景氣漲,薪水不漲?美經濟學家認為「寡占」企業讓勞工無力爭加薪

在上週美國聯準會的研討會上,許多經濟學家齊聚討論了美國企業獲利高,失業率低,但勞工薪資卻漲不起來的原因。
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Sharon McCutcheon @sharonmccutcheon Follow Sharon McCutcheon @sharonmccutcheon
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在上週美國聯準會的研討會上,許多經濟學家齊聚討論了美國企業獲利高,失業率低,但勞工薪資卻漲不起來的原因。

普林斯頓大學的經濟學家 Alan Krueger 提出,這很可能是產業影響力掌握在少數大企業手中,大幅降低勞工的議價能力所致。這種情形被稱為「買方壟斷」,而 Krueger 估計這平均每年消減了 1%-1.5% 的薪資成長。或許 1% 聽起來不多,但從更大的面向來看,經過 20 年就能造成所有勞工加薪幅度少掉 1/3。

另一方面,中央銀行也喪失控制通貨膨脹的力量,比如在 New Republic 報導中就舉例,零售商們都以亞馬遜購物的價格來定價,現在西雅圖某間大公司的演算法,可能比華盛頓 D.C. 的聯準會更能直接影響市場價格。

另外根據知名經濟學家 Paul Krugman 在紐約時報提到,產業中的玩家愈少,就算員工「心委屈了」也沒什麼其他選擇可跳槽。

當然這也並非全都壞事,在 Vox 的報導中就提到,對於最底層的 20% 勞工來說,薪資一直有顯著的成長,只是對中產受薪階級來說就幾乎完全停滯。解方之一就是透過更多的教育學習資源,讓員工增進技能,同時也避免大公司浪費人力。當然,若薪資遲遲沒有起色,或許尋求法律規範大企業為員工負起更多責任,將會是另一條考量的路徑。


一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

相較於傳統機械式瓦斯表,新型的微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從 2011 年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多 40 元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

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三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在 1987 年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是 1995 年的阪神大地震,或者 2011 年的 311 大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近 100% 之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從 2014 年的 8.43%,提升至 2022 年第 2 季的 48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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