FreePP - 十八個失敗產品,數億元的品牌學習

日前,筆者在FB上訪問了Cubie Messenger創辦人Cjin發了快訊後,普羅通信公司就積極來溝通,希望Inside也能報導支持一下他們做的,同為國產品的FreePP多媒體通訊App。 普羅通信副總 Daphne表達最高誠意,除了專程從新竹北上到筆者辦公室,還安排了FreePP幕後推手 - 上市公司正文科技(4906) 陳鴻文 董事長親自來訪。能見到日理萬機數百億營業額的上市公司董事長,這大概就是做個網路趨勢觀察部落客的好處了吧~
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緣起

日前,筆者在 FB 上 訪問了 Cubie Messenger 創辦人 Cjin 發了快訊後,普羅通信公司就積極來溝通,希望 Inside 也能報導支持一下他們做的,同為國產品的 FreePP 多媒體通訊 App。

普羅通信副總 Daphne 表達最高誠意,除了專程從新竹北上到 筆者 辦公室,還安排了 FreePP 幕後推手 -- 上市公司 正文科技(4906)陳鴻文 董事長親自來訪。能見到日理萬機數百億營業額的上市公司董事長,這大概就是做個網路趨勢觀察部落客的好處了吧~

榮幸之餘,趕快請陳董跟 Inside 網站合照一張。

正文科技 (4906) 董事長 陳鴻文 與 Inside 部落格 合照

 FreePP 定位商用群組通訊 App

跟 WhatsApp, LINE 與 Cubie Messenger 出發點不同之處,FreePP 是個目標設定商業人士使用的通訊類 app。透過智慧型手機,讓公司裡的主管,與同仁,能用信任,安全,重視隱私與好用的方法,進行對話,傳檔,開會,或簽核等等...

特殊的手寫傳訊息功能

FreePP 也作了插畫,找部落客來畫

這是條很不一樣的路,到目前為止全球成績如何?產品管理部的頭頭 Marty 說:

全球有兩百萬下載,八十萬在台灣。每日全球 active 用戶有六萬人左右。

相較於 WhatsApp 一億人下載,LINE 破三千萬下載,新秀 Cubie Messenger 應該也破了五十萬下載。FreePP 想打的仗不同,看中的不是這些數字,陳董很清楚地描述:

FreePP 針對商業界,企業界,會提供商業環境所需通話功能,例如按鈕就可留言,訊息,圖片跟語音可以轉發,這些都很好用。必要的時候,我們會另開發硬體來作差異化。

我們的語音通話品質最好,因為語音引擎是我們自己開發的。

安全的商業通話環境是主要訴求。因此,只有通訊錄上有的號碼才能加為朋友,我們不做“搖一搖”加朋友的功能。

--- 以上字句為筆者濃縮原意撰寫

專注自有技術研發的普羅通信

為了在這個“商用群組通訊" App 領域做到最好,普羅通信在 FreePP 這個產品線上配置的人力有多少?問了這個問題後,筆者驚訝地發現了以下的事實:

  • 普羅通信有 150 人。
  • 做 FreePP 的有 70 人,其中 50 人做軟體開發,另外 20 人是測試。
  • 普羅通信作過 skype phone 硬體,有 embedded linux 開發能力。
  • 花了五六年自製聲音引擎,100% 自有語音技術。

這樣的投入與規模,是目前筆者接觸到的 app 業者中最大的前幾名了。問了陳董原因,理解到了他對做出好東西,好產品,好品牌的堅持。

我相信好東西會賣.... 我們一直在技術上耕耘。...

.. 當初更早的時候就看到語音通話(skype)的機會,下去研發碰到很多技術瓶頸。我們研發出了聲音引擎,整體軟體系統開發能力也提升起來了,不過錯過了那次的 timing。後來也有看到 PC 上,視訊會議這塊的機會,也下去做了研發,不過也慢了一步推出。

一年多前,看到智慧型手機帶來的機會,所以馬上把技術重整,推出新產品...

由於堅持許多東西,核心元件都是自我研發,人力上自然就少不了大規模的投資。陳董走的是重視研發的路,而非我們常喊的 lean startup 的路線。談話之間,也看得出普羅通信想建立出屬於自己的軟體技術與品牌的決心。

十八個失敗產品,數億元的品牌學習

但這樣的堅持,讓普羅通信走了一段學習的長路,陳董說:

... 我們會做好東西,可是沒有知名度,推廣沒那麼容易... 過去,我們做失敗了十八個產品,也花了好幾億元... 像 FreePP ConfCall 這個產品,可以多人通話,是個開多方會議的好 solution,這是第十八個失敗產品.... 我們不懂行銷...

