一時輸不是輸,從Picplz的故事看輸贏

Instagram 在被Facebook 以10億美金併購之後,紐約時報的部落格專題用了『How Andreessen Howrowitz Bunted on an Instagram Investment』來報導 Instagram 初期投資人 Andressen 如何在 Instagram 上進行了錯誤的投資決策。
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(神鬼戰士劇照,本文提及的"Citizenship in a Republic" 演講有時候也被稱為 "The Man in the Arena" )

Instagram 在被 Facebook 以 10 億美金併購之後,紐約時報的部落格專題用了『How Andreessen Howrowitz Bunted on an Instagram Investment』來報導 Instagram 初期投資人 Andressen 如何在 Instagram 上進行了錯誤的投資決策。

事實上 Andressen 對 Instagram 轉型 (現在比較潮的說法是 Pivot ) 前的 Burbn 投了 25 萬美金,所以在 Facebook 收購之後,他獲得了 7,000 萬美金的報酬,報酬率是 280 倍,其實是非常棒的全壘打報酬。

那麼到底為什麼會被形容為『短打』型的投資呢?

原來 Andressen 在之後也投資了 Picplz,一個同時在 Android 以及 iOS 都有應用程式的圖片分享社群,在 Android  的 Instagram app 出來前,常被 Android 朋友用來暫代 (?) 或者用來提及與 Instagram 類似對應的 App;很尷尬的是,從 Burbn 轉型到 Instagram 間,Andressen 也對了 Picplz 進行投資,在兩相選擇之下,他就再也沒有繼續跟進投資 Instagram。

不幸的是,Picplz 在兩個平台上用了六個月時間才達到 10 萬用戶,Instagram 上線後只花了一週就達到相同水準。相對於 Instagram 最終被 facebook 併購的結果,Picplz 這個產品顯露出疲態,終於在 去年的七月被賣給了 Sporcle。當然,這件事在紐約時報的報導中,看起來就有點幸災樂禍,你可以想像有兩個小惡魔在 Andressen 的頭上說著,『哈哈哈,你砸錯方向了吧,傻瓜。』

PicPlz 的共同創辦人 Dalton Caldwell,則是在 Hacker News 的討論串 裡針對紐約時報的這篇評論進行回應,藉以鼓勵創業家的同儕們,不要被媒體以及八卦流言所擊倒:

任何人在讀這篇文章的同時,需要記得,千萬不要怕因為失敗而不敢讓自己置身其中。

我先看到市場,我建立了 picplz,然後執行他;當時我深深相信行動相片分享的機會,且全心投入。明顯的,picplz 並沒有取勝,但我因為我盡了全力所以 一點也不 覺得羞愧或遺憾。

當我讀到像這樣的文章,這些關於我、我的公司以及我所熟知的人時,我不禁感覺到是對我『膽敢』開發 Picplz、上線以及並募資的刻薄話語,我不明白這些人是要什麼,或者試著要我道歉些什麼?

事實是,這些關於我們沒有早些贏或轉型離開相片分享的文章,但實際上我們 90% 的 A 輪投資資金都還在銀行,看起來這都還是對的舉動,但是在這些媒體上,我們的轉型似乎是錯的 (?),照文章的說法是,對我們的投資已經化為烏有,我們的公司就好像被寫掛了一樣。這都是胡說八道,要是我把媒體的話當真,我還真可能解散公司並停止工作。

我對 Hacker News 的社群說:絕對不要怕失敗,沒人知道什麼會發生,所有這些鍵盤評論專家/創業家 ( arm-chair quarterbacking) 只會浪費你時間,停止看那些垃圾,而把時間花在將你的工作做到最棒,有時候你贏,有時候你輸,但如果你給你自己足夠的機會去贏,你終究會贏

在 TechCrunch 上的這篇評論文下面,Pipewise 的 CEO Michael Wolfe 直接引用老羅斯福 (Teddy Roosevelt, 1910) 的知名演講『Citizenship in a Republic』裡的這段:

"It is not the critic who counts: not the man who points out how the strong man stumbles or where the doer of deeds could have done better. The credit belongs to the man who is actually in the arena, whose face is marred by dust and sweat and blood, who strives valiantly, who errs and comes up short again and again, because there is no effort without error or shortcoming, but who knows the great enthusiasms, the great devotions, who spends himself for a worthy cause; who, at the best, knows, in the end, the triumph of high achievement, and who, at the worst, if he fails, at least he fails while daring greatly, so that his place shall never be with those cold and timid souls who knew neither victory nor defeat."

