Lyft 最快明年三月 IPO,為的是搶在 Uber 之前

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 Lyft 想要搶先 Uber 上市最主要還是想要融到更多錢。以目前的叫車服務發展的商業模式來看,「燒錢」穩固、拓展市場仍然是非常重要的手段。

據《洛杉磯時報》報導,美國第二大線上叫車服務公司 Lyft 已經啟動 IPO 計劃,並聘請 Class V Group LLC 擔任上市顧問。據知情人士透露, Class V Group LLC 將與管理層展開緊密合作,協助處理尋找承銷商、起草招股書、和潛在投資者的溝通等事宜。雙方最早會在 9 月開始與銀行接觸,目標是在明年 3 月或 4 月啟動上市。

對於傳言, Lyft 並未否認,其發言人 Alexandra LaManna 在聲明中表示「有許多因素會影響到 Lyft 能否上市以及何時上市,我們將繼續專注於發展公司不斷成長的業務。」按照目前的時間規劃, Lyft 極可能搶先它的主要競爭對手——Uber 上市。 Uber CEO Dara Khosrowshah 今年 7 月在一個採訪中表示,Uber 將在 2019 年下半年 IPO ,而這或許也是 Lyft 急匆匆上市的重要原因。

「第二名」

Lyft 成立於 2012 年,比它目前最大的競爭對手 Uber 晚了 3 年,但成立後的 3  年內,因為 Uber 在美國深陷一系列的醜聞及法律訴訟,野心勃勃的 Lyft 迅速成長。

首先, Lyft 在 Uber 沉寂的期間,大舉招募「叛逃」的 Uber 司機。相比 Uber 色調簡單的品牌標識, Lyft 經典的粉紅色小鬍子讓它看起來更有「人情味」。設計簡潔、配色活潑的 App 界面設計更是討好了年輕用戶。據調查,去年 Uber 在應用商店的平均評分只有 1.8 顆星,Lyft 同期卻達到了 4.4 顆星。

另外, Lyft 還加大了行銷力度,透過打廣告和補貼的方式籠絡對 Uber 心寒的乘客,讓發布 #DeleteUber  的消費者紛紛坐上了自己的車。

去年 2 月 3 日,紐約計程車司機聯合會呼籲所有司機在當天晚上 6:00 到 7:00 之間停止接送往來甘迺迪機場的工作,抗議川普簽署的「移民禁令」。隨後 Uber 負責人卻宣布關閉那個機場附近的「動態定價」功能, Uber 此舉被認為是和計程車司機的罷工對抗。據《紐約時報》表示,超過 20 萬人刪除了 Uber 的 App。

今年 5 月 15 日, Lyft 公佈了它在美國網路叫車市場的市佔率—— 35% 。相比 18 個月前,成長率達 75%。

今年 6 月底,富達投資領投的 6 億美元新融資,讓這家總部位於舊金山的叫車公司估值升至 151 億美元。就在 2017 年 4 月, Lyft 估值還只有 75 億美元。一年多的時間, Lyft 估值翻了一倍。

不過 Lyft 這些「成績」和第一名的 Uber 相比,仍然如小巫見大巫。估值方面,Uber 在近期獲得豐田最新的一筆投資後,估值成功回到了 720 億美元高位;營收方面, Lyft 和 Uber 也不是一個量級的選手。《華爾街日報》之前報導, Lyft 今年的營收將達到 77 億美元。但 Uber 去年的營收就已達到了 370 億美元。

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要上市的不止 Lyft ,其主要競爭對手 Uber 也在積極為明年的 IPO 做準備。近日, Uber 聘請了長期擔任銀行業高級主管的 Nelson Chai 來擔任財務長,協助 Uber 2019 年底的 IPO。

一般來說,同類公司會盡可能避免在同期上市,因為這會使得自己更難吸引到投資人的注意,同時也會加劇行業競爭。那麼,為什麼 Lyft 想要搶在 Uber 前成為「線上叫車第一股」呢?

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早在 3 年前,答案的一部分就已揭曉。科技部落格作者 Carmel DeAmicis 曾和 Lyft 的一些投資者和顧問進行了交流,試探他們關於「Lyft 是否應該搶先 Uber 進行 IPO」的想法。

這些投資者和顧問普遍認為:如果 Lyft 搶在 Uber 之前進行上市,就有機會衝擊 Uber 公司的一些名氣。消費型科技公司的 IPO 通常都屬於重大的市場投資活動。

雖然同類公司同時上市要吸引投資人的注意難度會增加,但同時資本也是有限的。線上叫車公司首次進行 IPO 能夠吸引業界諸多關注的目光,尤其是 Lyft 當前發展勢頭良好,較容易獲得資本的關注。

另一方面,搶在 Uber 之前上市,也是為了避免更多不可控的變化發生。過去,由於勁敵 Uber 的擠壓, Lyft 曾一度發生融資困難的境況。 2015 年底,福特領投 10 億美元融資,當時 Lyft 的估值 55 億。 Lyft 對資金匱乏感到無力,幾乎是立即啟動新一輪融資,但拖到 2017 年 4 月才完成。早一天上市, Lyft 應對風險的能力也會增強。

當然, Lyft 想要早於 Uber 上市最關鍵的還是想要融到更多錢。以目前的網路叫車發展的商業模式來看,「燒錢」穩固、拓展市場仍然是非常重要的手段。 2017 年 12 月 Lyft 以進入加拿大市場為標誌,開始了全球擴張路途。因此無論是深耕本土市場,還是拓展海外市場,上市融錢都是目前的最佳選擇。

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