手殘救星再見!回味 MagSafe 和它的磁性吸附時代

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Photo Credit: Emma on Flickr
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原文刊登於 iFanr,INSIDE 獲授權轉載。

我們時常會談論未來科技趨勢,但有時候我們也不得不承認,在追求更有要率的數位化世界中,也有很多極具時代性的經典方案,正在漸漸被快速更替的新興技術所淘汰。

在無線連接尚未普及的年代,接口是電子裝置與外界相連的唯一橋梁。然而每過 5 到 10 年,一些碩大的接口總是會離我們而去,取而代之的則是幾個陌生的小尺寸黑洞。

都說「告別錯的才能和對的相逢」,但這其中也有令我們不捨的存在,比如這次我想說的——MagSafe 磁吸接口。

我第一次接觸到 MagSafe,是在大約十年前的一部 MacBook Air 上。遙想當年還是大家對電子產品都懵懵懂懂的年代,有同學從家裡抱來一台帶著蘋果 Logo 的超薄筆記型電腦,全宿舍的人都圍上去瞻仰了一番,除了驚訝於它的體積之外,我們還對那個像磁鐵一樣的電源接口產生了興趣,一遍又一遍的反覆插拔,只是為了聽清楚那一聲清脆的「啪」,完全停不下來。

幾年後大學畢業,我自己也換上 MacBook Pro 用於辦公,我很欣喜地看到蘋果仍然保留了這個非常經典的接口設計。除了對那獨特貼合聲還留有印象外,也開始對本身的原理感到好奇。

直到我需要反覆脫離電源線,每天將電腦從家中搬到公司上班時,我才漸漸意識到這種設計的理由以及真正價值。

是的,MagSafe 的好,我想用過的人應該都知道。

筆記型電腦電腦不會自己從桌子上掉下來,但連上電源線就不好說了

MagSafe 並不是一個上世紀的產物。事實上在 2006 年以前,也就是蘋果 PowerBook 的時代,當時我們所看到的是一種圓筒形的 DC 電源接口,這種接口十分常見,哪怕是在今天,你仍然可以在一些 Windows 筆電中看到它的身影。

和用於傳輸數據的 USB 不一樣,筆記型電腦的電源接口很少會成為我們刪減的對象。也正因為如此,只要體積不那麼過分,電源轉接器可以控制在合理大小下,並且能保證足夠的安全性,大部分使用者基本上也不會對電源接口的形態有什麼意見。

畢竟,能餵飽筆記型電腦的電池不就好了?

但有一件事卻讓當時蘋果 Genius Bar 的員工們比較頭痛。他們發現,很多因機身跌落損壞的 iBook 和 PowerBook 裝置,電源接口部分也出現了變形。仔細一問原因,才發現原來大部分裝置都不是被人摔到地上的,而是使用者不小心被電源線絆到,裝置只能連著電源線一起被扯下去。

究其原因,DC 接口其實和我們現在常用的 USB 接口類似,你可以試一下,當突然遇上大角度的外力拉扯,筆記型電腦其實是會連著電源線一起被拖走的,運氣好的或許還能避免打翻茶杯的慘劇,但萬一運氣不好,被線絆倒先不說,可能連筆記型電腦電腦也得經歷一場「自由落體」的表演。

事實上從電源線誕生之初,「被線絆倒」就是一個惱人的問題,但也許是電源線本身的存在必要性,也一直沒人想要解決。總不能讓人把電源線給取消了吧?

但在接口問題上一向激進的蘋果,則想到了一個方案。

在 2006 年 1 月份的 MacWorld 大會 上,蘋果用 MacBook Pro 的新命名取代了 IBM PowerPC 系列,賈伯斯還專門花上 2 分鐘的時間,對全新設計的 MagSafe 接口做了一番示範:

「你們當中有多少人曾有過別人路過時被你的筆記型電腦電腦電源線絆到,而讓它從桌上凌空飛起跌落的經歷?這也是為什麼我們要推出 MagSafe 的原因。這款電源接頭是磁力吸附的,當它被拉緊時就會及時斷開,這將會大大減少你們不得不將筆記型電腦電腦送修的機率!」

