逐漸失去先前的專利寶座又面臨反壟斷,高通5G布局下的掙扎與策略

相對於 4G 時代,高通在 5G 時代將會面臨更多的競爭對手,挑戰也會更大;由此它也很難延續它在 4G 時代那樣的統治地位。不過從目前整個 5G 產業的發展態勢來看,高通的技術實力和商業地位依然不容小覷,其在 5G 商業佈局的領先能力上也有突出表現。
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本篇來自合作媒體 雷峰網 ,INSIDE 授權轉載。

隨著 2018 年已經過去了一半,整個移動通信產業的發展也離 5G 越來越近。無論是相關的政策制定部門,還是運營商、設備商和終端廠商,都在緊鑼密鼓地為 5G 的商用落地進行者大量的準備。這其中自然也少不了高通,尤其是在面向終端廠商的 5G 設備解決方案方面,高通已然做了大量的佈局。

如今,高通走向 5G 商用的道路上更近了一步。

面向 5G 商用的兩手準備

7 月 23 日,高通宣佈推出全球首款面向智慧手機和其他移動終端的全集成 5G 新空口(5G NR)毫米波及 6GHz 以下射頻模組。其中針對毫米波,高通推出的是 QTM052 毫米波天線模組系列;針對 6GHz 以下頻段,高通推出的是 QPM56xx 6GHz 以下射頻模組系列。

看來,針對毫米波和 6GHz 以下這兩個 5G 的熱門頻段,高通做了兩手準備。

相對來說,毫米波在實際使用中的難度更大的一點。毫米波使用的則是頻率超過 24G Hz 的高頻電磁波,它的傳輸頻寬極大,高通在 MWC 的展示中,已經通過運用毫米波技術,達到了 4.63 Gbps 的網路傳輸速率,這是一個在 4G 時代無法想像的快速。

然而,通過基本的物理學定律就能得知,電磁波的頻率越高,在傳輸距離上與傳播損耗繞射能力表現就越差;所以毫米波面臨的信號傳輸問題也是空前的。在 MWC 高通的展臺中,我們只需要用手擋在信號發射器與模型手機之中,就能夠讓傳送速率極具下降甚至直接斷線——鑒於此,移動行業中很多人都認為毫米波在行動終端和網路中的應用是不切實際且不可實現的。

為了解決這個問題,高通推出的 QTM052 毫米波天線模組可與驍龍 X50 5G 數據機協同工作並形成完整系統,以應對毫米波帶來的巨大挑戰。作為完整系統,其可支援先進的波束成形、波束導向和波束追蹤技術,以顯著改善毫米波信號的覆蓋範圍及可靠性。該系統包括集成式 5G 新空口無線電收發器、電源管理 IC、射頻前端元件和相控天線陣列,並可在 26.5-29. 5G Hz(n257)以及完整的 27.5-28.3 5G Hz(n261)和 37-40GHz(n260)毫米波頻段上支持高達 800MHz 的頻寬。

最重要的是,QTM052 模組可將所有這些功能集成于緊湊的封裝尺寸中,其封裝面積可支援在一部智能手機中最多安裝 4 個 QTM052 模組。這將允許智慧手機廠商不斷優化其移動終端的工業設計,使後者開發出具備毫米波 5G 新空口超高速率的移動設備,預計這些設備最早於 2019 年上半年推出市場。

而在相對來說應用將會更加廣泛的 6GHz 以下頻段(比如說我國的第五代移動通信系統將使用 3300-3600MHz 和 4800-5000MHz 頻段),高通推出的 QPM56xx 模

組系列包含數款產品,包括 QPM5650、QPM5651、QDM5650 和 QDM5652 等;它們可以幫助搭載驍龍 X50 5G 數據機的智慧手機在 6GHz 以下頻段支持 5G 新空口。

按照高通方面的說法,QPM5650 和 QPM5651 包括集成式 5G 新空口功率放大器(PA)/低雜訊放大器(LNA)/開關以及濾波子系統。QDM5650 和 QDM5652 包括集成式 5G 新空口低雜訊放大器/開關以及濾波子系統,以支援分集和 MIMO 技術。上述四款模組均支援集成式通道探測參考信號(SRS)切換以提供最優的大規模 MIMO 應用,並支援 3.3-4.2GHz(n77)、3.3-3.8GHz(n78)和 4.4-5.0GHz(n79)6GHz 以下頻段。簡單來說,這些 6GHz 以下射頻模組為可以說明智能手機廠商其在自家的產品中支援 5G 新空口大規模 MIMO 技術。

可以看到,無論是高通 QTM052 毫米波天線模組系列,還是高通 QPM56xx 6GHz 以下射頻模組系列,它們都能夠與高通此前已經推出的驍龍 X50 5G 數據機配合,共同提供從數據機到天線(modem- to-antenna)且跨頻段的多項功能,並且在尺寸上支援封裝在智慧手機上。

