FreePP - 十八個失敗產品,數億元的品牌學習

日前,筆者在FB上訪問了Cubie Messenger創辦人Cjin發了快訊後,普羅通信公司就積極來溝通,希望Inside也能報導支持一下他們做的,同為國產品的FreePP多媒體通訊App。 普羅通信副總 Daphne表達最高誠意,除了專程從新竹北上到筆者辦公室,還安排了FreePP幕後推手 - 上市公司正文科技(4906) 陳鴻文 董事長親自來訪。能見到日理萬機數百億營業額的上市公司董事長,這大概就是做個網路趨勢觀察部落客的好處了吧~
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緣起

日前,筆者在 FB 上 訪問了 Cubie Messenger 創辦人 Cjin 發了快訊後,普羅通信公司就積極來溝通,希望 Inside 也能報導支持一下他們做的,同為國產品的 FreePP 多媒體通訊 App。

普羅通信副總 Daphne 表達最高誠意,除了專程從新竹北上到 筆者 辦公室,還安排了 FreePP 幕後推手 -- 上市公司 正文科技(4906)陳鴻文 董事長親自來訪。能見到日理萬機數百億營業額的上市公司董事長,這大概就是做個網路趨勢觀察部落客的好處了吧~

榮幸之餘,趕快請陳董跟 Inside 網站合照一張。

正文科技 (4906) 董事長 陳鴻文 與 Inside 部落格 合照

 FreePP 定位商用群組通訊 App

跟 WhatsApp, LINE 與 Cubie Messenger 出發點不同之處,FreePP 是個目標設定商業人士使用的通訊類 app。透過智慧型手機,讓公司裡的主管,與同仁,能用信任,安全,重視隱私與好用的方法,進行對話,傳檔,開會,或簽核等等...

特殊的手寫傳訊息功能

FreePP 也作了插畫,找部落客來畫

這是條很不一樣的路,到目前為止全球成績如何?產品管理部的頭頭 Marty 說:

全球有兩百萬下載,八十萬在台灣。每日全球 active 用戶有六萬人左右。

相較於 WhatsApp 一億人下載,LINE 破三千萬下載,新秀 Cubie Messenger 應該也破了五十萬下載。FreePP 想打的仗不同,看中的不是這些數字,陳董很清楚地描述:

FreePP 針對商業界,企業界,會提供商業環境所需通話功能,例如按鈕就可留言,訊息,圖片跟語音可以轉發,這些都很好用。必要的時候,我們會另開發硬體來作差異化。

我們的語音通話品質最好,因為語音引擎是我們自己開發的。

安全的商業通話環境是主要訴求。因此,只有通訊錄上有的號碼才能加為朋友,我們不做“搖一搖”加朋友的功能。

--- 以上字句為筆者濃縮原意撰寫

專注自有技術研發的普羅通信

為了在這個“商用群組通訊" App 領域做到最好,普羅通信在 FreePP 這個產品線上配置的人力有多少?問了這個問題後,筆者驚訝地發現了以下的事實:

  • 普羅通信有 150 人。
  • 做 FreePP 的有 70 人,其中 50 人做軟體開發,另外 20 人是測試。
  • 普羅通信作過 skype phone 硬體,有 embedded linux 開發能力。
  • 花了五六年自製聲音引擎,100% 自有語音技術。

這樣的投入與規模,是目前筆者接觸到的 app 業者中最大的前幾名了。問了陳董原因,理解到了他對做出好東西,好產品,好品牌的堅持。

我相信好東西會賣.... 我們一直在技術上耕耘。...

.. 當初更早的時候就看到語音通話(skype)的機會,下去研發碰到很多技術瓶頸。我們研發出了聲音引擎,整體軟體系統開發能力也提升起來了,不過錯過了那次的 timing。後來也有看到 PC 上,視訊會議這塊的機會,也下去做了研發,不過也慢了一步推出。

一年多前,看到智慧型手機帶來的機會,所以馬上把技術重整,推出新產品...

由於堅持許多東西,核心元件都是自我研發,人力上自然就少不了大規模的投資。陳董走的是重視研發的路,而非我們常喊的 lean startup 的路線。談話之間,也看得出普羅通信想建立出屬於自己的軟體技術與品牌的決心。

十八個失敗產品,數億元的品牌學習

但這樣的堅持,讓普羅通信走了一段學習的長路,陳董說:

... 我們會做好東西,可是沒有知名度,推廣沒那麼容易... 過去,我們做失敗了十八個產品,也花了好幾億元... 像 FreePP ConfCall 這個產品,可以多人通話,是個開多方會議的好 solution,這是第十八個失敗產品.... 我們不懂行銷...

回顧成功者的歷史,Angry Birds 是 Rovio 公司第五十三個產品。LINE 推出前,NHN Japan 也推出了四五十個 App 了。

失敗了十八個產品,正是為了未來的熱門產品做鋪路。

不過,筆者認為行銷可能不是失敗的單一原因。 筆者 堅信,行銷的目的在於分配消費者的注意力到自家產品身上,但真正的決勝點是在產品身上。

若從這個角度來分析 FreePP,從訪談所得到的資料來看, 筆者 觀察到 FreePP 仍有一些產品缺點,商用定位搖擺,與部分行銷失準的情況。而這通常是以研發為導向的團隊常有的小毛病。

產品設計過程若充分以研發為導向,產出來的就是一個產品,而不一定是個“有用戶”的產品。

--- Sting Tao, Founder of Inside.com.tw

筆者 的論點是對的,在十八個失敗產品後,FreePP 在既有強大的研發能力上,應盡快注入新的產品研發 DNA(如 Customer Development 方法論),儘早在產品研發過程中考量用戶在哪裡,以確認好產品研發策略。如能加入這塊 DNA,由於商用群組通信 App 市場的真空狀態,筆者是看好 FreePP 下一步爆發可能性的。

這是因為,團隊士氣的高昂出乎我的想像,領導階層展現的求勝意志力亦是強健。肯砸錢蹲基本功的 FreePP 團隊是很有機會成功的。

結語

從 FreePP 與普羅通信的故事, 筆者 看到另一種形態的 app 創業模式 -- 第一代的電子業成功創業家,帶領着這一代的 App 創業團隊,努力地在 App 與軟體業建立品牌之路,令人感動。

這很不容易,但機會很大, 筆者 也給予 FreePP 最大的支持,更感謝 FreePP 經營團隊給筆者這個深入訪談的機會。如果各位讀者,對 FreePP 有什麼建議指教,請留言,他們會看到的~

 

 

 


百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

Photo Credit:TNL Brand Studio

從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。