曾引發Google與Uber訴訟大戰的自動駕駛天才創辦Kache.ai,將捲土重來與兩家企業為敵

Levandowski 是自動駕駛產業的研發天才。從Google 自動駕駛部門出走後創業打造出自動駕駛卡車公司 Otto ,而後被 Uber 收購引來了一場巨頭之間的法院大戰。這次創辦自動駕駛卡車 Kache.ai, Levandowski 可能正在累積大絕招。
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本篇來自合作媒體  雷鋒網  ,INSIDE 授權轉載。

還記得那個讓 Google 和 Uber 撕破臉皮告上法庭的 Anthony Levandowski 嗎?(參考 INSIDE 此前報導: Google 告 Uber!疑似前員工從子公司偷了自動駕駛核心 技術 )他簡直是打不死的小強,又帶著自己的新公司 Kache.ai 回到自動駕駛的大舞台了。

Levandowski 新話劇的第一章已正式開演

不可否認的是, Levandowski 是自動駕駛產業不可多得的研發天才。他先是攜自己的自動駕駛摩托車在 DARPA 挑戰賽上一戰成名,後又憑藉能力在 Google 自動駕駛部門扶搖直上,接著出走創業打造出自動駕駛卡車公司 Otto ,而後被 Uber 收購引來了一場巨頭之間的大戰。

這次重回自動駕駛產業, Levandowski 的方向還是自動駕駛卡車,現在的 Kache.ai 還不為人所知, Levandowski 可能正在累積大絕招。

其實七個月前這家公司就正式註冊誕生了,但 Kache.ai 一直沒對外透露半點風聲,即使深挖各種文件, 普通人也難以發現 Levandowski 與它有任何關聯。

在公司的註冊文件上,總裁一欄填著「Thomas S. Lee Jr」的名字。在 LinkedIn 上搜索一番你會發現他是一位軟體開發者,此前就在聖地牙哥創辦過兩家公司。奇怪的是,在 Kache.ai 被人挖出後,所有關於該公司的訊息都在 LinkedIn 上消失了。

不過,公司註冊文件上的地址卻讓人生疑, Kache.ai 的誕生地是加州聖赫勒拿,而 Levandowski 生父和繼母是公司資產的實際控制人。值得一提的是, Levandowski 的繼母 Suzanna Musick 是該公司執行長,而此前她還擔任過 Levandowski 創辦的 510 Systems 的執行長。

雖然 Kache.ai 並未回應這份曝料,但自動駕駛產業內一位消息靈通的人士確認, Kache.ai 與 Levandowski 本人關係密切。

目前關於這家公司的訊息還極為有限。不過有人猜測:「Kache is not ‘cache', it is Chinese for truck (卡車).」(Kache 不是「cache」,而是中文「卡車」的意思。)

這種猜測可能最接近事實。「Kache」這個詞符合中文漢語拼音的寫法,也符合「卡車」的中文發音,也就是說,這家自動駕駛卡車新創公司可能與中國有關。

來中國有兩個目的:一方面, Levandowski 想在中國尋求促成自動駕駛卡車上市的合作夥伴(物流公司是首選目標);另一方面,他也想為新公司尋求新的融資。但後因行程原因未能成行。

官網被肉搜前的圖片, Kache.ai 主要業務是什麼一目了然

Kache.ai 的官方網站設計相當簡單,它只是簡單描述了自己的願景且只有 Lee 的郵件聯繫方式。在被知情人士曝光後, Kache.ai 的官網已經一片空白(如下圖),只剩下一張滿是起伏連綿山脊的圖片。

另外,此前網站上的招聘訊息還寫道:「我們正在開發下一代公路自動駕駛卡車解決方案。我們的發展理念需要效率快速且積極敏捷的團隊來支撐,因此我們正在尋找有志的軟硬體工程師。」

顯然,這家公司正在瘋狂招人,無論是地圖、資料庫還是機器人和模擬技術人才都是 Kache.ai 招募的對象。除此之外,這家公司還也急需卷積神經網路軟體工程師、電腦視覺和機器學習演算法技術人員。

