曾引發Google與Uber訴訟大戰的自動駕駛天才創辦Kache.ai,將捲土重來與兩家企業為敵

Levandowski 是自動駕駛產業的研發天才。從Google 自動駕駛部門出走後創業打造出自動駕駛卡車公司 Otto ,而後被 Uber 收購引來了一場巨頭之間的法院大戰。這次創辦自動駕駛卡車 Kache.ai, Levandowski 可能正在累積大絕招。
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本篇來自合作媒體  雷鋒網  ,INSIDE 授權轉載。

還記得那個讓 Google 和 Uber 撕破臉皮告上法庭的 Anthony Levandowski 嗎?(參考 INSIDE 此前報導: Google 告 Uber!疑似前員工從子公司偷了自動駕駛核心 技術 )他簡直是打不死的小強,又帶著自己的新公司 Kache.ai 回到自動駕駛的大舞台了。

Levandowski 新話劇的第一章已正式開演

不可否認的是, Levandowski 是自動駕駛產業不可多得的研發天才。他先是攜自己的自動駕駛摩托車在 DARPA 挑戰賽上一戰成名,後又憑藉能力在 Google 自動駕駛部門扶搖直上,接著出走創業打造出自動駕駛卡車公司 Otto ,而後被 Uber 收購引來了一場巨頭之間的大戰。

這次重回自動駕駛產業, Levandowski 的方向還是自動駕駛卡車,現在的 Kache.ai 還不為人所知, Levandowski 可能正在累積大絕招。

其實七個月前這家公司就正式註冊誕生了,但 Kache.ai 一直沒對外透露半點風聲,即使深挖各種文件, 普通人也難以發現 Levandowski 與它有任何關聯。

在公司的註冊文件上,總裁一欄填著「Thomas S. Lee Jr」的名字。在 LinkedIn 上搜索一番你會發現他是一位軟體開發者,此前就在聖地牙哥創辦過兩家公司。奇怪的是,在 Kache.ai 被人挖出後,所有關於該公司的訊息都在 LinkedIn 上消失了。

不過,公司註冊文件上的地址卻讓人生疑, Kache.ai 的誕生地是加州聖赫勒拿,而 Levandowski 生父和繼母是公司資產的實際控制人。值得一提的是, Levandowski 的繼母 Suzanna Musick 是該公司執行長,而此前她還擔任過 Levandowski 創辦的 510 Systems 的執行長。

雖然 Kache.ai 並未回應這份曝料,但自動駕駛產業內一位消息靈通的人士確認, Kache.ai 與 Levandowski 本人關係密切。

目前關於這家公司的訊息還極為有限。不過有人猜測:「Kache is not ‘cache', it is Chinese for truck (卡車).」(Kache 不是「cache」,而是中文「卡車」的意思。)

這種猜測可能最接近事實。「Kache」這個詞符合中文漢語拼音的寫法,也符合「卡車」的中文發音,也就是說,這家自動駕駛卡車新創公司可能與中國有關。

來中國有兩個目的:一方面, Levandowski 想在中國尋求促成自動駕駛卡車上市的合作夥伴(物流公司是首選目標);另一方面,他也想為新公司尋求新的融資。但後因行程原因未能成行。

官網被「大清洗」前的圖片, Kache.ai 主要業務是什麼一目了然
官網被肉搜前的圖片, Kache.ai 主要業務是什麼一目了然

Kache.ai 的官方網站設計相當簡單,它只是簡單描述了自己的願景且只有 Lee 的郵件聯繫方式。在被知情人士曝光後, Kache.ai 的官網已經一片空白(如下圖),只剩下一張滿是起伏連綿山脊的圖片。

另外,此前網站上的招聘訊息還寫道:「我們正在開發下一代公路自動駕駛卡車解決方案。我們的發展理念需要效率快速且積極敏捷的團隊來支撐,因此我們正在尋找有志的軟硬體工程師。」

顯然,這家公司正在瘋狂招人,無論是地圖、資料庫還是機器人和模擬技術人才都是 Kache.ai 招募的對象。除此之外,這家公司還也急需卷積神經網路軟體工程師、電腦視覺和機器學習演算法技術人員。

需要注意的是,網站顯示 Kache.ai 的總部位於舊金山。

一個看起來不大可能的回歸

如果把時間調回一年前,恐怕大部分人都不敢相信 Levandowski 還有勇氣重新站上自動駕駛的舞台,但在他此前的同事和熟悉的人眼裡, Levandowski 怎麼可能會被這樣的挫折打倒。

不過,現在猜測這位自動駕駛天才回歸的還都基於傳言與推測。

在自動駕駛這個概念還沒火起來之前, Levandowski 一直是支持這一技術的智囊團成員,不過當時大家都還醉心於學術研究。

不過,2004 年的 DARPA 自動駕駛挑戰賽卻改變了一切,15 個車隊在沙漠中的廝殺徹底點燃了整個產業的熱情,而當年的 Levandowski 是唯一一個帶著兩輪車參賽的奇才。現在,在這輛被命名為「惡靈騎士」的戰車已經成了史密森尼美國歷史博物館的藏品。