總體來說,通過這次發佈的新品,高通已經完成了一個從 5G 數據機到射頻且跨毫米波和 6GHz 以下頻段的解決方案,它正可以使移動 5G 網路和終端——尤其是智慧手機準備就緒,為實現大規模商用提供支援。

高通在 5G 上的佈局

對於高通來說,在經歷了 4G 時代的統治地位, 5G 毫無疑問是志在必得的;因此,高通在 5G 上的佈局可以說是異常用心。

實際上,早在 2016 年 10 月,高通就已經發佈了驍龍 X50,它也是全球首個 5G 數據機;隨後在 2017 年 10 月,高通宣佈驍龍 X50 完成了全球首個在 28GHz 毫米波頻段上的 5G 千兆級數據連接,同時還展示了基於驍龍 X50 的 5G 手機參考設計——高通在 5G 技術上的超前佈局,為它在 2018 年與各個廠商達成合作關係打下了基礎。

2018 年,高通加快了其在 5G 商業合作上的步伐,令人目不暇接。

年初的 CES 2018 展會上,高通宣佈包括 Google、HTC、LG、三星和索尼行動在內的 OEM 廠商將採用其射頻前端(RFFE)。而在 2018 年 1 月 25 日的高通中國技術與合作峰會上,小米總裁林斌、OPPO CEO 陳明永、vivo CEO 沈煒、聯想 CEO 楊元慶、中芯國際董事長周子學等科技行業大佬能夠出現在同一個會場中,包括 CEO Steve Mollenkopf 和總裁 Cristiano Amon 在內的高通公司全球高管和以及中國區高管也出席這次會議——在大會現場,高通宣佈小米、OPPO、vivo 等中國 OEM 廠商將在智慧手機中採用它的射頻前端(RFFE)。

射頻前端是智慧手機的重要部件,對手機信號、外觀螢幕、工業設計、LTE 網路、續航等都有影響;但最為重要的是,射頻前端與未來即將商用的 5G 存在重要的關聯,對 2019 年 5G 技術的演進和商用至關重要。

可以看到,高通不遺餘力地推動射頻前端相關合作的原因,正是為即將到來的 5G 做過渡和準備工作——從 4G 到 5G ,高通希望能夠牢牢抓住射頻前端+數據機的一體解決方案。本質上,這次推出的 QTM052 毫米波天線模組系列和 QPM56xx 6GHz 以下射頻模組系列,就是為了在 5G 時代配合驍龍 X50 而生的。

除了射頻基帶,高通在 5G 方面的動向還有很多。

2018 年 2 月 7 日,高通又在美國舉行了一場名為 5G Day 的活動;在這場活動中,高通狠狠地秀了一把肌肉。在 5G Day 活動中,高通宣佈,來自全世界的諸多 OEM 廠商都確定,將在 2019 年發佈的移動設備中選用驍龍 X50 5G NR 數據機;這些廠商包括華碩、富士通、HMD、HTC、LG、OPPO 、夏普、vivo、中興、Sony、小米等。

不過,高通在 MWC 2018 上發佈的 5G 模組解決方案,對高通本身以及整個智慧終端機(尤其是智慧手機)業界的影響更為深遠。整個解決方案目的就是讓智慧手機廠商們在 2019 年快速部署 5G ,簡單來說,它有著以下幾個特徵:

它包含了幾個模組產品,集成了 1000 多個元件,降低了終端設計的複雜性,降低了 5G 的門檻。廠商只需要通過組合幾個簡單模組就可以進行設計。

它集成了涵蓋數位、射頻、連接和前端功能的元件,其中關鍵元件包括應用處理器、基帶數據機、記憶體、PMIC、射頻前端(RFFE)、天線和無源元件等。

由於超高的集成度,這個模組解決方案也可以為客戶減少高達 30% 的占板面積。

高通其實就想表達一句話:整個方案很簡單快捷還省地方,想要走上 5G 之路的手機廠商們買買買就對了。不過正如雷鋒網此前說過的那樣,高通也的確具備這樣的實力,上面所提到的關鍵元件,全世界能夠同時提供的廠商差不多也只有高通了。

當然,在 MWC 公佈的高通 5G 模組方案具備更多的長遠性,它更像是一種預期和設想中的商用落地產品形態;就目前的情況而言,高通這次的 QTM052 毫米波天線模組系列和 QPM56xx 6GHz 以下射頻模組系列更像是具體的產品,而不僅僅是設想中的概念了。

相對於 4G 時代,高通在 5G 時代將會面臨更多的競爭對手,挑戰也會更大;由此它也很難延續它在 4G 時代那樣的統治地位。不過從目前整個 5G 產業尤其是 5G 終端產業的發展態勢來看,高通的技術實力和商業地位依然不容小覷,其在 5G 商業佈局的領先能力上也有突出表現。

眼下,高通也面臨著是否能夠被中國政府批准收購恩智浦的被動命運,在已經無數次延期的情況下,高通甚至已經做好了被動接受的準備;但在 5G 這個即將開戰的大戰場上,高通別無選擇,只能主動出擊。


