台灣一人開發團隊把兒童到成人用戶全包了!《超級單字王》如何發揮遊戲化英語學習

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超級單字王涵蓋從英檢、多益到托福的單字關卡
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超級單字王涵蓋從英檢、多益到托福的單字關卡

上回硬塞向讀者介紹一款受到學生族群喜愛的應用程式《 Forest》,莘莘學子們暫時告別手機成癮度過溫書時光,過完暑假再度回到校園之際,身穿花花綠綠制服、一手拿著單字本的穿梭在大眾運輸交通工具景象,再度為繁忙的市容增添一股書卷味。不過當今 2018 年所見更多的是人手一台智慧型手機,隨著新時代產物改變人類生活習慣,開發者們也正努力找到符合用戶需求的產品。

同樣是學習誰說不可以在手機上呢?訓練英文聽力打開 VoiceTude、打開臺灣吧 YouTube 頻道快速複習歷史章節,又或者利用 App 背單字,而這款應用程式 《超級單字王》在 Google Play 上受到用戶 4.9 星評價,下載量突破 100 萬,然而最出人意表的是創下如此佳績教育類程式竟然出自一人團隊,究竟這款產品背後開發者如何成功打造一款造福廣大英語學習者的實用工具? INSIDE 有幸受訪到台灣獨立開發者威潮。

主修美術的開發者威潮在創業前任職於遊戲公司,從企劃到製作人接觸過大大小小的專案,待在遊戲界的他在忙碌充實中度過了八年之久,卻仍覺得這樣的職涯好像欠缺了些什麼?沒錯,就是少了「成就感」,為了跳脫現有的框架,在 2013 年智慧型手機蓬勃發展,應用程式大盛之際,他發現身邊出現越來越多獨立開發者,從 0-1 打造屬於自己的產品,受到如此啟發後,他毅然決然地辭去工作,開始一人團隊的生活。這回他想做的不止於遊戲,更想做的是加入遊戲概念的應用型服務,能為用戶帶來更多生活福祉的工具。

IP 角色、遊戲化的英語學習 《超級單字王》 發揮兩大優勢

夢想雖然遠大,但往往都能從微小的生活情景中找到發揮之處。威潮在搭乘大眾運輸時,發現許多學生會拿著英文單字背背誦,許多學生在擁擠的車上一手緊抓欄杆,一手還要拿著厚厚的單字書顯得相當不便,一旁的低頭族們仍然拿著手機在玩遊戲、看影片顯得神色自若,於是他思考該如何將兩者做更好的結合,於是「超級單字王」的初步構想就此誕生了,瞄準的族群不止於國中、高中還包含大學、社會人士,除了英檢、多益,還涵蓋到托福字彙。藉由多元的學法增強記憶、貓咪角色的互動讓用戶在學習過程不再枯燥乏味,取而代之的是自發性動力和更好的成效檢視。

先前介紹幾款優秀的應用程式,大多離不開「遊戲化」的概念,「超級單字王」也不例外, 但是在語言學習相對嚴肅的題材上,遊戲和知識兼備的該如何拿捏比重,才能達到最佳的學習成效更是一門學問。不只是自學開發,為了更準確掌握學習者的思維,開發者還研讀教育相關的理論,經過洞察教育心理學等理論,應用在產品優化上,舉例來說,超級單字王目前包含「問答、拼字、聽力」多玩法設計,就是來自於多感官學習增強記憶教學原理的啟發。

另外,在程式中可愛的呆呆貓角色實在很難讓人不去注意到,貓咪原型來自於威潮自己所飼養的寵物,美國短毛品種的呆皮貓是他在孤獨的開發期間,陪伴他的重要角色,威潮認為加入這款 IP 角色的意義在於學習型軟體必須適度與玩家進行互動,如同師長、同儕陪伴的概念。除了應用程式內部,呆呆貓在後續更持續發揮其 IP 價值,除了發行 LINE 貼圖,還成為社群行銷上的最佳利器,主修美術的威潮自創「看漫畫學英文」系列貼文,將呆呆貓融入增強故事性更能幫助粉絲記憶單字、學習英文。

自創 IP 角色在社群平台的「漫畫學英語」系列

了解用戶需求 優化產品開發新服務

超級單字王大獲用戶好評,不只是一般使用者,也激起不少廠商的興趣紛紛前來商談,不過威潮認為一方面考量到產品既定的風格,一方面不想太過商業化,拒絕許多廠商邀約,目前僅與幾所公私立學校英文老師合作,提供課堂使用,如此獲得的不只是實質上的金錢收益,更能藉由專業英語教學者獲得更有利的意見回饋。

除了專業意見,威潮藉由 Google Play 上廣大的用戶回饋得到許多靈感,例如開發自建單字庫就是來自大量用戶的心聲。另外優化單字中文釋義的精準度、增加全新的挑戰功能及每日任務模式, 以及加入雅思都是威潮的下一步。繼 《超級單字王》 創下佳績造福英語學習者後,威潮更是開發另一款《小小單字王》將目標族群年齡下放至六到十歲,不只是字庫的調整,根據當前兒童使用行動裝置習慣的調查,平板相較於手機高,將介面重新調整為橫式導向讓兒童用戶獲得更好的使用體驗,也依照兒童學習習慣加入更多圖像內容,還有換裝的遊戲元素,即便是兒童都能在學習單字時獲得更大的動機。八月中已在 iOS/Android 雙平台開放上架,從目前的下載量看來是許多家長培養英語學習興趣的最佳工具之一。

《小小單字王》加入更多圖像為兒童學習帶來更好的記憶效果,並以橫向介面設計符合兒童使用多數的平板裝置目前「超級單字王」在台灣的下載量超過 100 萬,雖然因為中英學習是產品核心,無法直接推向全世界,但威潮表示,目前仍會佈局海外市場,初期會先專注在華語國家發展,例如:中國、新加坡、馬來西亞、 香港、澳門,未來也希望能往其他語系國家發展。從《超級單字王》到「《小小單字王》,再次讓我們見識台灣獨立開發者的硬實力,一人包辦企劃、美術、程式,威潮坦言過去他也常常陷入三個角色轉換困難,面對矛盾的時刻,他往往選擇徵詢第三方意見,像是身邊非開發者的朋友,試著讓自己跳脫框架,站在用戶角度思考。乍聽起來並非難事,但要在中間抓住用戶痛點進而整合至產品中才是最重要的。成功的遊戲在技術層面上不一定有多難,但成功的關鍵是他們掌握了每個細節,而那些細節可能是用戶不會發現,但卻是在無形中滲透影響到用戶感受的。

《超級單字王》開發者 威潮


應用程式中的 IP 角色呆呆貓的原型其實是開發者飼養的美國短毛貓(威潮提供)

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