微軟硬體產品動作頻頻,除了號稱iPad殺手的Surface Go上市、更定於明年上市手機

微軟發佈了「廉價版」Surface 平板電腦——Surface Go。該裝置以10 英寸的小巧機身和 399 美元的售價,被冠以蘋果 iPad 的強勁對手之一。
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本篇來自合作媒體 愛范兒 ,INSIDE 授權轉載。

雖然 7 月的科技圈已漸漸進入了暑期淡季(新品發佈的旺季在春季及秋季),但微軟最近的新動作可謂頻繁,小到修復了 Edge 瀏覽器在 Android 裝置上的 Bug,大到發佈對標蘋果 iPad 的新裝置 Surface Go ,幾乎每天我們都能看到有關微軟的新動態。

而如今,有關微軟智慧手機 Surface Phone 的消息也被知情人士所曝光。

根據 Phonearena 的報導,從知情者向他們提供的一份報告顯示,目前微軟內部共有三個 Surface 專案,分別是——Libra、Carmel 和 Andromeda(俗稱:仙女座),這些代號分別對應 Surface Go、Surface Pro 6 和 Surface Phone 。

缺乏創新和生態鏈的支持,微軟在行動領域走得格外艱難

上週,微軟發佈了「廉價版」Surface 平板電腦——Surface Go。該裝置以 10 英寸的小巧機身和 399 美元的售價,被冠以蘋果 iPad 的強勁對手之一。

Andromeda 這個名字看上去有點陌生,實際上它正是最近被盛傳的那款微軟折迭式裝置。更讓人喜聞樂見的是,Andromeda 同時也可能是微軟的智慧手機專案。

Andromeda. photo credit: D_Breyer
Andromeda. photo credit: D_Breyer

儘管微軟在 Surface 時代裡並沒有推出過智慧手機產品,但說起微軟的手機系統,這不禁讓我想起若干年前 iOS、Android、Windows Phone 三款系統在手機市場上「三足鼎立」的情景。

不過可惜的是,在 Android 和 iOS 兩款系統的衝擊下,隨著時間推移,Windows Phone 在市場上的份額變得越來越小。直到如今在全球剩餘不到 0.1% 的佔有率;直到微軟宣佈停更 Windows Phone 系統;直到我們現在在市場上都看不到運行 Windows Phone 系統的手機。

Lumia 950. photo credit: Windowscentral
Lumia 950. photo credit: Windowscentral

顯然,Windows Phone 缺少了像 iOS 和 Android 一個豐富的軟體生態鏈。加之,在硬體佈局上的混亂(如搭載 WP7 系統的手機因內核原因無法升級到 WP8 系統等),使得 Windows Phone 除了要面對其他兩款系統的夾攻,自身也陷入了軟體和硬體上的多面困境。

對於 Windows Phone,比爾·蓋茲在 2012 年接受哥倫比亞電視臺的訪問時所說:對於通信新時代,微軟的創新力仍然不足。

少了微軟這個對手,iOS 和 Android 在之後的時間裡迅猛發展,一時間成為了兩道漂亮的分水嶺。雖然在之後的時間裡,微軟也曾想過重新進軍行動裝置市場,但因為缺少軟體生態鏈的支援和錯過了智慧系統的黃金時期,微軟在行動領域上的研發最終被擱置,轉而向行動 PC 和智慧雲的方向發展。

至此,運行 Windows Phone 作業系統的智慧手機漸漸消失在市場當中。

Andromeda 可能會是微軟的一個 1% 機會

雖然 Andromeda 在本月初因不明原因而被微軟延期到 2019 年才登場,但它並沒有被微軟內部砍掉。依我看來,這裡有一個好消息,也有一個壞消息。

醜話在前頭。目前智慧手機市場已經是 iOS 和 Android 兩款系統的天下——前者在軟體生態鏈上占優,後者則擁有著龐大的裝機量。在過去的數年裡,這兩款系統已積累了龐大的用戶群體,他們不但接觸過這兩款系統,而且還熟悉使用這兩款系統。

photo credit: Thewincentral
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Andromeda 作為半路殺出的「程咬金」,如今想殺出 iOS 和 Android 兩大陣營的重圍並不是絕對沒可能,但若是真的不帶兩把「武器」就上戰場,那 Andromeda 勝算的機會也依然渺茫。