上雲猶如太空探險之旅,iKala Cloud AIOps Services協助企業輕鬆穿梭多雲環境

人類從上個世紀積極探索外太空,為了將太空人送上天際必須克服各式挑戰,而現代企業要從「地端」飛向「雲端」,困難程度有過之而無不及。iKala Cloud AIOps Services 提供多項關鍵服務,幫助 IT 團隊輕鬆悠遊多雲環境。
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探索外太空,曾經是國際間的科技競賽,近年 Tesla 創辦人馬斯克更準備把太空旅行當成商業服務,預計 2026 年要帶著人類登陸火星。完成一趟星際旅行,需仰賴嶄新的科技及跨科學精密計算,但你知道嗎?現代企業要從「地端」飛上「雲端」,其實挑戰程度不亞於飛向太空。

對企業資訊管理者來說,有限的 IT 資源無法應付繁重的維運項目,加上同時管理公私有雲架構更顯困難、資安管理複雜,例如需要人工執行過濾警示,各種大大小小挑戰不勝枚舉。換言之,企業想航行雲端,就像打造火箭需要龐大資源及人力。不過,現在有更輕鬆穿梭雲端的方式,就是使用雲端技術服務商 iKala 所提供的 AIOps Services(自動化雲端託管服務)

火箭升空前的全盤規劃:iKala AIOps 擬定系統架構規劃、教育訓練

完成一趟太空之旅,必須做足各種研究,例如精準計算飛行軌道、降落定位點、燃料耗用數、與地球通訊設定…等。

對沒有雲端架構經驗的企業來說,就如同當時的科學家,必須用土法煉鋼的方式檢查數據是否有誤。換言之,企業 IT 在升級之前,就需要有經驗的「雲端顧問」來釐清需求、協助規劃「升雲」之旅。而 iKala 就是企業的最佳雲端顧問,旗下 iKala Cloud AIOps Services 會搭配一位專責的技術客戶經理,協助企業提供即時的技術服務與專業建議。

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GCP 教育訓練課程多元,包含 GCP 基礎架構(網路設定規劃、權限控管、計算資源等)、大數據與機器學習(大數據分析 Pipeline、BigQuery、ML 模型訓練與應用)、軟體開發技術與流程(容器化、CI/CD、DevOps)等。因為 iKala 團隊取得 10 多項 Google 專業技術證照,才能在企業規劃雲端轉型的前期就一步到位,規劃出整體藍圖,提供更全面的解決方案建議。

火箭升空中的精密操作:iKala AIOps 輔助即時技術維運、資安管理

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換言之,企業 IT 移轉雲端過程就像火箭發射的當下,需要有專業、經驗足夠的工程師,才能即時協助企業順利上雲,甚至快速排除緊急的狀況。對此,iKala Cloud AIOps Services 提供兩大關鍵的幫助:技術維運、資訊安全管理。

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至於資訊安全管理方面,除了基本的 GCP 專案權限控管掃描、應用程式 OWASP(Open Web Application Security Project)前 10 大項目資安弱點掃描,同時也針對近年相當受重視的 DDoS 防護,iKala 可協助企業導入 GCP 平台的 DDOS 防禦機制。iKala 掌握多年軟體開發和雲端管理經驗,可分享給客戶 DevOps、AI 第一手實務的作法與經驗。

火箭升空後啟動自動導航:iKala AIOps 提供 AI 自動化監控、帳務管理

當火箭成功升空後,太空人為了執行下一階段任務,這時候火箭就需要轉換成自動駕駛模式,或在探索其他星球時,出動機器人來協助執行人力無法負荷的任務,讓太空人專心處理更關鍵的工作。換言之,上雲後的 IT 架構就像升空後的火箭,應該減少 IT 人員的負擔,甚至不需浪費例行時間,就能夠快速掌握整體資訊系統的運作狀況。

不過要讓 IT 架構像火箭具備自動駕駛功能,勢必需要相當高的技術門檻,而 iKala Cloud AIOps Services 正好有相對應的服務。如此一來,IT 人員的生產力就能投入在更具商業價值的研發專案,讓 IT 部門轉型成可創造產值的單位,而非單純的後勤支援角色。

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事實上,雲端託管服務(CMS)是目前最夯的新趨勢,根據市調公司 MarketsandMarkets Research 報告指出,全球雲端託管服務的市場規模,預計從 2020 年的 624 億美元,到 2025 年成長至 1,162 億美元,複合年增長率(CAGR)為 13.3%。代表未來有大量企業採用 CMS,以降低 IT 基礎設施的投資成本及風險,藉此提升企業營運的競爭力。

由此看來,企業的數位轉型,就像上個世紀的太空軍備競賽一樣。「時間就是決勝點」,越晚起步的公司與其他數位能力領先群的企業相比,差距只會越來越大。現在就攜手 iKala 嘗試 iKala Cloud AIOps Services,打造穩定的 IT 系統、邁向數據驅動的商業模式,讓企業在數位世代站穩腳步,輕鬆穿梭多雲之間。

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