Twitter 創辦人的反思:社群媒體要有所為、有所不為

相比於 Facebook, Twitter 也一直被視為言論更自由的社群媒體,這把雙刃劍在一波波輿論浪潮中,要被 Twitter 自己拔出來了。
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Jack Dorsey, CEO of Square and CEO of Twitter, speaks during an interview November 19, 2015. REUTERS/Lucas Jackson/Files - S1AETQMEWKAB
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本文獲得合作媒體 極客公園 授權轉載。

Twitter 到底是治標不治本,還是注定治不了本?

Twitter 創辦人兼現任 CEO--Jack Dorsey,在周三接受了《華盛頓郵報》的採訪,他在採訪中明確表示,正在重新思考 Twitter 作為一個社群媒體平台的核心是什麼?而促使他去重新審視 Twitter 的原因,則和近日席捲整個 網際網路對 Alex Jones 及陰謀論網站 Infowars 的抵制和封鎖密切相關

在採訪中,Jack Dorsey 表示他想通過在 Twitter 的 Timeline(時間線)上添加一些實驗性的新功能,來解決 Twitter 一直以來被詬病的虛假訊息和「回音室效應」問題。

(備註:回音式效應,指意見相近的信息不斷重複,意見相左的信息逐漸被隔離,自己原本的觀點不斷被印證和強化。)

Jack Dorsey 同時承認了目前 Twitter 在方向上的問題,他認為,接下來最重要的事,是去重新審視這個產品建構了怎樣的動機機制,因為建立的機制可以反映出產品的「態度」,而 Dorsey 直言:「我覺得它已經不再正確了」。

跑偏

正如其他大多數的網路公司和社群媒體一樣,Twitter 建立在用戶源源不斷發出的內容上,而內容的呈現則是建立在規則和演算法上。

Twitter 上最重要的一個功能是「Retweet」(轉發),和微博不同,在 Twitter 上,如果被轉發的原始訊息被刪除,那麼轉發者自己發的信息還依然存在,因此虛假消息可以通過轉發非常快速的擴散到整個 Twitter 網絡上。

其次就是匿名用戶和機器人用戶的問題,真人匿名用戶帶來了「網路騷擾」的問題,如臭名昭著的「噴子」(Troll)和諸多釣魚行為。

一家研究社群媒體風險控管的組織  ZeroFox 在去年曝光了「社群網路有史以來最大規模的惡意攻擊活動」在 Twitter 上的殭屍網路 SIREN ,該殭屍網路偽造了 9 萬多個 Twitter 帳號,共計發布 850 萬條含有惡意鏈接的推文,在數週內誘使網友進行了 3000 萬次惡意點擊。機器人(Bot)則從註冊上就難以排查,Twitter 一方面要通過 AI 來阻止大量的機器人或殭屍帳戶,另一方面又要保留開放的平台,以免誤傷真人賬戶。

相比於 Facebook, Twitter 也一直被視為言論更自由的社群媒體,這把雙刃劍在一波波輿論浪潮中,要被 Twitter 自己拔出來了。

自我矯正

在殭屍網路惡意攻擊和美國大選通俄門等輿論的影響下, Twitter 開始了「大清洗」,據美聯社數據顯示, Twitter 在 2017 年最後一個季度,三個月內就清理了 5800 萬個帳戶,而這種清理還未暫停,就已經引發眾多被「誤傷」用戶的不滿。

最近幾月,Twitter 在大力推進這個平台的安全性和信任度,引入了新的機器學習演算法來監控帳戶行為,平均每天會暫封 100 多萬有問題的帳戶,近期它還更新了規章政策,將不再允許「不人道」和「會在現實世界造成傷害」的內容出現在平台上。

同時,Twitter 還在測試更積極應對網路霸凌和噴子的方法,如反騷擾功能、真人用戶主動標記,以幫助演算法「稽查」。

為防範出現如 Facebook 數據洩露的問題, Twitter 為一些公司、開發者和用戶提供了通過其 App 接口來獲取公共數據的方式,所有數據訪問權限申請都將通過審核,以判斷開發者會如何使用此資訊。 Twitter 還在新註冊流程中引入符合政策的檢查。新的規定將有助於篩除掉那些「垃圾」及低品質應用程式。在四月到六月期間,Twitter 表示平台已經下架了 143,000 個違反公司政策的應用程式。