不過好消息是,微軟自己也認識到系統和生態鏈的重要性。雖然從曝光的渲染圖看,Andromeda 的造型的確要比現在千篇一律的直板裝置更加驚豔,但一款裝置的生態鏈不單只有硬體上吸睛就夠了,軟體應用的生態系統也同樣重要。

photo credit: CNET
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這就好比當年的 Lumia 手機,好看,但軟體要比其他平臺要落後一截,最後用戶為了用上更多的功能,而選擇了其他作業系統,最終讓 Windows Phone 使用者大量流失。

同樣地,Andromeda 在正式面世前也要解決軟體生態的問題,否則最終還是走回前輩的老路。更重要的是,作為 Surface 時代的產物,Andromeda 肩負著微軟好不容易在硬體領域裡打下的 Surface 金字招牌。

所以微軟這次寧願繼續磨劍,沒有決定把半成品發佈出來,實際上這是一件好事。

photo credit: Technotification
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另一方面,微軟的內部人士佐證了微軟看重這款裝置的觀點,他表示,「目前微軟已經將這款新裝置拿回實驗室進行大幅修改,所以這款新裝置需要延期到 2019 年才能和我們見面。之所以要回爐重組,是因為微軟不但想讓這款產品能通過產品審核,而且還要在市場上一炮走紅。」

The Verge 編輯Tom Warren 表示Andromeda 的系統生態尚未完善
The Verge 編輯 Tom Warren 表示 Andromeda 的系統生態尚未完善

所以由此看來,經歷過 Windows Phone 的失敗,微軟也清楚 iOS 和 Android 的威脅。他們希望在完善裝置的生態體系後,才向我們正式揭開 Andromeda 的面紗。

有了 Andromeda,微軟也不能「一打十」

不過,儘管微軟在 Andromeda 上完善了生態系統,完善了裝置的配置,在面世之初就能做到萬人回應,但這些都並不代表微軟在行動領域裡就已經成功。相反,它只是贏得了資格賽,真正的博弈還在後方。

作為一款全新登場的智慧裝置,Andromeda 的定價將會是它的首道障礙。需知,倘若 Andromeda 只有一款裝置,它的定位和定價都必然是對微軟的一次考驗——定價太高,對於普通消費者而言肯定吃不消,對新產品走量自然會有影響。

因此微軟只能儘量壓低硬體成本來控制 Andromeda 的售價,才能衝出 iOS 和 Android 裝置的價格障礙。

photo credit: Digitaltrends
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當然,價格優勢只是提升單一產品走量的一個辦法而已,靈敏的改進觸覺和豐富的生態系統才是提升產品本質體驗的根本。iOS 和 Android 兩款系統雖然呈現對立,但同時也在功能特性上互補長短。

對於微軟而言,除了要解決裝置的價格問題外,根據市場需求及時轉型、創新才能讓 Andromeda 在狹縫中繼續生存、擴展下去。

誠然,微軟推遲上線 Andromeda 的決定我認為是一個無奈之舉。畢竟在缺乏軟體團隊的支援下,一款光有硬體卻沒應用的半成品貿然被推出市場,和 iOS、Android 這些「身經百戰」的產品抗衡,顯然這跟自殺是沒有區別的。

還好微軟這次並沒有因為這款新裝置而做出衝動的決定,他們總結了之前的教訓,不再走當年的那條荒漠老路,反而選擇了穩紮穩打步步為營。這種頗為精心的部署,也讓我對明年可能到來的 Andromeda 有點期待了。


從俄烏戰爭居安思危!智慧國家如何鞏固數位基礎建設提升韌性?