中譯為 ( 引用自這 )

榮耀不歸於批評者,指責落難勇士,指責做好事的人為什麼不做得更好,榮耀不會歸於這些指責者。榮耀屬於站在競技場上的勇者。他們臉上的汗水混著塵,血跡斑斑; 他們勇敢奮戰,有時會犯錯,甚至一錯再錯;可是他們知道必須奮戰不懈,必全力以赴,贏取最後的勝利。他們當然也明白可能落敗,如果那是一種奮鬥到底之後的宿命,雖敗猶榮。這種精神跟冷漠、膽怯的靈魂,完全不屬於同一國度。只懂指責的人,他們不會了解什麼是勝利,什麼叫挫敗。

雖然我們都知道有時候看到小學生科展會不免想要酸一下 (!?),或者是不免非常擔憂,但不論如何,總是需要有人起頭開始嘗試或者改變什麼,才會引起更多迴響與反應 (看不下去自己來?),我們做一部份、你們做一部份、他們做一部份,也許有人會失敗,也許有人會成功,但終究有人會成功的,過程與成功都是相等重要,只是我們常記得後者而已。

你應該知道下面這是哪位 ;)


開發者享受 CI/CD 價值!運用 Amazon EKS 整合 GitLab 創建自動化部署

企業如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署,減輕人力負擔,提升專案服務運作效率?
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所謂現代化智慧 IT,所有工程師最希望的境界,莫過於只要輕鬆點幾下設定,系統就會自動跑起來,管理者再也不用隨時待命在機台旁邊,從此工作悠哉又快樂!儘管這樣情境還沒到來,但隨著敏捷式開發的流行,除了 DevOps 人員,有越來越多開發者將 CI/CD 概念融入到工作流程當中,例如從 build code、執行 unit test、到部署應用程式。

打造第一個在 AWS 上的應用程式

上述種種反覆步驟自動化執行,也就能提昇服務品質、主動通知開發人員以減輕人力負擔,讓專案服務能持續運作。

其中,GitLab 是執行 CI/CD 常用的工具之一,也是開發者使用程式碼儲存庫的地方。為了讓 GitLab Runner 在雲端快速實踐 CI/CD,《AWS 開發者系列》透過影片分享,如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署。

以下節錄工作坊影音內容,幫助開發者快速理解如何運用 Amazon EKS 的高可用性且安全的叢集,將修補、部署節點、更新等關鍵任務,全部做到自動化設定。同時影片也會示範 Amazon EKS 搭配 GitLab 如何展開自動部署,幫助工程團隊實踐 CI/CD 價值。

Amazon EKS 對容器管理輕鬆簡單、維運省時省力

容器化服務越來越興盛,當容器(Container)越來越多,在複雜的微服務(Microservice)系統環境之下,運維團隊的管理成本可能相對會增加不少,為了有效調度容器部署, 導入Kubernetes 無疑是近年企業熱門的話題之一。

建構 Kubernetes Cluster 流主要可區分兩大塊,一是安排容器調度的Control Plane、另一則是容器運行時需要用到的 Worker Node。

Control Plane 裡面涵蓋有儲存狀態的 ETCD、CoController manager 、Scheduler 的調度管理、甚至是操作時進行互動的 APIServer,若是自己創建 的 Kubernetes Cluster ,需要自己安裝這些元件,後續仍需要對 Control Plane 進行相關管理、維護、升級工作。為了減少上述 Components 的繁複維護,在透過 AWS EKS 代管的 Kubernete Control Plane 部可以獲得以下三大好處。

透過 AWS 增加雲端技能 在組織發揮影響力

Amazon EKS 一鍵式部署,展現三大優勢

第一,Amazon EKS代管的 Control Plane實踐了跨AZ的高可用部署,使用者不需要擔心單一節點故障的風險。

第二,Amazon EKS 支持至少四個 Kubernetes版本,持續跟進每季 CNCF 的發佈,同時 EKS 也完全符合上游 CNCF 規範。

第三,部署 Amazon EKS 之後,可直接使用 AWS 平台上現成的服務工具,在安全性管理、網路設定方面,可以做到無縫整合。

最後 AWS 台灣解決方案架構師也提到,若想在容器環境進行 CI/CD 及應用程式的管理,可以進一步透過 IaC 整合部署 Amazon EKS 叢集,透過使用 Console、把 EKS 變成 Cloudformation 的模板、使用 AWS 所開發出來的 eksctl.io、或指令是採用 AWS CDK 可以讓開發者用自身熟悉的語言,在 AWS 平台整合 CI/CD 工具進行維運及部署 EKS。

了解 Amazon EKS 整合 GitLab ,獲得三面向價值

對開發者而言,想把 Amazon EKS 整合到 CI/CD 工具之一的 GitLab 平台上,可以看到那些實際的優勢?

