【綠色觀點】回收怎麼賺錢?工程師帶你看懂循環經濟產業的 422 心法

「前一陣子我們專欄文章在談資源回收、循環經濟,辦綠色創業家社群小聚時,很多人提出各種問題,忽然之間應接不暇。⋯⋯我們今天試著用工程師的邏輯,一起來看懂循環經濟產業的心法,我相信這可以幫助你更快掌握產業的核心。」
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本文作者葉欣誠,從環境領域的工程及科學開始,將專業延伸至經濟、管理、教育、 傳播等面向,整合工具與策略。前幾年在政府工作, 任職環保署與行政院期間,提出從物質流、金流、 資訊流角度思考循環經濟與產業發展, 目前擔任國立臺灣師範大學環境教育研究所教授兼所長, 也是綠學院綠色帶路人。

原文 《看懂循環經濟產業的 422 心法》 刊登於綠學院 ,INSIDE 獲授權轉載。

前一陣子我們專欄文章在談資源回收、循環經濟,辦綠色創業家社群小聚時,很多人提出各種問題,忽然之間應接不暇。這段時間我們從中發現許多人對循環經濟產業有誤解,或有著天真浪漫的理想主義。王陽明曾經為了理解朱熹的「格物致知」思想而「格竹子」,我並不是王陽明,不過我們今天試著用工程師的邏輯,一起來看懂循環經濟產業的心法,我相信這可以幫助你更快掌握產業的核心。

這個社會運行的基本邏輯就是物質流與金錢流

要理解「循環經濟」,至少要先瞭解什麼是「循環」,什麼是「經濟」。我們藉由下面這個圖來瞭解一下我們的現代社會是怎麼運作的:

(圖一)環境經濟學的市場供需 資料來源:Environmental Economics and Management: Theory, Policy and Applications, S. J. Callan and J. M. Thomas, 6th edition, IRWIN, 2013.
(圖一)環境經濟學的市場供需
資料來源:Environmental Economics and Management: Theory, Policy and Applications, S. J. Callan and J. M. Thomas, 6th edition, IRWIN, 2013.

你我就是上圖左邊的「家戶」,我們付錢給商店交換需要的商品,商店就是上圖中間的「輸出市場」,而商店提供商品給我們,這就構成了「物質流」與「金錢流」。商店向右邊的「公司」調貨,需要付錢給公司,而公司提供商品給商店以供販賣,物質流與金錢流再度交換。下方中間的「因子市場」則像是人力構成的市場,你提供工作人力給市場,並從這裡取得收入,也就是金錢流;對於公司而言,則是付錢給這個市場,以取得工作的人力,也就是物質流。

有商品(物質)與金錢的交易,才能構成市場。有了市場,經濟體才能繼續運作下去。講金錢流很俗氣嗎?一點都不!我們工作得到收入,商家販賣商品得到收入,整個社會才能夠穩定發展。

所以,你想要透過做資源回收支持循環經濟產業,或是公司想從做回收中賺錢或省錢,都需要理解「循環經濟」的主題和主體就是「經濟」,所以思考循環經濟,需從經濟的角度,若忽視「供給與需求」這個市場經濟的基本原理,你我就什麼產業也做不起來

光有「物質流」與「金錢流」二流還不夠,你還需要「資訊流」。現在讓我們看下面這張圖,這是環保署參考荷蘭的循環經濟政策擬定的我國循環經濟政策。圖中的內圈上方有「資訊交換平台」,連結「循環」與「生產」。在循環經濟這樣的複雜系統中,只要有市場,每一種物質的上下游流向之間,必然會產生逆向的金錢流,且也會產生相關的資訊流,紀錄下物質流與金錢流的資訊。

「物質流」、「金錢流」與「資訊流」三者相符合,就是一個正確、完整的循環系統!反之,若三者不相符合,一定有問題。若用現在流行的「工業互聯網」的術語來說,就是「實體經濟」與「數位經濟」的結合。  

(圖二)我國的循環經濟政策示意圖。資料來源:行政院環境保護署
(圖二)我國的循環經濟政策示意圖。資料來源:行政院環境保護署

循環經濟需要物質流、金錢流、資訊流、能量流四者虛實整合

我們再想深一點,在商品(或服務)以「物質流」在系統中流動時,因為涉及到能源的使用與衍生污染物的排放(譬如二氧化碳或空氣污染物),因此還有「能量流」。譬如把垃圾焚化產生電力,就是典型的「物質流」與「能量流」之間的互動。所以,物質流、金錢流、資訊流用來識別系統的架構與市場的存在;加入能量流成為四流後,則可以完整地描繪出系統的每一個環節。

循環經濟也得老老實實遵守物理學的兩大基本定律

我前面說,一些人對循環經濟產業有著浪漫的理想,例如認為我們要做到能源和資源在系統裡完美地封閉式循環。但是我得說,物質與能量持續循環的過程,不可能形成完美的封閉式循環!這是因為物理上的兩大基本定律,熱力學第一定律是「能量守恆」,各種不同型式的能量相互轉換,但不會平白冒出能量;熱力學第二定律則是說能量轉換過程的效率不可能達到百分之百,一定產生低品質的廢熱。再怎麼神,也不可能做到 100%。

這就解釋了為什麼我們說紙類或塑膠回收再製後,品質下降,且再製過程亦需耗用資源能源。這就是為什麼一切必須從源頭減量開始做起,而不是說反正這是一個封閉式循環,所有東西都可以回收就盡量用。

具備「系統思考」及「批判思考」兩種能力,才能抓到商機

另一種對循環經濟產業的誤解,則是什麼事情都要求政府干預。我曾經在政府單位服務過,下禮拜會在綠色創業家小聚把這個部分為你講得更實務一些,循環經濟要能夠真實運作,且永續運作,就是必須要形成市場,因為市場才能構成經濟體,政府補貼只能扮演槓桿角色,且不能扮演太久,以免癱瘓了市場的活力。例如,若回收的二次料的價格不佳,「金錢流」形成不起來(因為根本沒人要去做),反向的「物質流」也就不會形成,結果就是這些原來希望可以賣出去的二次料只好進入政府支持與經營的垃圾收集與焚化程序。

在我看來,構成支持循環經濟的市場要件包括了:法規穩定開放、行政成本低、子市場供需健全,並且與全球接軌。我們必須具備「系統思考」(掌握系統全貌與流動)及「批判思考」(反思習以為常的概念)兩種能力,搭配其他的專業知識,才能夠看透循環經濟的運作原理,並抓到商機。

理解系統並不容易,但至少你看完這篇文章可以用一種工程邏輯來領會循環經濟產業的心法。

  1. 循環經濟的主題和主體就是「經濟」,需要物質流、金錢流、資訊流、能量流四者虛實整合。
  2. 再厲害的循環經濟也得老老實實遵守物理學的兩大基本定律,物質與能量持續循環的過程,不可能形成完美的封閉式循環,所以還是源頭減量比較實際。
  3. 循環經濟是一個複雜系統,你必須具備「系統思考」及「批判思考」兩種能力,才能抓到商機。

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