數個月過去,俄烏戰爭仍在持續中,期間也讓我們看到了許多現代戰爭的科技應用,烏克蘭又是如何透過這些新科技的應用,使俄羅斯久攻不下?又有什麼值得我們借鏡之處?
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文學經典名著《雙城記》以法國大革命爲背景,開頭寫道:「那是最好的時代,那是最壞的時代;那是智慧的時代,那是愚蠢的時代…」歷史總是一再重演,當前的烏克蘭,感受一定更深。

當全世界盡可能避免第三次世界大戰開打,烏克蘭史上最年輕的數位轉型部長費多羅夫(Mykhailo Fedorov)稱此役稱為「第一次世界網路大戰」World Cyberwar I。俄烏戰爭,從跨國IT駭客攻擊、區塊鏈促成加密貨幣捐款、到上千顆星鏈衛星系統(Starlink)突破戰地邊境,解救烏克蘭斷網危機。

俄羅斯和烏克蘭的軍力差距不小,烏克蘭如何善用新型數位科技,讓俄羅斯久攻不下?

俄烏戰爭新科技精銳盡出,其實烏克蘭花了兩年強健數位韌性

不同過往戰事,俄烏戰爭不再以槍枝火炮為唯一武器,數位科技可拿來防禦,更能反守為攻。有文章描述烏克蘭的背水一戰:「以網路為戰場,推特為大砲,全球駭客為軍隊,加密貨幣和NFT籌軍餉……企圖封殺俄國的網路、經濟、資金鏈。」

面對開戰,烏克蘭號召盟友取代單打獨鬥。

他們在網路徵召30萬跨國「IT軍團」以Telegram為基地,分享俄羅斯的伺服器位置,進行一波又一波阻斷服務攻擊(DDoS)。他們也向科技巨頭求援,用Starlink低軌衛星打造戰時緊急網路通訊基礎設施,甚至說服Google地圖停止顯示要道資訊,搜尋服務加入SOS警報功能。

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另外,烏克蘭還運用加密貨幣當成人民逃亡的「救命金」,募集1億美金虛擬貨幣捐款,甚至發行「元歷史:戰爭博物館」Meta History: Museum of War主題的NFT,兼得籌款用途並借助NFT不可竄改特性,紀錄戰爭真相向數位社群散播。

烏克蘭在戰爭爆發時,看似立刻做足準備,事實上,他們過去花了兩年半時間,強健國內的數位基礎建設。

烏克蘭在戰事之前喊出2024年「手機政府」轉型目標,把各類政府服務「Uber化」。原本用來取得數位護照、登記車輛牌照的政府APP,在戰時馬上轉變用來申請急難救助資金、身份證明文件、登錄財產損失等多項緊急功能。

以烏克蘭為對象居安思危,台灣其實也在強化數位建設提升韌性

俄烏戰爭爆發後,國際把焦點望向台灣,Wall Street Journal點出台灣網路的脆弱性,因95%網路流量數據仰賴海底電纜接收、發送。這份報導指出,美國模擬中國侵台會優先攻擊周邊海底電纜,一旦戰事發生,極有可能有一小時的訊息真空期,讓台灣與盟軍通訊失聯。

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事實上,台灣近年非常重視網路基礎建設的重要性,像是行政院智慧國家推動小組提出智慧國家方案(2021~2025年),項下規劃數位基盤建設,為邁向智慧國家奠定基礎。

以衛星系統為例,數位基盤計畫就針對低軌衛星及地面設備投入驗證,建立低軌通訊衛星產業鏈。目前台灣積極投入自主研發關鍵技術與元件,籌組兩組低軌衛星旗艦團隊,放眼目標2026年前發射2枚通訊實驗衛星。

