《模擬城市》作者演講:我們在遊戲裡預測了無人機的應用和矽谷今天的房價!

儘管距離遊戲發售只有短短五年,我們當時的很多假設如今都成了真實。
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本文獲得合作媒體 PingWest 品玩 授權轉載。

一部 5 年前的遊戲竟然意外預測了未來?可能只有《模擬城市》、《暗黑破壞神 3》、《孢子》的原創,遊戲設計大師 Stone Librande 帶領的團隊才能做到。

《模擬城市》作為一部有三十多年歷史的經典經營遊戲,一直被遊戲界奉為設計圭臬。它對城市構建的理解如此深刻,影響如此深遠,以至於上世紀 90 年代美國羅德島州的一場市長選舉中,所有參選人都玩過了《模擬城市》。

在 SYNC 大會上, Stone 向我們展示了《模擬城市》和現實城市的交集,以下是作者的演講全文:

大家好,我是《模擬城市》的作者 Stone Librande 。在設計《模擬城市》時,我們想把城市系統做的越真實越好,所以我的工作中包含了大量的研究。我估計其他的遊戲設計師可能一輩子都不用擔心這些事,他們只要關心魔法和刀劍之類的東西就行了,但我每天都得研究城市垃圾處理,還有醫療教育系統。

有趣的是, 儘管距離遊戲發售只有短短五年,我們當時的很多假設如今都成了真實。

《模擬城市》30 年

從第一部《模擬城市》到現在已經過了將近三十年,這個遊戲可能比在坐的各位都還要老。 1989 年第一部《模擬城市》的大小只有 2MB ,而我今天演講用的文稿的容量大小有 30 MB,是遊戲的 15 倍。

之後的每一部新作品中的城市都比前一部更真實,細節更豐富。在《模擬城市 4》中,玩家可以獨立建造城市的各個區域,然後把分散的區域連接起來。而《模擬城市 5》已經採用了 3D 渲染技術,玩家可以移動視角,可以俯視整個城市,也可以在路邊看來來往往的行人與車輛。

用一部遊戲預測了城市的未來

在設計遊戲時,我們希望在其中加入更多的未來科技。我指的不是像手機這樣的技術,而是指能改變城市形態、影響人們日常行為的大型科技。

所謂「未來科技」也是有侷限性的。

對我們來說,暢想 100 年後的城市形態未免有點太好高騖遠。你懂的,所有的車都在天上飛,或者人類掌握了瞬間移動之類的……這脫離了現有技術的能力範疇,也超出了玩家對現實的認知。但預測 10 到 20 年之後的城市面貌又太過平淡,可能也就是樓更高了路更多了。經過一番權衡,我們把《模擬城市 5》中的城市設定在 35 年後。

當時我們遊戲設計組定下了一個規矩,任何人都不能在遊戲中加入現實中(2013 年)已經存在的事物。

我們是電子遊戲設計師,不是城市規劃專家或社會學專家,因此在設計遊戲時,娛樂性還是第一位的。有趣的是儘管如此,我們還是做出了很多準確的預測。

在建造城市之初我們首先要解決能源問題。城市越大,人口越多,耗能就越多。我們設計了兩套常規能源系統之外的設施,分別是核融合反應爐和潮汐發電站。

當時,我們參照勞倫斯利佛摩國家實驗室的 國家點燃實驗設施(美國的一座雷射型核融合裝置),設計了融合發電站。這座發電站試圖透過用雷射筆尖那麼小的一顆氫燃料球,讓燃料球在高溫高壓下啟動核融合反應。我們覺得這個點子很酷,可能為未來城市解決能源問題。

可惜的是,五年後,國家點燃實驗設施還沒成功。這個方向可能行不通了。

好在歐洲還有一座國際熱核融合實驗反應爐,這可能是我們挽回尊嚴的最後機會。這座融合爐還有十年才能建成,讓我們拭目以待。

另一方面,潮汐能在這五年間迅速發展。潮汐能量大、環保、發電穩定可控制、可預測,聽起來像是非常好的電力來源。世界各地的公司給出了各式各樣的解決方案,但沒有一個方案能投入實際應用。

海水的腐蝕對發電裝置造成的耗損是致命的。建發電廠貴,養護發電廠更貴,很多潮汐發電項目就這麼不了了之了。

《模擬城市 5》中最令我們這些設計者驚訝的預測,也是最接近現實的預測,就是無人機。我們猜想未來無人機會被廣泛應用,可以用來送貨、救援、或滅火。所以我們在遊戲中加入了各式各樣的無人機系統。

事實上, 用無人機送貨這個點子我們比亞馬遜早了好幾年想出來

短短五年後,無人機的應用變成了現實。幾個月前的加州山林大火,無人機滅火器表現亮眼;在一些戒備森嚴的場合,無人機也已經被用於偵察室內情況。在美國還有人發明了能吃的無人機。比如說在戰爭年代或飢荒地區,把柴油倒掉,就可以把機翼機身煮一煮吃掉了。

五年後,無人機操作員成了新的熱門職業,也出現了第一人稱視角的無人穿梭機,配合 VR 眼鏡,操作員會感覺像是自己在飛一樣, Intel  的無人機表演也出現在平昌冬奧會的開幕式上。

五年前,我們在說出「幾十年後無人機會到處都是」時候覺得自己已經很大膽了,沒想到我們還是保守了。

房價高漲的矽谷

可惜的是,我並非科學家,也並非城市規劃師,我對於現實城市問題給出的每一個解法都伴隨著更多的問題。

我在《模擬城市 5》的 DLC 裡加入了一個升級工人系統。也就是說,你如果想發展城市科技,就需要更高級的工人。而高級工人需要更長的訓練時間,薪水也更高(模擬城市的原型為加州)。

於是問題來了,高收入的「科技員工」開始排擠其他的收入低的職業,比如老師、廚師、服務員等等,區域物價也變得越來越高。

不幸的是,這樣的故事也在現實中的矽谷重演了。這是我上週截取的新聞題目:「頂尖科技公司職員買不起房」,「聖何塞開啟流浪人士安置計劃」…... 矽谷有 Facebook ,有 Google ,有全美國收入最高的一群工程師,物價和房價也跟著水漲船高。

看到這些新聞,玩過《模擬城市》的朋友可能會說,我已經體驗過一次了。

消費主義是《模擬城市》中呈現的另一個社會問題。人們想要更多物質資源,更多東西,想買這個買那個,只有買買買才會開心。當然,消費主義之下你的市民們幸福指數會很高,但代價是城市周圍的資源在被迅速消耗,污染嚴重。

城市周圍開始出現寸草不生的廢土,就像如今一些大型城市周圍出現的一樣

總之,在《模擬城市》裡你可以建設高污染高消耗的消費主義城市,也可以建立高科技高成本的環保城市。根據玩家的策略不同,遇到的問題也不同。

而這些問題,在未來的某一天都可能會真實發生。

我的演講結束了,感謝大家!


圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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