回顧成功者的歷史,Angry Birds 是 Rovio 公司第五十三個產品。LINE 推出前,NHN Japan 也推出了四五十個 App 了。

失敗了十八個產品,正是為了未來的熱門產品做鋪路。

不過,筆者認為行銷可能不是失敗的單一原因。 筆者 堅信,行銷的目的在於分配消費者的注意力到自家產品身上,但真正的決勝點是在產品身上。

若從這個角度來分析 FreePP,從訪談所得到的資料來看, 筆者 觀察到 FreePP 仍有一些產品缺點,商用定位搖擺,與部分行銷失準的情況。而這通常是以研發為導向的團隊常有的小毛病。

產品設計過程若充分以研發為導向,產出來的就是一個產品,而不一定是個“有用戶”的產品。

--- Sting Tao, Founder of Inside.com.tw

筆者 的論點是對的,在十八個失敗產品後,FreePP 在既有強大的研發能力上,應盡快注入新的產品研發 DNA(如 Customer Development 方法論),儘早在產品研發過程中考量用戶在哪裡,以確認好產品研發策略。如能加入這塊 DNA,由於商用群組通信 App 市場的真空狀態,筆者是看好 FreePP 下一步爆發可能性的。

這是因為,團隊士氣的高昂出乎我的想像,領導階層展現的求勝意志力亦是強健。肯砸錢蹲基本功的 FreePP 團隊是很有機會成功的。

結語

從 FreePP 與普羅通信的故事, 筆者 看到另一種形態的 app 創業模式 -- 第一代的電子業成功創業家,帶領着這一代的 App 創業團隊,努力地在 App 與軟體業建立品牌之路,令人感動。

這很不容易,但機會很大, 筆者 也給予 FreePP 最大的支持,更感謝 FreePP 經營團隊給筆者這個深入訪談的機會。如果各位讀者,對 FreePP 有什麼建議指教,請留言,他們會看到的~

 

 

 


Akamai 服務上新,於邊緣處推動快速創新

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用 Akamai 提供的 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。
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在雲計算技術還沒有大規模普及前,絕大部分企業和組織都需要自建數據中心,或通過託管的方式來部署自己的硬體基礎架構,並在此基礎上為員工和客戶提供服務。取決於業務或其他方面的諸多要求,此時需要部署的數據中心可能有很多個,並廣泛分佈在不同地區,藉此為客戶提供流暢的體驗,並透過多個數據中心保障連續性。在發展的過程中,隨著「雲端」的出現,讓各個組織的計算開始集中。

而當在線直播、無人駕駛、智能家電、物聯網等應用開始陸續深入我們的工作和生活,情況又不同了。以往透過雲平台集中運行和服務的模式,因為距離導致的網絡延遲已經對用戶的使用體驗產生極大影響。為了提供更敏捷、靈活、快速、可靠的體驗,企業需要從最貼近用戶的地方提供服務。因此,邊緣計算就成為最有效的解決方法。

透過將數據的收集、分析和處理等工作,由「雲中心」重新分散到最接近用戶的邊緣位置,企業可以就近為用戶提供服務,通過延遲更低的響應打造更出色的用戶體驗。

「無服務器」的出現,帶來計算方式的革新

以前,當組織需要上線一套業務系統時,首先需要採購並部署相應的服務器硬體,並且要負擔服務器日常運維過程中的管理、維護、補丁安裝、配置等繁瑣任務。

上雲前,組織需要在自己的數據中心,以硬體服務器的方式執行這一系列工作;上雲後雖然簡單許多,但依然需要面對雲服務商提供的虛擬服務器,從本質上來看相關負擔仍相當繁重。

無服務器(Serverless)技術的出現,讓組織可以在不需要考慮服務器的情況下,構建並運行由微服務構成的創新式應用程式與和服務。藉此不僅可以省略基礎架構管理任務,還能為幾乎任何類型的應用程式或後端服務構建無服務器應用程序,更方便、靈活地構建出具備極高可用性的應用。

Akamai EdgeWorkers :為創新賦能

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用Akamai 超過 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。

當開發團隊在邊緣開啟代碼時,他們會將數據、見解和邏輯推送到更靠近最終用戶的位置。Akamai 的高性能、可擴展式實施模型,可確保數據和計算不會被延遲問題困擾,進而避免對數字化體驗產生負面影響。

在該服務幫助下,開發者可直接在 Akamai 的全球分佈式平台上快速、迭代地創建和部署新服務,以解決問題和自定義交付。

長期以來,Akamai 在邊緣計算的創新和成功實施皆具有優勢。自 1998 年起,便開始為 Akamai 內容交付網絡(CDN)的客戶推出自定義交付邏輯,其他里程碑還包括 2001 年的 Edge Site Includes 、2002 年的 Edge Java 以及 2014 年的 cloudlet 應用程式。

目前, Akamai 在全球擁有超過 4100 個入網點,為 EdgeWorkers 用戶提供出色的邊緣基礎架構規模和範圍,開發人員可以在靠近最終用戶和他們的數字化接觸點的地方部署代碼,以實現盡可能低的延遲。EdgeWorkers 同樣獨立於雲,客戶可以選擇利用 CDN 供應商或雲供應商平台上的無服務器計算功能。在 Akamai 幫助下,客戶可以在整個混合雲或多雲環境中部署單一的無服務器計算平台。

更多相關資訊:https://www.akamai.com/solutions/edge

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