軟體開發跟不上、開發部門重組,微軟可折疊雙螢幕Surface可能將推遲不會上市

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本篇來自合作媒體 愛范兒 ,INSIDE 授權轉載。

最近幾天裡,我們聽到了越來越多有關微軟雙螢幕設備的訊息。根據之前的報導,這款代號為「Andromeda」的裝置將定位成一款方便攜帶式的 Surface 設備,並號稱會結合「創新的硬體和軟體體驗」。

最重要的是,它不僅會採用折疊式的螢幕,而且還會配備類似 Surface Book 那樣的多角度鉸鏈設計,甚至還有完全分螢幕的可能性。

事實上,如果是一直有關注這款微軟神秘設備的朋友,應該都不會消息感到陌生。不管是相關的渲染圖還是專利,前後也傳了有 1 -- 2 年的時間,至少能肯定的是,現在在微軟內部實驗室的某張桌子上,可能就真的就擺著一款類似的設備。

但就算已經做出來了,也不代表微軟就打算將它投入消費者市場。今天資深微軟觀察家 Mary Jo Foley 就 給出一則消息 ,稱由於軟體開發無法跟上原有的進度,微軟這款雙螢幕設備並不會在今年上市;加上在今年,微軟的 Windows 部門還經歷了一次重組,所以現在更沒人知道這個項目會不會和 Surface Mini 一樣直接被砍掉。

不過,問題的關鍵還是在於這款產品的定位以及目標使用者群,Foley 稱微軟內部也一直在尋找問題的答案—— 那就是誰會願意購買這樣的雙螢幕設備?對於已經擁有了手機和筆記本電腦的大部分使用者來說,它們是否還需要這樣一款定位於 PC 和手機之間的產品?還是說它本身就是全面螢幕手機的另一種展現型態?

至於目前給出的消息來看,這款雙螢幕設備應該會更接近於平板電腦,或是小型筆電之類的產品。借助折疊螢幕形態,意味著它既可以突破目前的智慧型手機的單手操控尺寸,又可以保證一定的便攜性。

可放眼當下的市場,哪怕這是一個能跑完整 Windows 系統,而不僅僅只是運行微軟 UWP 應用的設備,最終可能也不會獲得很好的市場反響,更不要說現在微軟連軟體問題都沒能解決。如果無法獲得應用廠商的支持,這款雙螢幕設備只是在重複 Windows Phone 已經走過的路。

雖然這麼說有些悲觀,但往好的方向去想,只要微軟能夠找到 Windows 系統在行動領域的精準定位,或是能夠提出真正創新的互動方式,那麼這個雙螢幕設備說不定還會「再」復活一次。

畢竟,現在傳聞的 Andromeda 設備也不是微軟拍拍腦門臨時想出來的,反而更像是對 7 年前被砍掉的雙螢幕平板 Courier 的重新梳理和思考。要知道在當時,蘋果的初代 iPad 還處於研發階段,而幾乎是同一時期,微軟也在秘密準備著這個專注於生產力的新設備,但最終卻是不了了之。

photo credit: Verge

套用官方的說辭,七年前微軟副總裁 Frank Shaw 就曾對 Courier 項目做過一番 解釋 :「微軟會持續評估正在開發的新技術,它可能會被用於未來的產品上。但至少在現在,我們還沒有計劃生產這樣的一個產品。」

而從比爾蓋茲的角度來看,哪怕是微軟最終選擇留下 Courier,而不是推出 Surface ,它最終的市場表現也不見得就比後者好到哪裡去。歸根結底,這是一個能否培養起應用生態圈的問題,而不是僅憑一個有創意的硬體產品就想著支撐起整個市場。

我想同樣的狀況,大概也適用於現在被打入冷宮的 Andromeda 吧。


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