至此,MagSafe 成為了無數 MacBook 裝置的標準配備。雖然它仍舊只是一根用於供電的電源線,但現在回頭看,MagSafe 更體現了對那些微不可見之細節的關注,這也是它在往後數年內難以被替代的原因。

和 iPhone 的 Home 鍵一樣,MagSafe 代表的是蘋果對「易用性」的考究

單純從外觀來看,你應該很容易就能認出 MagSafe 的設計。它的接頭部分很「淺」,因為它不用像傳統接口一樣有「插入」的過程,反而是用接頭部位的磁性材料來進行固定。

所以,當 MagSafe 接頭和 MacBook 的電源口距離夠近的時候,它就會自動「吸附」上去,你甚至都不用側著頭刻意去對準接口的位置,反而會產生一種是被接頭「牽引」著貼到上面的感覺。

正因為如此,萬一你或是其他人絆到電源線時,MagSafe 也不會再拖著 MacBook 不放,因為磁性吸附的設計只是讓它「貼」在了機身接口處,而不是緊緊卡在接口處,然後拖著電腦一同赴死。

這便是 MagSafe 的設計精妙之處了,蘋果巧妙地利用磁鐵本身的吸附原理和材料特性,並將它融入到筆記型電腦電源接口這個高頻率操作點上:當你需要的時候,它能夠很安穩地「貼」在接口上;而當你不需要的時候,它也能很輕鬆地與機身分離,並「脫落」下來。

但 MagSafe 並不是只有一味的好口碑,或許是由於磁吸的設計讓接頭的插拔變得過於方便,所以大部分人其實並不是捏著接頭最硬的轉接器部分,而是會直接抓著電源線,將接頭扯下來,反而很容易讓接頭出現裂開的情況,而過去這幾年關於這類問題的詬病從來就沒有間斷過。

有意思的是,之前市面上曾推出過一個 MagSafe 的保護套配件,目的居然是為了讓 MagSafe 這個接頭陷入柔軟平面的時候不那麼容易被「喀」掉而設計的。雖說一班人不會在意這種小細節,但實老實說 MagSafe 本身不也是源於一個不起眼的需求才出現的嗎?

除了保護電腦,MagSafe 也讓充電變得更優雅

繼 2006 年初代面世後,蘋果還接連更新了兩代的 MagSafe 接口,包括換用 L 型結構的長方形設計,以及更寬更扁平的 T 型結構;另外你還可以在接口上看到一顆 LED 燈,它在充電時就會顯示為橙色,充滿後則會顯示綠色。

可以說,在 Macbook 面世後的十年中,MagSafe 也一路走過了這麼長的時間,所以它也漸漸成為了蘋果 MacBook 的標誌——這種特質,大概就和現在 iPhone 的 Home 鍵一樣,都是簡單、易用的最好印證。就算是當年以輕薄身形著稱的 MacBook Air 身上,我們也仍然能看到 MagSafe 的身影。

直到 2015 年蘋果推出了新 12 英吋版 MacBook,市面上出現了功能更全面的 USB-C 型接口的出現,蘋果才讓 MagSafe 逐漸退出了歷史舞台。

所以,當時也有媒體戲稱,在 The New MacBook 上,蘋果其實是做了兩件不受 Mac 忠實使用者待見的事情:除了砍到只剩一個 USB-C 和 3.5mm 音源接口外,還有一個就是砍掉了 MagSafe。

之所以會有這麼多的反對聲浪,是傳統接口的使用習慣造成的。雖然 USB-C 的小體積接口滿足了我們正反任意插的需求,但它和大部分接口一樣依舊採用類似卡扣的設計,所以你得花點力氣才能拔下來。

這也意味著,我們又要重新回到過去被電源線絆倒的日子。

但正如前文所說,蘋果在對待「接口」這件事上一直是很激進的。讓一個接口能夠對應全部的功能,更準確點說,是只依靠一種載體,就能解決所有傳輸的需求,是蘋果一直以來想要達成的目標。

