從次世代交通工具到玩具定位,賈伯斯對於Segway電動平衡車的預言似乎成真

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本篇來自合作媒體 品玩 ,INSIDE 授權轉載。

今天我們提到電動平衡車時,會想到什麼?曾幾何時,看見有人踩著平衡車呼嘯而過時,大家還會回頭久久注視。但如今 Segway 上路 17 年後,卻已離它最初的定位越滑越遠。

現在已經沒人把它當作正經的交通工具 。它也離酷炫、未來的概念越來越遠,慢慢變成某種辦公工具,就像紅木書桌、皮質椅子、保溫杯一樣。

大部分時候,你在電動平衡車上看見的,都是這樣的穿制服的中年男子們:

圖片來源:Wikimedia Commons

而且當它出現在新聞中的時候,總是它的主人最狼狽的時候:

而對於天天騎它的使用者, Segway 也正在失去吸引力。於是,喜歡折騰的粉絲們開始自己動手,拯救這越發無聊的風火輪。有人把椅子加上輪子,用掛鉤掛在平衡車後面改出小汽車。

也有中國硬核粉絲強硬改裝。改造後的座駕比原版有趣多了。

看過了這些產品, Segway 官方也覺得有趣!它的母公司,來自中國的納恩博 (Ninebot) 在微博上表示:推出改造套裝。

改裝套件名叫 Ninebot Go-kart Kit ,從官方曝光的照片可以看到,是把平衡車放倒做為卡丁車的後輪。整體上,是一個 Rear-engine, Rear-drive 的後驅 (RR) 配置。

還別說,這輛卡丁車也不簡單。它配備了簡易的車身和保險杠,據媒體電腦王阿達報導稱:「內層有鋼材主樑強化車體結構,使用電子剎車搭配機械手剎,還配備免充氣防爆胎,座椅方向盤可隨體型調整」。

這卡丁車的場景當然不是大馬路,但在社區裡或者非公共道路上,甚至舉辦一場電動平衡卡丁車大賽還是很酷炫的。甚至玩馬車長大的大人們也蠢蠢欲動,終於可以變成合法孩子了。

這次看來,官方終於醒悟。他們終於明白,只有增加可玩性才能讓那些無趣的 Segway 重見天日。

其實, Segway 也曾一出生就風華正茂。

人稱平衡車之父的狄恩·卡門 2001 年發佈了他設計的平衡車,就像 iPad 統治平板電腦那樣, Segway 也成了電動平衡車的代名詞。

  Segway 的發佈受到廣泛讚譽,人們將其視為未來世界的交通工具。卡門自己也備受鼓舞。他認為,全世界的交通方式都會被 Segway 徹底改變。

 「聯邦快遞、亞馬遜、郵政機構都會給我們下大量訂單, 然後邊用邊懷疑過去沒有 Segway 時是怎麼度過的?」自比愛因斯坦的卡門超級自豪。

結果沒想到,夢想撞上冰冷現實。快要二十年了,當初的夢想不但沒實現, 反而越來越遠。

Segway 公司也幾經轉手, 2015 年 4 月被小米生態鏈公司, 來自中國的納恩博收購,而卡門也早已離開 Segway 。

Segway 的失敗,原因並不難解釋。比如上路的合法性問題,它從未主張解決。更別提產品本身就有安全問題: 2010 年,億萬富豪吉米何塞爾一擲千金從卡門手中買下 Segway 。但卻在一次騎著 Segway 遛狗時, 不幸墜崖身亡。

但是,如果你一直關注 Segway ,你會發現另一個重要的問題:過往十多年, Segway 的設計似乎從來沒有變過樣。2001 年卡門首次公佈的 Segway 和今天的 Segway ,沒有明顯區別。

若是一個經典的設計,多年不改當然沒有問題。可是, Segway 的設計是否足夠優秀呢?

這當然見仁見智, 但有一個人的評價很值得參考。

在 2005 年的一本名為《代號「生薑」》的書中。作者記錄了 2001 年 Segway 首次發佈會前的一次私密路演: 為了讓代號「生薑」的新品獲得最頂尖建議 ,投資人找來了賈伯斯。

賈伯斯的確很感興趣,但他在聽了產品的設計理念後直接打斷了路演:「我覺得它很爛」

也是在 2001 年,賈伯斯發佈了 ipod

 「它的外觀既不革新,也不優雅, 也沒有仿生學的設計。 如此一個革命性的機器, 看起來卻這麼傳統。」

賈伯斯如此直接的批評讓時任 Segway CEO 的蒂姆-亞當斯愣了半天。最後他強行把話題扯遠,且最終也沒有進一步採納賈伯斯的建議。 Segway 最終生產的產品,堅持了最初的設計。但現在看來, Segway 的命運似乎已經被喬老爺說中。

網友 ps 的賈伯斯騎電動平衡車圖

Segway 的產品的確很酷,但改變世界,光「酷」不夠。卡門曾說「讓 60 億人每人擁有一台 Segway , 只是個時間問題。」現在看來更像是個笑話。

快二十年過去了, Segway 終於開始在設計上創新。在推出卡丁車套裝之前, Segway 還嘗試推出了「e 輪滑」。

在新東家管理下, Segway 已經修改了自己的定位。從變革性的交通工具, 成了「次世代的玩具」。人應該正視自己, 對於公司也一樣。做個玩具公司,挺好。

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