,下一步可能會直接跳過 4K 而進入到 8K 世代,以目前公眾平台的傳輸基礎量來評估,2 至 3 年後台灣的收視就將進入到 8K 市場,目前已有業者正在實測營運 8K 影音內容,而這也將會是電視購物頻道下一階段要面臨的挑戰。

單位資料量比現有 HD 等級高出數倍的 8K 超高畫質內容,可符合儲存容量且高效穩定的數位儲存系統,對於電視台來說絕對會是必要的投資項目,以 Viva TV 所導入的 Seagate 企業儲存解決方案來說,已經能夠因應未來 5 年的實際使用需求,同時也兼具「與時俱進」的擴充彈性,從容不迫地面對下一階段的挑戰。