而放眼當下,現在的 USB-C 顯然是最好的方案,但絲毫不妨礙 MagSafe 成為了 MacBook 上為數不多的「用過了就離不開」的設計。

雖然蘋果申請了 MagSafe 專利,但磁性吸附並不屬於它一個人

蘋果很早就為 MagSafe 接口申請了專利,這也是為什麼我們很少能在其它 Windows 筆電上看到這種磁性吸附的充電口設計。不僅如此,蘋果甚至不允許第三方配件廠商自行生產帶有 MagSafe 功能的充電器,不然法律團隊就會找上門了。

不過,蘋果會起訴這些第三方配件,倒是和磁吸連接這個特性沒有太大的關係,那是源於材料本身的特性,那麼,有沒有一種既可以繞過蘋果專利,又能用上磁性吸附特性的接口?比如說將現有用於傳輸數據的接口也做成磁吸連接的?

這種想法並非不存在。在 2012 年微軟推出的 Surface 平板電腦上,我們就能看到一個帶有 5 個金屬觸點的 Surface Connect 接口,相信使用過早期 Surface 裝置的朋友也應該清楚,而現在則更類似於一種吸入式的設計。

但重要的是,這個接口同樣使用了磁性吸附的設計原理,所以它和 MagSafe 一樣只要一靠近就能自動貼上去。另外相比於蘋果 MagSafe 只能用於充電,微軟的這個接口則同時具備了電力和數據傳輸的能力,所以只要利用一個外接底座,就能實現包括音訊和影片在內的數據傳輸。

還有一個是索尼推出的磁性充電底座。以前的 Xperia 手機為了能實現更高等級的三防,會在 micro-USB 口和 SIM 卡槽外套上一個防水蓋,為了充電你就不得不經常性打開這個蓋子,而偏偏它選用的還是橡膠材質,所以久而久之便會有老化斷裂的風險。

但有了充電底座就不一樣了,你不用打開蓋子就可以直接為手機充電。而且它和 MagSafe 的體驗很相似,只要將手機往上一插,就會聽到「咔」的接合聲音,論起便利性甚至不輸現在的無線充電底座。

回到蘋果自己,雖然 MacBook 上被迫拋棄了這項設計,但我們還是能在其他品類的產品上看到 MagSafe 的身影。比如說 Apple Watch 手錶,蘋果便採用了磁力充電線的設計,同樣也不需要精確對準,只需讓接頭靠近錶背就可以自動將接頭吸附到位。

再往大一點的方向來說,如果範圍擴大到使用磁力吸附特性的產品,你還可以在充電接口以外的領域,看到磁性吸附特性的運用。

比如說戴森 SuperSonic 吹風機的可替換風嘴,就是靠磁性吸附貼上去的。

還有 Beats X 無線耳機,當你不戴耳機的時候就可以讓耳塞吸附在一起。

甚至是 iPad 曾經使用過的經典 Smart Cover 保護殼,你也能感受到磁性吸附原理帶來的舒適感。

很顯然,比起多點觸控這類的革命性創新,磁性吸附在科技圈則要低調不少,但假如我們回歸到最根本的體驗部分,MagSafe 帶來的便利性,則比很多花哨的外在功能都要多得多,因為它實實在在地改變了我們對電源接口的一貫印象。

正如 Jovy lve 曾在《Designed by Apple in California》引言結尾中所說的那樣:

「人們能輕易發現那些顯而易見的存在,但也能敏感地察覺到那些微不足道的細節。」

電源線是一個再普通不過的產物,但 MagSafe 找到了一個平衡點,成為了眾多接口中「更方便更懂我們」的存在。雖然它的功能十分單一,厚度的制約也讓它無法迎合新形態的裝置,但如果蘋果當年缺少了這份對於細節體驗的敏感和考究,不去追求「更好一點」的方式,我想 MacBook 使用者可能還要在電腦被線帶走的擔憂中多熬幾年。

但願我們還有機會看到 MagSafe 復活的一天。如果不能,那就讓我們看到沒有電源線的那一天吧。

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