《模擬城市》作者演講:我們在遊戲裡預測了無人機的應用和矽谷今天的房價!

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本文獲得合作媒體 PingWest 品玩 授權轉載。

一部 5 年前的遊戲竟然意外預測了未來?可能只有《模擬城市》、《暗黑破壞神 3》、《孢子》的原創,遊戲設計大師 Stone Librande 帶領的團隊才能做到。

《模擬城市》作為一部有三十多年歷史的經典經營遊戲,一直被遊戲界奉為設計圭臬。它對城市構建的理解如此深刻,影響如此深遠,以至於上世紀 90 年代美國羅德島州的一場市長選舉中,所有參選人都玩過了《模擬城市》。

在 SYNC 大會上, Stone 向我們展示了《模擬城市》和現實城市的交集,以下是作者的演講全文:

大家好,我是《模擬城市》的作者 Stone Librande 。在設計《模擬城市》時,我們想把城市系統做的越真實越好,所以我的工作中包含了大量的研究。我估計其他的遊戲設計師可能一輩子都不用擔心這些事,他們只要關心魔法和刀劍之類的東西就行了,但我每天都得研究城市垃圾處理,還有醫療教育系統。

有趣的是, 儘管距離遊戲發售只有短短五年,我們當時的很多假設如今都成了真實。

《模擬城市》30 年

從第一部《模擬城市》到現在已經過了將近三十年,這個遊戲可能比在坐的各位都還要老。 1989 年第一部《模擬城市》的大小只有 2MB ,而我今天演講用的文稿的容量大小有 30 MB,是遊戲的 15 倍。

之後的每一部新作品中的城市都比前一部更真實,細節更豐富。在《模擬城市 4》中,玩家可以獨立建造城市的各個區域,然後把分散的區域連接起來。而《模擬城市 5》已經採用了 3D 渲染技術,玩家可以移動視角,可以俯視整個城市,也可以在路邊看來來往往的行人與車輛。

用一部遊戲預測了城市的未來

在設計遊戲時,我們希望在其中加入更多的未來科技。我指的不是像手機這樣的技術,而是指能改變城市形態、影響人們日常行為的大型科技。

所謂「未來科技」也是有侷限性的。

對我們來說,暢想 100 年後的城市形態未免有點太好高騖遠。你懂的,所有的車都在天上飛,或者人類掌握了瞬間移動之類的……這脫離了現有技術的能力範疇,也超出了玩家對現實的認知。但預測 10 到 20 年之後的城市面貌又太過平淡,可能也就是樓更高了路更多了。經過一番權衡,我們把《模擬城市 5》中的城市設定在 35 年後。

當時我們遊戲設計組定下了一個規矩,任何人都不能在遊戲中加入現實中(2013 年)已經存在的事物。

我們是電子遊戲設計師,不是城市規劃專家或社會學專家,因此在設計遊戲時,娛樂性還是第一位的。有趣的是儘管如此,我們還是做出了很多準確的預測。

在建造城市之初我們首先要解決能源問題。城市越大,人口越多,耗能就越多。我們設計了兩套常規能源系統之外的設施,分別是核融合反應爐和潮汐發電站。

當時,我們參照勞倫斯利佛摩國家實驗室的 國家點燃實驗設施(美國的一座雷射型核融合裝置),設計了融合發電站。這座發電站試圖透過用雷射筆尖那麼小的一顆氫燃料球,讓燃料球在高溫高壓下啟動核融合反應。我們覺得這個點子很酷,可能為未來城市解決能源問題。

可惜的是,五年後,國家點燃實驗設施還沒成功。這個方向可能行不通了。

好在歐洲還有一座國際熱核融合實驗反應爐,這可能是我們挽回尊嚴的最後機會。這座融合爐還有十年才能建成,讓我們拭目以待。

另一方面,潮汐能在這五年間迅速發展。潮汐能量大、環保、發電穩定可控制、可預測,聽起來像是非常好的電力來源。世界各地的公司給出了各式各樣的解決方案,但沒有一個方案能投入實際應用。

海水的腐蝕對發電裝置造成的耗損是致命的。建發電廠貴,養護發電廠更貴,很多潮汐發電項目就這麼不了了之了。

《模擬城市 5》中最令我們這些設計者驚訝的預測,也是最接近現實的預測,就是無人機。我們猜想未來無人機會被廣泛應用,可以用來送貨、救援、或滅火。所以我們在遊戲中加入了各式各樣的無人機系統。

事實上, 用無人機送貨這個點子我們比亞馬遜早了好幾年想出來

短短五年後,無人機的應用變成了現實。幾個月前的加州山林大火,無人機滅火器表現亮眼;在一些戒備森嚴的場合,無人機也已經被用於偵察室內情況。在美國還有人發明了能吃的無人機。比如說在戰爭年代或飢荒地區,把柴油倒掉,就可以把機翼機身煮一煮吃掉了。

五年後,無人機操作員成了新的熱門職業,也出現了第一人稱視角的無人穿梭機,配合 VR 眼鏡,操作員會感覺像是自己在飛一樣, Intel  的無人機表演也出現在平昌冬奧會的開幕式上。

五年前,我們在說出「幾十年後無人機會到處都是」時候覺得自己已經很大膽了,沒想到我們還是保守了。

房價高漲的矽谷

可惜的是,我並非科學家,也並非城市規劃師,我對於現實城市問題給出的每一個解法都伴隨著更多的問題。

我在《模擬城市 5》的 DLC 裡加入了一個升級工人系統。也就是說,你如果想發展城市科技,就需要更高級的工人。而高級工人需要更長的訓練時間,薪水也更高(模擬城市的原型為加州)。

於是問題來了,高收入的「科技員工」開始排擠其他的收入低的職業,比如老師、廚師、服務員等等,區域物價也變得越來越高。

不幸的是,這樣的故事也在現實中的矽谷重演了。這是我上週截取的新聞題目:「頂尖科技公司職員買不起房」,「聖何塞開啟流浪人士安置計劃」…... 矽谷有 Facebook ,有 Google ,有全美國收入最高的一群工程師,物價和房價也跟著水漲船高。

看到這些新聞,玩過《模擬城市》的朋友可能會說,我已經體驗過一次了。

消費主義是《模擬城市》中呈現的另一個社會問題。人們想要更多物質資源,更多東西,想買這個買那個,只有買買買才會開心。當然,消費主義之下你的市民們幸福指數會很高,但代價是城市周圍的資源在被迅速消耗,污染嚴重。

城市周圍開始出現寸草不生的廢土,就像如今一些大型城市周圍出現的一樣

總之,在《模擬城市》裡你可以建設高污染高消耗的消費主義城市,也可以建立高科技高成本的環保城市。根據玩家的策略不同,遇到的問題也不同。

而這些問題,在未來的某一天都可能會真實發生。

我的演講結束了,感謝大家!


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