Google 滿 20 歲了:它如何改變網路,撼動世界?

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 1998 年 9 月 4 日, Google 作為一家公司在美國加州正式註冊成立——距今天已經整整 20 年的時間。

1995 年, 22 歲的 Larry Page 來到史丹佛大學,打算開始自己的研究生生涯;帶著他熟悉校園的,是同樣 22 歲的 Sergey Brin。在隨後的幾年間,他們從一言不合到志趣相投,並開發出一個名為 Backrub 的搜索引擎,並贏得了投資圈的注意。 1998 年 8 月, Sun 公司聯合創辦人 Andy Bechtolsheim 向他們開出了一張十萬美元的支票。

以上就是 Google 處於孕育期的大致經歷。1998 年 9 月 4 日, Google 作為一家公司在美國加州正式註冊成立——距今天已經整整 20 年的時間。

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是的,Google 20 歲了。

從創業公司到一代巨頭

在歷史長河緩慢前行的過程中, 20 年作為一段時間往往是彈指間一瞬即逝的,幾乎不會留下什麼波瀾;但如果這 20 年恰逢人類歷史上罕見的科技發展浪潮——網際網路,就能夠產生令人讚嘆的奇蹟。Google 正是這類奇蹟的代表。

 1998 年 9 月 16 日, Google 誕生 12 天之後,作業系統巨頭微軟在紐約證券交易所達到了 2610 億美元的市值,並由此超越通用電氣,成為全世界市值最高的公司。當時, Google 只有三名員工,除了兩位創辦人 Larry Page 和 Sergey Brin 之外,還有 Craig Silverstein,後者的頭銜是技術主管——當然, Google 的價值在當時的微軟面前幾乎可以說是忽略不計。

 20 年之後,Google 已經以 Alphabet 的新身份達到了 8478 多億美元的市值,與此同時微軟的市值為 8613 億美元,二者已經完全成為同一個級別的對手,都堪稱世界級的科技巨頭了;在此過程中, Google(Alphabet)的市值一度超越微軟。

當然,微軟能夠在二十年的跌宕起伏中保持自己它的地位,這是它勇於自我變革並取得成功的偉大之處;但 Google 的成長經歷則更有其從無到有、由小到大的代表性。

今天,Google 二十周歲了:它如何改變了自己、互聯網和世界?
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從 Google 搜索引擎到 Gmail 電子郵件、 Google Maps 電子地圖、 Chrome 瀏覽器,從桌面網路到行動網路,從雲端運算到人工智慧, Google 幾乎抓住乃至引領了科技發展的浪潮,並在一次又一次的技術創新和產品迭代中,重塑了網路資訊流動的形態,從而改變了人們的生活--完全可以這麼說,Google 改變了世界。

幾款影響了全世界的 Google 產品

要對 Google 二十年來的發展歷程進行地毯式的描述,是一件繁瑣而無必要的事情;所幸在 Google 的成長過程中,產生了一系列無論是從用戶數量還是從使用體驗上都堪稱卓越的產品,這些產品在很大程度上建構了 Google 今天的商業地位和它在用戶心中的形象。

當然,真正重要的是,這些產品在今天依然活躍。

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  •  Google Search。 Google Search 毫無疑問是 Google 的地基型產品,它是 Google 誕生的原因,也是 Google 強大的基礎,此後 Google 幾乎所有產品都基於這個根基。在 App 這個產品形態上, Google 這個 App 就等同於 Google Search,而 Google 這個詞彙也早已經被字典收錄為搜索的含義。實際上, Google Search 佔據了全球搜索引擎領域 90 % 的市佔率, Google App 下載量早已經超過 10 億。
  •  Gmail。 Gmail 問世於 2004 年 4 月 1 日。 Gmail 提升了全世界電子信箱服務的使用體驗,引領了電子信箱服務免費化的風潮;甚至說, Gmail 徹底顛覆了電子郵件,給整個網路的電子郵件服務帶來了巨大的變革。如今, Gmail 的 App 下載量同樣已經超過 10 億。
  •  Google Maps。 Google Maps 的前身誕生於一家位於雪梨的公司 Where 2 Technologies,後者於 2004 年 10 月被 Google 收購, 2005 年 2 月 8 日, Google Maps 正式發布。發展到今天, Google Maps 已經是全世界最好用的電子地圖,沒有之一;它的 App 下載量超過 10 億。
  •  YouTube。 YouTube 誕生於 2005 年 2 月,它與 Google 的結緣同樣來自於一場收購,時間是在 2006 年 11 月。作為 Google 旗下最受歡迎的產品之一, YouTube 在今天幾乎已經成為網路影片的代名詞。 2018 年 8 月, YouTube 在 Alexa Internet 上名列世界第二,第一名是 Google 首頁。
  •  Android。 Android 可以說是 Google 在行動網路浪潮上最重要的一張船票, Google 的購票時間是 2005 年 7 月。在此後十幾年時間裡, Android 已經發展成為全球第一大作業系統,用戶高達數 10 億人,它也成功帶動起 Google 其他產品的普及和 Google 市值的增長。另外,值得一提的是, Android 也是 Google 在中國市場用戶數量最大的產品之一。
  •  Google Chrome 。 Google Chrome 誕生於 2008 年 9 月 2 日,實際上它也剛剛度過 10 年的生日。誕生 10 年間, Google Chrome 經歷了與微軟 IE 瀏覽器、 Firefox 的角逐;到今天, Chrome 瀏覽器已經佔據了超過 60 % 的桌面瀏覽器市佔率,在整體(包括桌面和行動設備)的瀏覽器市佔率中也超過 50 % 。
  •  Google Photos。 Google Photos 誕生於 2015 年 5 月的 Google I/O 大會,它完全是行動網路和人工智慧的產物。作為世界上最好用的照片管理 App 之一, Google Photos 在誕生五天之後達到 1000 萬的下載量。 2017 年 5 月 31 日,來自 Google Play 商城的訊息顯示,Google Photos 的下載量已經從 5~10 億變更為 10~50 億,這就意味著 Google Photos 在 Android 端的下載量已經成功突破 10 億大關。