需要注意的是,網站顯示 Kache.ai 的總部位於舊金山。

一個看起來不大可能的回歸

如果把時間調回一年前,恐怕大部分人都不敢相信 Levandowski 還有勇氣重新站上自動駕駛的舞台,但在他此前的同事和熟悉的人眼裡, Levandowski 怎麼可能會被這樣的挫折打倒。

不過,現在猜測這位自動駕駛天才回歸的還都基於傳言與推測。

在自動駕駛這個概念還沒火起來之前, Levandowski 一直是支持這一技術的智囊團成員,不過當時大家都還醉心於學術研究。

不過,2004 年的 DARPA 自動駕駛挑戰賽卻改變了一切,15 個車隊在沙漠中的廝殺徹底點燃了整個產業的熱情,而當年的 Levandowski 是唯一一個帶著兩輪車參賽的奇才。現在,在這輛被命名為「惡靈騎士」的戰車已經成了史密森尼美國歷史博物館的藏品。

第一屆 DARPA 比賽中,15 支參賽隊伍全團滅亡,這一結果隨後又讓 DARPA 舉辦了兩屆自動駕駛挑戰賽,而當年的參賽者中,有許多都是如今自動駕駛產業的中流砥柱, Levandowski 就是他們中的一員。

2007 年, Levandowski 正式入職 Google ,他成為 Google 街景項目的「首席架構設計師」之一。在 Google 工作時,他還打造了 510 Systems,這家公司製作感測器,而且反賣給了 Levandowski 的東家 Google 。510 Systems 也算得上是雷射雷達技術的先驅之一,2011 年 Google 花大錢收購了 510 Systems 和 Levandowski 的另一家新創公司。

雲霄飛車式人生

在 Google 待了九年後, Levandowski 選擇離開,他這一走還順便挖走了 Google 員工 Lior Ron。隨後,他們共同創辦了自動駕駛卡車公司 Otto 。

Otto 誕生的時機實在是太有先見之明了。當時,自動駕駛的風潮正在不斷升溫,許多有遠見的公司都開始投入這一產業,而各家公司之間的競爭也帶來了大量的熱錢,人才爭奪戰瘋狂開啟,許多經驗豐富的自動駕駛老兵身價驚人。同時,傳統汽車巨頭們也反應過來了,財大氣粗的它們通過瘋狂收購來尋覓自動駕駛人才。

風頭正勁的 Uber 就在 2016 年 8 月收購 Otto ,當時 Uber 花了 6.8 億美元,震驚業界,而那時 Otto 才剛剛創立幾個月而已。

可以這麼說,讓 Uber 一擲千金的並非 Otto 這家公司,而是 Levandowski 。不出意外, Otto 併入 Uber 後 Levandowski 成為 Uber 自動駕駛部門的負責人。

後續的事情大家都了解, Uber 因為知識產權和 Waymo 鬧上法庭, Levandowski 黯然離開, Uber 還不得不賠償 Waymo 2.45 億美金,這一切的發生距 Otto 併入 Uber 還不到九個月。除了 Levandowski , Otto 的其他三位創辦人也都離開了 Uber 。

Kache.ai 的下一個篇章

Levandowski 的回歸必然會帶來新的問題,他甚至會成為 Waymo 和 Uber 兩家公司的公敵。不過,在經歷了這麼多之後, Kache.ai 是否會繼續選用雷射雷達(涉及商業機密,是 Waymo 和 Uber 告上法庭的主要原因)還是一個謎。

其實,業內一些自動駕駛卡車新創公司就對雷射雷達「視而不見」,因為這些公司覺得這款感測器還不太適合在道路上高速運行的重型卡車。如果 Kache.ai 也繞過雷射雷達,至少能少惹不少麻煩,而且「清白之身」也更容易拉來投資。

眼下, Kache.ai 故事的開始依然與 Levandowski 不太光彩的過去緊密相聯。因此,未來這家公司能否在業界發出自己的聲音主要還得靠硬技術和產品。