在 DevOps 開發者示範工作坊當中,GitLab 資深解決方案架構師指出,GitLab 使用到 Kubernetes 技術,主要有三種搭配方法,包含 GitLab Server、GitLab Runner、以及創建 Deployment Environment。

本次示範教學會主要聚焦在 GitLab Runner 如何採取 Auto-scaled 方式進行 Build、Test、Package Apps;以及在 Deployment Environment 運用 Kubernetes 技術,做到 Auto Deploy、Review App。

正因為 Amazon EKS 能夠在 DevOps 過程提供所需要的彈性計算資源,幫助開發者在 GitLab 平台上面獲得以下三個層次的優勢:

  • 在 GitLab 內建的部署工作流程當中,自動生成整套 CI/CD 最佳實踐腳本。
  • Review App 過程,從 Merge Request 中可直接訪問應用程式 /App 的 UI 介面,並且根據 Git branch 名稱、專案名稱,自動生成 Review App 的 URL,以及在 Merge 前的最後防線進行 Approval 檢查。
  • 加速 CI/CD 流水線,GitLab Runner 運行時候還可藉由 Amazon EKS Cluster 進行 Auto-scaled 的支援。

Amazon EKS 整合 GitLab ,需要兩大流程

影片最後,GitLab 資深解決方案架構師示範如何把 Amazon EKS 整合至 GitLab 執行 Auto Deploy,主要可分為兩大區塊流程,第一部分聚焦在 Amazon EKS cluster 的設置,第二部分則執行 Auto Deploy 設置。

第一塊可拆分為四個階段,首先教學怎麼創建 EC2 節點的 EKS cluster,第二階段示範把 EKS Cluster 連接到開發者的 GitLab Instance、Group 或 Project,下一步則使用 Cluster Management Project Template 創建一個 Cluster Management Project,以及最後一階段透過 Cluster Management Project 自帶的 Helm Chart,安裝在 Cluster 所需要的內建 App。

第二塊執行 Auto Deploy 設置,針對需要部署的 App 創建一個 GitLab Project,接著再把 gitlab-ci.yml 添加到 Project,並從 Web IDE 選擇及導入 Auto Deploy 的 CI 模版,讓 GitLab 自動生成最佳實踐的整套流水線。

幫助開發者更了解 Amazon EKS 整合 GitLab 的 QA 系列

Q:使用 Amazon EKS 之後,如何更有效率或優化資源去配置 Worker Node 的機器數量,以及如何有效空管開發維運的成本?

A:Kubernetes 除了本身有 HPA(Horizontal Pod Autoscaling)可根據使用程度自動調整資源流量,另外也能延伸使用 AWS Auto Scaling 方案,針對可擴展資源去設定自動擴展管理。另外在成本管控,雖然 Amazon EKS 會收取額外管理費用,但可透過 AWS 平台的 Calculato r計算每個 EKS 的價格,你會發現自動化部署及管理的費用,相對工程師人力的成本更加便宜。

Q:越來越多客戶考慮把現有 Application 變成容器部署,大多是爲了加快部署的效率,那麼變成容器模式之後,對 CI/CD 的工作流程有什麽影響嗎?

A:運用容器技術最直接的效果,可以讓應用程式的環境更一致化,例如 testing 環節、stage production,讓容器避開一些差異問題。至於 CD 部分要 delivery 一些 usage 不太一樣的時候,容器會幫忙做配置,所以 CI/CD 對容器的效益是相輔相成的。

Q: 客戶在開發流程漸漸會把 Infrastructure 變成代碼或文檔,是不是可以把程式碼跟現有的應用程式的 CI/CD 流水線整合在一起,達到一套完整的 CI/CD 部署流程?

A:觀察目前市場作法,主要分成兩個階段去做整體部署。如果規模比較小的團隊,會把 Infrastructure 代碼跟 App 代碼分開,在管理上會比較靈活;如果企業規模比較大,會有另外一個 Infrastructure 團隊來控制部署事情,這種情况之下,APP 的項目會生成一個 APP package,主要做到 delivery 這個階段爲止。而 Infrastructure 的項目會指定把需要版本的文檔,部署到他們的 Kubernetes Cluster。

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