在 Google 旗下的體系中,除了上述產品,還有眾多產品進入到十億產品俱樂部。需要注意的是,這些產品是免費的,這是 Google 獲得龐大用戶的重要原因,也是 Google 在一定程度上為改善人們的網路生存空間所做出的貢獻。

Google 產品。圖片來源:Reuters

實際上,在美國《連線》雜誌前主編克里斯.安德森所著的《免費:商業的未來》一書中,對 Google 所採取的免費策略進行了例證性的解讀,他說:

「免費策略不只是向某種商業模式演進過程中的過渡性步驟,它成為了其『產品哲學』的核心。」

Google(Alphabet)的新舊三巨頭

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縱觀 Google(以及後來的 Alphabet)二十年來的發展歷程,兩位創辦人 Larry Page 和 Sergey Brin 毫無疑問扮演了根本性的重要角色,但是外界對這家公司在領導力方面的認知,卻總是定格在「三巨頭」之上,而且有前後之分。

除了兩位 Google 創辦人,三巨頭的另外一位成員,前有 Eric Sc

hmidt,後有 Sundar Pichai。

Eric Sc

hmidt 堪稱是 Google 成長過程中的「教父」。2001 年 3 月, 46 歲的 Eric Sc

hmidt 在通過兩位創辦人 Larry Page 和 Sergey Brin 的面試之後,開始在 Google 擔任董事長,並在同年 8 月擔任 Google CEO;從此 Google 開始了三巨頭的生涯。

作為一名在 Sun Microsystems 等企業有諸多職場經歷的老兵,Eric Sc

hmidt 對處於快速增長中的 Google 的貢獻和庇護是毫無疑問的,儘管這種貢獻很難具體用數字來衡量。按照 Google 官方描述, Eric Sc

hmidt 在擔任 CEO 期間的角色是建立公司的基礎架構以便使其適應快速增長的節奏,並保證產品在快速迭代的同時能夠保持高質量。

從 Google 在 2001 年到 2011 年在產品和公司質量的表現來看,Eric Sc

hmidt 的工作無疑是出色

的;更重要的是,在推動 Google 擁抱免費的產品哲學這個層面上, Eric Schimidt 也是厥功甚偉的。根據《免費:商業的未來》一書所寫,他為 Google 提出了一種基於免費的「最大化戰略」,也就是說:

不管你正在開發的是何種產品都接受它,並依據經銷量盡可能多地進行生產。換句話說既然經銷的邊際成本為零,你就可以使產品遍布全球。

 2011 年 1 月 20 日,Google 宣布 Eric Sc

hmidt 不再擔任 CEO,改任 Google 執行董事長兼兩位創辦人的顧問;而 Larry Page 親自擔任 CEO——回過頭來看,這是 Eric Sc

hmidt 開始卸任「教父」角色的開始。

 2015 年, Google 調整架構,升級為 Alphabet, Eric Sc

hmidt 擔任 Alphabet 執行董事長, Larry Page 擔任 Alphabet CEO, Sergey Brin 擔任 Alphabet 總裁。伴隨著這次架構調整, Sundar Pichai 開始擔任 Google CEO。

 Sundar Pichai 如何從一名工程師成長為 Google CEO,這已經是另外一個故事了;但是 2017 年 7 月 24 日, Sundar Pichai 加入 Alphabet 董事會,意味著他對這家巨頭的地位更加重要了。半年後, Eric Sc

himidt 不再擔任 Alphabet 執行董事長,而新任 Alphabet 董事長則變成了更有象徵意義、實際上並不從事具體管理工作卻德高望重的 John L. Hennessy(曾經擔任史丹佛大學校長,並獲得 2018 年圖靈獎)。

是的,Larry Page、Sergey Brin 和 Sundar Pichai 已經構成了 Alphabet 的新三巨頭。

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他們掌管著人工智慧時代的 Alphabet,並掌控著這個巨頭的未來。值得一提的是,他們三人分別出生於 1973 年、 1973 年和 1972 年,在年齡相近的同時,他們也都曾就讀於史丹佛大學。當然,最重要的是, 45 歲上下的他們,都已經成熟到足以推進 Google(Alphabet)這艘 20 歲的大船無畏向前了。

今天,Google 二十周岁了:它如何改变了自己、互联网和世界?
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不過, 20 年之後, Google 兩位創辦人 Larry Page 和 Sergey Brin 依然以 11 % 的 Alphabet 股票份額佔據了其 51% 的投票權——換句話說,Google(Alphabet)依然處於 Larry Page 和 Sergey Brin 的掌握之中。

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