「鳥籠」和「天空」

Twitter 最新一季度的財報令人堪憂,儘管營收較去年同期成長了近四分之一,但淨利潤卻淨虧損了 1.16 億美元,且受到同為社群巨頭的 Facebook 令人失望的第二季度財報影響,推特股價一路狂跌,在財報發布後, Twitter 股價一路下跌超過 20%,創下公司歷史上第二大單日跌幅。

Twitter 近 5 年來的股價

帳本上的數字反映出了用戶對整個社交媒體的「防範心理」,以及 Twitter 為主動淨化環境所付出的「代價」。

對此,Jack Dorsey 在電話會議上表示,「我們確實看到數據出現了積極的結果,現在這一切還處於早期階段。」比起正在被淨化的平台環境,Twitter 能否從早期階段持續奔跑下去,是一個更值得考慮的問題。

分析師邁克爾·內桑森稱,Twitter 的股價已經遠遠超出了應有估值的範圍,尤其是在和競爭對手相比較的時候,Twitter 的市值是其扣除利息、所得稅、折舊、攤銷之前的利潤前收益的 25 倍, Alphabet 是 14 倍,Facebook 是 12.5 倍。

這表示,投資者押注的是在未來某個時刻,Twitter 能夠取得更高的利潤。但近年來 Twitter 持續不斷動盪,尤為依賴社會環境的社交媒體平台 Twitter 能否持續推進和執行自己設定好的計劃,是它未來將要面對的挑戰。 Jack Dorsey 在採訪中直言:「因資源有限,在安全方面的投資就得有選擇性。」

另一方面,無論是這次拖到最後對 Alex Jones 的妥協,還是之前在美國大選通俄門中的拖延。儘管飽受爭議,但似乎 Twitter 時常扮演著捍衛「言論自由」底線的平台角色。網路上也時常迴響著「Facebook 沒救了,Twitter 才是未來更具開放的社群媒體」諸如此類的言論。

但 Twitter 的政策和社群規則總是含糊不清,一改再改,對爭議和平台內容底線的討論,Twitter 到底是被迫妥協還是主動迎合,至少目前這個回合,它的態度是主動求變的。

Jack Dorsey 說道:「我們希望通過改變政策來修復許多問題,但是我覺得這也只是治到了我們所看到的『標』而已」。或許治標不治本,也正是 Twitter 十二年以來,在諸多社群媒體平台的起起伏伏之中,存活尚好且對未來持續樂觀的原因之一吧。」

參考:

How Twitter Made The Tech World's Most Unlikely Comeback
Jack Dorsey says he』s rethinking the core of how Twitter works


遊戲進軍海外市場,使用者體驗外更要注重用戶隱私安全

近年來遊戲產業蓬勃發展,但也同時引來了大量的 DDoS 攻擊。除了提供遊戲玩家良好流暢的遊戲體驗,防範惡意攻擊也是遊戲產業發展的重點項目。
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隨著科技日新月異、加上新冠肺炎席捲全球,大家「宅在家」的時間也越來越長。也就是說,人們需要花更多時間,透過網路與線上的各項服務,滿足自己工作、學習、娛樂等需求。

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然而,這同時也代表著各類線上或網路的服務將面臨更多安全攻擊。據統計,光是 2020 年,全球的勒索軟體攻擊事件就增加了 715%,網路釣魚攻擊增加了 600%,上半年 DDoS 攻擊事件也增加了 151%。

遊戲產業,已成 DDoS 主要目標之一

對於遊戲產業來說,本來可以借著網路的蓬勃發展,將服務擴廣至到全球市場,不過也必然會在安全和用戶體驗等方面遇到更多挑戰。舉例來說,阻斷服務攻擊(DDoS)是一種常見攻擊方式,並已成為遊戲產業所面臨的最主要攻擊方式之一。根據 Akamai 威脅研究人員在 2019 年 7 月至 2020 年 6 月期間的調查,發現了超過 3000 起針對遊戲產業的 DDoS 攻擊!

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面對 DDoS 攻擊,玩家遊戲體驗大受影響,遊戲廠商收入和品牌聲譽受到損害,你該如何應對?

