中本聰要出新書了,但他真的是本人嗎?

時隔多年「比特幣之父」中本聰終於又有動靜了。幾天前有人通過亞馬遜的域名註冊商,匿名購買網域,之後又有人以中本聰的名義在這網域發佈了關於「虛擬貨幣起源」新書的 21 頁摘錄。但他,就是中本聰本人嗎?
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原文來自 Wired《Did Satoshi Nakamoto Write This Book Excerpt? A WIRED Investigation》,作者 Garrett M. Graff。台灣康泰納仕集團授權提供,INSIDE 編譯。

時隔多年,「比特幣之父」中本聰終於又有動靜了。幾天前有人通過亞馬遜的域名註冊商,匿名購買了名為 NakamotoFamilyFoundation.org 的網站。6 月 29 日晚上 11:45 分,又有人以中本聰的名義,在該網站發佈了關於「虛擬貨幣起源」新書的 21 頁摘錄。

自從比特幣面世以來,有無數人聲稱自己就是中本聰。網上各種陰謀論與媒體報導猜測了無數個對象。2014 年《Newsweek》說中本聰是一個住在加州的日裔美國人(中本多利安),隨後被證實是不實消息;2015 年《Wired》報導了一名堅稱自己就是中本聰的澳大利亞學者 Craig Wright,他每週五還用密文發推特,和網友說他一定有辦法證明。報導發表後的那個週末,他馬上公開聲稱:報導都是假的,文章中提到的日期和技術細節都不對。

一直以來,幫助比特幣「大紅大紫」的加密社區成員都對那些自稱為中本聰的人存疑。加密社區裡許多人認為,真正的中本聰應該擁有 10 多年前挖出來的第一個比特幣的密鑰。如果有人利用這個密鑰轉移比特幣或者簽署了協議的話,這會是十分有力的證明。

但是這位新出現的「中本聰」並沒有使用他的密鑰,顯然不希望真實身份洩露。根據《Wired》掌握的資料,他不是 Nick Szabo,也不是先前提到的 Craig Wright 和《Newsweek》所認為的中本多利安。

《Wired》與數名比特幣社區的早期成員進行了接觸,試圖確認本次摘錄的真實性,但最終沒有獲得明確的答案。

比特幣,他寫的

這本新書裡 21 頁的摘錄更像是個小故事。作者用數字對他的新書標題各個字母進行加密。翻譯後,字母的組成是「Honne and Tatamae」(編注:日語的「本音」與「建前」),這是一種日語表達方式,意指「一個人的真實感受與願望之間的強烈反差」以及「公開展示行為和觀點的做法」。

這篇文章寫出不少有關中本聰的一系列新資訊。中本聰說他的母親是一位作家(雖然書不怎麼暢銷),祖母跟其他人一起創立了一家小出版公司。中本聰寫到他 14 歲時參加了倡導強加密算法保證個人隱私的「密碼龐克」運動。20 歲左右在大學實驗室時,開始在網上發佈關於比特幣的文章,後來還為自己取了「中本聰」這個名字。因為這個名字在日本相當平凡,所以反而可以讓人覺得他並不是日本人。

中本聰並且用了相當大篇幅表達他對隱私的需求,敘述他如何利用匿名軟體運行自己的網絡。但他也明確表示忘記在掩飾身份上注意一個細節:時間。「有網友很聰明,記錄我在論壇發表文章的時間,整理數據後推敲出了我的作息規律,判斷我生活在美國東岸。」

摘錄還提到比特幣的誕生史,以及與加密社區成員,包括 Adam Back,Wei Dai,Gavin Andresen 和 Hal Finney 等人的密切聯繫。「比特幣是在許多次失敗的嘗試後誕生的。天時地利人和造就了它的成功。」

但還有很多的比特幣早期發展細節未經證實。文中提到,區塊鏈本來被稱為時間鏈;「分叉」(fork),即虛擬貨幣相互分離的機制,最初卻想稱為「分支點」(branch point)。至於控制比特幣數量的原因,他只簡單解釋:比特幣總量之所以設計成 2100 萬個出自「專業評估」。

而且文中還強烈暗示「中本聰」可能是一個團隊。這段最耐人尋味的文字以斜體標記出來:「我想說的是,無論是我得到幫助或是我去幫助他人,無論是從這個團隊中獨立出來變成個體,這其實都沒什麼區別。」

作者認為,比特幣成功確實讓他感到驚喜。「要嘛大成功,不然就是一敗塗地。儘管比特幣用途越來越多樣化,甚至涉足傳統貨幣無法進入的領域——例如遊戲代幣等等,但我從未想過比特幣會如此發展,甚至還能與法幣相提並論。」

作者也用了一整頁篇幅感激第一個利用比特幣進行交易的使用者 Hal Finney,不幸的是,Hal 已於 2014 年去世。中本聰說 Finney 是第一個相信比特幣這套系統的人,少有的睿智之士,對於比特幣概念誕生「非常重要」。他還是第一個回報系統 bug 的人。「時至今日,我仍會想起他的幫助。沒有他,比特幣今天就不會這麼成功。當我孤立無援,手足無措時,也只有他相信我。」

儘管文章裡面記錄了許多加密社群間的通訊內容,但關於 Nick Szabo 的片段卻寥寥無幾。Nick Szabo 作為虛擬貨幣社區成員之一,也深入研究過比特幣之前的虛擬金融,他經常被懷疑就是中本聰本人。

但另一位被文章多次提到的成員 Adam Back 卻認為文章裡幾乎所有細節都早已在社群中廣為流傳,很難讓人斷定這些文章就是出自中本聰之手。Adam Back 準備了一系列關於他本人和中本聰的早期對話內容的問題,當《Wired》拿這些問題向作者詢問時,作者卻無法詳盡地回答出來。

另外和 Finney 的私人對話紀錄也不是很有力的證明。因為 2014 年 Finney 罹患漸凍症去世之前,他要求家人將通訊內容公之於眾,明確告訴大眾自己並不是比特幣創始人。遺孀 Fran Finney 在接受《Wired》採訪時說,文中對她丈夫的描述,讓她倍感欣慰。但她也指出,那些資訊都是公開過的,缺乏說服力,「我們當然希望這是真的,但一切都言之尚早」。

作者聲稱自己在 2010 年聖誕節離開了比特幣的團隊,而不是大多數人認為的 2011 年 4 月。他解釋:「我盡了最大的努力抹去我的痕跡,所有相關工作事務,我都整理成檔案保存起來,讓任何人都可以在我離開時接替工作。我是為了更重要的原因才離開,關於這一點,我將在新書中提到。」

Gavin Andresen 對此資訊真偽拒絕發表任何意見,他在信中表示:「無可奉告。我對於『誰是中本聰』的遊戲早已厭倦了。」

儘管現在比特幣的價格從去年最高位 22000 美元下跌了 70%,但研究人員相信,比特幣創始者手上還有 90 萬枚比特幣,市價還有約美元 58 億,與設計師 Ralph Lauren 身家不相伯仲,甚至能進到美國富豪榜前一百名。

作者表示:「真相往往讓人意想不到。因為這整件事太特別了,我將在書裡作進一步解釋。」

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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。