確實,目前已經有10家台灣業者組成「低軌衛星國家隊」,先後打進SpaceX、OneWeb及Kymeta國際供應鏈,有望一年賺進9,000億元商機。當低軌道衛星部署完備,擁有自主的衛星避免對外通訊失聯問題,等於一面強化軍事防禦;另一方面加速發展太空機會財。

除了空中衛星,台灣對海底纜線建設也持續加碼。

數位基盤建設針對亞太海纜及5G雲端聯網中心,完善在地光纖通道、強化安全防護,讓台灣成為國際資通中心樞紐。過去就有媒體點出,中美貿易戰之後,國際企業加碼把海底電纜連到台灣,將此視為新一代「護國圍牆」。

像是受到美國政府支持的Google,預計2024年啟用全新海底電纜APRICOT,這條總長約12,000公里的傳輸科技,將連通台灣、日本、關島、菲律賓、印尼多國,中華電信也有參與其中。未來幾年,預計有其他海纜通向台灣,其中一條是東南亞日本二號(SJC2),採用雙點登陸方式,也就是如果海纜被斷線,還能以陸纜方式備援,有效降低單一海纜站的事故風險。

資訊攻防成未來戰事重中之重,國家網路資安防護迫在眉睫

現代戰爭除了攻擊基礎建設,還會以細膩的AI科技進行攻防,對人民進行認知作戰。俄烏戰爭就曾以「Deepfake」仿臉AI技術,假冒烏克蘭總統宣布投降,迫使烏國政府急於闢謠。過去台灣就曾有影片示範如何快速「假冒」行政院政務委員唐鳳,三兩下功夫就能散播假訊息。

資訊烏賊戰,台灣與烏克蘭的處境,如出一轍。

調查指出,台灣連續9年奪得假訊息攻擊冠軍;至於烏克蘭,則是8年來頻繁受到俄羅斯的網路攻擊。身為假訊息最大受害國,台灣如何加以反擊?

民間成立的非營利組織「台灣事實查核中心」主動蒐集與公共事務有關的可能假訊息,啟動訊息事實查核,也加入國際事實查核聯盟(International Fact-Checking Network, IFCN)依循全球共同原則執行查核工作,甚至因應台灣人口超過9成有使用LINE通訊軟體,特別讓民眾能透過LINE訊息查證官方帳號,闢謠各種假訊息。

面對防不勝防的假訊息,被動防守不如主動攻擊!國內法人單位借助文字及影音圖形AI分析技術,針對社群帳號的行為進行鑑識、溯源,分析背後不實訊息的傳播策略。甚至進一步聯手政府部門、非政府組織,繪製「不實資訊生態傳播暨鑑識生態圖」打造不實訊息反擊體系。

從無國界組織的觀察來看,台灣新聞自由毋庸置疑,但仍有利益衝突、假新聞等問題;無國界組織認為台灣政府把脆弱的媒體生態視作國防威脅,「尤其台灣民眾對媒體信心是民主國家最低,導致民眾寧願相信假消息,也不願向專業媒體查核」。如果這情形沒有改善而遇到戰爭時,我們的新聞媒體與閱聽大眾反而是最沒有「韌性」的一環。

因為疫情關係,「超前部署」成為國人耳熟能詳詞彙,面對敵人也應該像打擊病毒一樣,平時就要鍛鍊防禦體系,尤其針對網路基礎建設,更須提前做足準備。

從俄烏戰爭鑑往知來,烏克蘭能抵擋攻擊長達三個多月,關鍵之一,就是未被摧毀的網路,對內持續通報撤退資訊;對外把第一手戰事消息帶向全世界。換言之,台灣更該從俄烏戰爭學習經驗,根據官方施政,台灣未來五年會投入最大心力,將自身蛻變成為智慧國家,綱領之一即是發展「數位基盤」網路體系,從基礎建設到資訊安全,不僅要反脆弱更要強韌性。

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