不走Type-C接口,Apple要讓iPhone直接創造無線充電的體驗

與其將 Lightning 更換為 USB-C,忍受兩三年的陣痛期,倒不如直接一步到位,過渡到真正「無線化的 iPhone 」,考慮到蘋果已經嘗試過類似的方案了,所以也並非是什麼遙不可及的事。
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本篇來自合作媒體 愛范兒 ,INSIDE 授權轉載。

繼 3.5mm 耳機介面之後,蘋果在今年又準備給 iPhone 換掉另一個介面了。和此前不同的是,這次更換的並非是 iPhone 機身上的,而是配套充電器的介面。

正如一個多月前所說的那樣,今年的新 iPhone 會開始使用 USB-C 介面的充電器,配套的電源線也會更換成 Lightning to USB-C 的形式。

最早曝光相關消息的是國內的充電頭網,它在 5 月初便曝光了一張新 iPhone 充電器的設計草圖,此後國外的 ChargerLab 也給出了一組歐版規格的圖片,雖然外觀上存在著地區差異,但兩者均配備了 USB-C 充電介面,同時有望支援最高 18W 的 USB-PD 快充協定。

目前來看,這個消息的可信度還是蠻高的。現在在蘋果官網,你同樣可以單獨買到  Lightning to USB-C 的資料線,以及支援 iPhone 和 iPad 快充的 USB-C 充電器;只不過今後,它們可能會作為 iPhone 的自帶配件出現在包裝盒內。

在 2007 年推出的初代 iPhone 上,蘋果使用的是 30-pin 的介面,這也是後期 iPod 產品使用的介面形態,那個扁扁的碩大的而且還分正反面的資料線給人留下了難以磨滅的印象。

到了 2012 年,蘋果在 iPhone 5 上首次採用了 8-pin 的 Lightning 的專屬介面,除了體積上的大幅縮小外,其正反可插的特性也讓它明顯優於當時的 USB-A 和 micro- USB 介面,而 USB-C 的介面規範協定直到 2014 年才完成。

如果在 2018 年內蘋果真的打算改用 USB-C 介面的充電器,這可能也是自 iPhone 推出以來,蘋果第三次對其配套介面做出的改變。

至於換成 USB-C 介面有什麼優勢,相信大家之前也都有所瞭解,其實最重要的無外乎以下兩點:

正反可插拔的設計:相比 USB-A 和 micro-USB,USB-C 介面不區分正反口,使用習慣和現在 iPhone 的 Lightning 介面十分相似

享受更快的傳輸速率:這不僅包括資料層面,也包括充電速度,所以如前文所說,採用新介面後將會大幅縮短 iPhone 的充電時間

當然,同樣也有人會說,既然都已經換掉了 USB-A,為什麼不連著將已經用了 6 年的過時 Lightning 也換成 USB-C 介面,做成一條 C to C 資料線,兩頭任意用,豈不美哉?

這件事情本質上並不複雜,但背後卻得顧忌很多方面的原因,使用者需要接受一段時間的換線陣痛期自然不必多說了,事實上蘋果每一次對自家設備的介面進行改變,都會引發不小的爭議。畢竟那意味著你沒辦法再使用過去所購買的資料線,而且還得為各種轉接頭額外再掏一次錢包。

photo credit: Josh-ua

當然,從產品結構來說,假如你對比過這兩種介面的體積,你會發現 Lightning 反而會比 USB-C 還稍小一圈,這或許也是蘋果不願放棄 Lightning 的原因之一。

還有一種說法則是從商業角度的考慮。目前偕同廠商配件生產與 iOS 設備連接的資料線仍然離不開 MFi(Made for iPhone /iPod/iPad)的認證授權,蘋果則會對授權廠商收取特定費用,以保證配件的安全和品質。

在這種模式下,每年蘋果能從中獲得數億美元的收入,更重要的是 Lightning 介面的控制權問題,相當於蘋果能夠掌控接入 iPhone 等自家移動設備的資料和資訊。

綜上來看, Lightning to USB-C 大概算是一個折中的方案了,儘管 Lightning 已經跟不上時代,但蘋果仍然可以保證接入 iPhone 的這一頭是自己的東西,同時去迎合新標準,做出最大程度的配合。

photo credit: Ars Technica

畢竟電源線的另一頭,也就是 USB-A 介面,可能才是現在蘋果首要想消滅的目標。考慮到新一批的 MacBook 系列已經全線拋棄了 USB-A,而且蘋果也已經給一批介面轉換器進行了降價處理,所以哪怕是為自己的核心 iPhone  使用者著想,蘋果也已經找到了淘汰移動設備上 A 型介面的最好理由。

包括其它手機和配件廠商也一樣,相信在蘋果的帶動下,USB-C 介面並不會只停留在電源線的其中一頭,而是會逐漸擴展到充電器、移動電源和 PC 的埠上,讓更多的偕同廠商周邊配件徹底放棄對 USB-A 介面的依賴性。

不過對蘋果而言,採用 USB-C 的充電介面可能也僅僅只是一個過渡方案。從 3.5mm 介面的取消到 MacBook 介面的減少,再到 Apple Watch 和去年 iPhone 對無線充電的支持,以及這兩年 AirPods 耳機、AirPower 無線充電板的接連發佈,甚至是 AirPlay 技術的升級,或多或少已經反映出蘋果在傳輸方式這個領域中的發展方向。

另外在去年 10 月份,蘋果還收購了一家專門提供無線充電方案的公司 PowerbyProxi,如同蘋果高級副總裁 Dan Riccio 所說的:「蘋果希望創造一個無線化的未來。」我們也不難理解蘋果真正想做的事。事實上你也能看到,蘋果已經在 iOS 中構建了一個成熟的雲同步和無線資料傳輸體系,而實體層面的無線化,則是蘋果當下的目標。

在這個目標下,所有的介面在未來都只有被淘汰的結局。

所以,與其將 Lightning 更換為 USB-C,忍受兩三年的陣痛期,倒不如直接一步到位,過渡到真正「無線化的 iPhone」,考慮到蘋果已經嘗試過類似的方案了,所以也並非是什麼遙不可及的事。

當然,以現階段使用者的使用習慣來說,這個過程裡也並非完全沒有代價,畢竟這是一個無法靠轉介面來妥協的問題,而是一個「從有到無」的過程,脫離了線材的連接,資訊和資料的傳遞就完全成為了虛無縹緲的東西。

試想一下,如果現在你手頭上的手機介面沒了,你會遇到哪些尷尬的事情?比如外出時如何解決行動充電的問題?蘋果能保證在相同的成本下,也在包裝盒裡附贈一個用於無線充電的配件嗎?如果說以前「電量焦慮」還能靠移動電源來拯救,那麼手握一台完全沒有介面的 iPhone ,你並沒辦法保證它在充電這點上能完全比現在的有線介面更好。

所以,假如蘋果真的想砍掉 iPhone 上的所有介面,那就得和當年砍掉 3.5mm 介面一樣,給出一個和 AirPods 同樣優秀的解決方案,倒逼使用者去接受並享受無線連接帶來的好處。雖然這依舊沒法說服所有人,但只要足夠便利和好用,終歸還是能引來一些認可和掌聲。