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案例分享:Smilegate West的 玩家體驗革新之路 

在南美和北美地區排名第一的遊戲發行商 SmilegateWest 透過自家的遊戲平臺 Z8 Games 發行了很多廣受歡迎的線上遊戲,該公司也是「穿越火線(CROSSFIRE)」在美洲、歐洲以及中東和北非地區的代理。對於這樣的一個遊戲平臺,Smilegate West 的收入和聲譽高度取決於其所營運線上遊戲的速度和穩定性,因此他們非常重視 DDoS 攻擊。

作為一款大受歡迎的第一人稱線上射擊遊戲,穿越火線在全球的玩家數量始終維持在數百萬人之多。雖然該遊戲可以免費遊玩,但大量忠實玩家也非常願意透過付費獲得更好的武器、防禦克貝以及其他有助於提高成績和排名的裝備。

談到遊戲的營運思維,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理 Arash Haghighi 說:「在類似穿越火線這樣的遊戲中,速度和快速的決策能力非常重要,有時候甚至 1 毫秒的延遲也會對玩家得分產生負面影響,斷線的後果更為嚴重。我們希望玩家盡可以獲得最佳的遊戲體驗,因此降低延遲並提供穩定可靠的網路,一直是我們最重視的目標。」

Photo Credit: Akamai

Haghighi 負責了該公司在全球部署的多個資料中心,需要確保無論有多少玩家,IT 基礎架構都能為穿越火線以及其他遊戲提供快速、穩定的遊戲體驗。然而頻繁遭遇的 DDoS 攻擊成了 Haghighi 最頭痛的問題。尤其是現今的 DDoS 攻擊無論是在規模或是複雜性等方面都有了明顯的增長,且遊戲產業已成為攻擊者眼中的重要目標。洶湧而來的攻擊很容易就會讓伺服器徹底崩潰,瞬間影響數千名玩家。他們甚至遇到了一些更有針對性的攻擊,可以通過增加延遲的方式讓某些玩家在對戰過程中更具優勢。

「當玩家在玩某款遊戲遇到糟糕的體驗後,他們會非常積極地透過論壇和社群向全世界大肆宣傳,這很可能導致我們的市場佔有率被競爭對手搶走。」Haghighi 對於這種問題有極大的感觸。

行雲流水般的,無懼 DDoS 威脅

近些年,Smilegate West 一直在 Akamai 的幫助下有效抵擋 DDoS 攻擊,確保能為全球玩家提供流暢的遊戲體驗。尤其是在 Akamai Prolexic Routed 的幫助下,他們甚至成功緩解了最大規模、最複雜的攻擊。

借著 Akamai 雲端 DDoS 抵擋服務的容量和威脅情報,Smilegate West 成功抵擋了巔峰值流量超過 400 Gbps 的攻擊,並瞬間恢復了正常運作。

Akamai 工程師 24/7 全天候分析流量模式並提供新篩檢程式的做法也讓他們更具信心。

在透過 Akamai 安全營運回應中心(SOCC)及時回應最新威脅的同時,他們還可以通過一個專用的帳戶密切監視各項網路活動,並針對諸如封包丟失、延遲、連線品質等關鍵指標獲得即時資訊。

Photo Credit: Akamai

為全球化營運保駕護航

DDoS 攻擊可能來自全球任何一個角落,而 Akamai 遍佈全球的 20 個據點可以有效阻止攻擊流量進入 Smilegate West 的資料中心。由於該公司玩家遍佈全球,每年還會在巴西、加拿大、中國、埃及、土耳其和美國等地舉辦多場比賽,因此 DDoS 抵擋服務的規模和覆蓋範圍也就顯得更加重要。而無論 Smilegate West 將業務拓展到哪裡,都可以獲得 Akamai 的妥善保護。

同樣借助 Akamai 遍佈全球的雲端,Smilegate West 還可以在 CDN 加速、遊戲下載和更新速度以及邊緣交付等領域獲得巨大價值。對玩家來說,這意味著遊戲和更新的下載速度更快,遊玩體驗也有了進一步提升。

在此基礎上,Smilegate West 也進一步加深了與 Akamai 的合作,開始借助 Akamai 的 Web Application Protector 解決方案為遊戲後端系統提供安全防護。

 

我們與 Akamai 的關係並不僅僅是客戶與提供商,而是朋友和夥伴。
——Arash Haghighi,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理

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