第一屆 DARPA 比賽中,15 支參賽隊伍全團滅亡,這一結果隨後又讓 DARPA 舉辦了兩屆自動駕駛挑戰賽,而當年的參賽者中,有許多都是如今自動駕駛產業的中流砥柱, Levandowski 就是他們中的一員。

2007 年, Levandowski 正式入職 Google ,他成為 Google 街景項目的「首席架構設計師」之一。在 Google 工作時,他還打造了 510 Systems,這家公司製作感測器,而且反賣給了 Levandowski 的東家 Google 。510 Systems 也算得上是雷射雷達技術的先驅之一,2011 年 Google 花大錢收購了 510 Systems 和 Levandowski 的另一家新創公司。

雲霄飛車式人生

在 Google 待了九年後, Levandowski 選擇離開,他這一走還順便挖走了 Google 員工 Lior Ron。隨後,他們共同創辦了自動駕駛卡車公司 Otto 。

Otto 誕生的時機實在是太有先見之明了。當時,自動駕駛的風潮正在不斷升溫,許多有遠見的公司都開始投入這一產業,而各家公司之間的競爭也帶來了大量的熱錢,人才爭奪戰瘋狂開啟,許多經驗豐富的自動駕駛老兵身價驚人。同時,傳統汽車巨頭們也反應過來了,財大氣粗的它們通過瘋狂收購來尋覓自動駕駛人才。

風頭正勁的 Uber 就在 2016 年 8 月收購 Otto ,當時 Uber 花了 6.8 億美元,震驚業界,而那時 Otto 才剛剛創立幾個月而已。

可以這麼說,讓 Uber 一擲千金的並非 Otto 這家公司,而是 Levandowski 。不出意外, Otto 併入 Uber 後 Levandowski 成為 Uber 自動駕駛部門的負責人。

後續的事情大家都了解, Uber 因為知識產權和 Waymo 鬧上法庭, Levandowski 黯然離開, Uber 還不得不賠償 Waymo 2.45 億美金,這一切的發生距 Otto 併入 Uber 還不到九個月。除了 Levandowski , Otto 的其他三位創辦人也都離開了 Uber 。

Kache.ai 的下一個篇章

Levandowski 的回歸必然會帶來新的問題,他甚至會成為 Waymo 和 Uber 兩家公司的公敵。不過,在經歷了這麼多之後, Kache.ai 是否會繼續選用雷射雷達(涉及商業機密,是 Waymo 和 Uber 告上法庭的主要原因)還是一個謎。

其實,業內一些自動駕駛卡車新創公司就對雷射雷達「視而不見」,因為這些公司覺得這款感測器還不太適合在道路上高速運行的重型卡車。如果 Kache.ai 也繞過雷射雷達,至少能少惹不少麻煩,而且「清白之身」也更容易拉來投資。

眼下, Kache.ai 故事的開始依然與 Levandowski 不太光彩的過去緊密相聯。因此,未來這家公司能否在業界發出自己的聲音主要還得靠硬技術和產品。


疫情升溫!台灣各行各業加速數位化,機動應變與全民齊心抗疫

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國內本土確診病例接連創下新高,全台防疫警戒更進入第三級,自疫情蔓延後,台灣面臨到前所未有的防疫挑戰。回想 2020 年疫情剛爆發時,便引起不少民眾恐慌,各行各業紛紛提出應對措施,避免人群接觸的同時,也帶動了數位轉型興起,而台灣各行業又如何在此次疫情升溫之際,加速線上化及機動應對,成為民眾在非常時期的防疫助力?

疫情猛爆嚇壞人!線上化、數位化服務維持民眾日常

身為防疫模範生的台灣,第一次進入前所未有的防疫警戒階段,去年在國外疫情險峻之時,許多企業和商家紛紛提出了防疫措施,如全球電商巨擘 Amazon 對員工制定嚴格的社交距離規範,並利用 AI 技術監督每個員工間的距離;在消費者端也減少原訂檔期的行銷操作,確保消費者能夠專注於購買民生用品、維持生活需求。

至於國內業者,為了鼓勵民眾待在家,連鎖餐飲業者貳樓餐廳也推出了網路預訂外帶自取五折的優惠;銀行業如華南銀行也推出「宅金融」服務,包括線上貸款、線上智能理財,減少民眾出門的風險。針對生活必需品,電商提供的零接觸服務更成為防疫的一大助力,但當疫情來得又快又急,如何應對才能及時提供民眾所需、成為民眾在疫情間的後盾?

疫情攪亂計劃,品牌滾動式調整與民眾共同防疫

突如其來的疫情對許多品牌造成影響,在電商上的滾動式調整更是頻繁,往年 6 月是電商大檔,中國大陸的 618 購物節正如火如荼地開打,大陸電商龍頭如京東、阿里巴巴、小米線上平台自 5 月 24 日起便摩拳擦掌進行各種狂歡行銷,台灣如蝦皮、MOMO、松果購物等等也持續 618 大檔。而台灣目前處在疫情中,也還是有觀察到許多品牌化危機為轉機,調整了預定的檔期,如 PChome 24h購物機動性將向來最重要的品牌週年慶,直接轉型為「生日不過,疫情快過」,同時致敬這段時間最辛苦的第一線醫護人員、消防、警察及物流人員等,將生日祝福轉為一起祈福,堅持全台配送,不分區不間斷,與大家站在一起守護台灣,祈禱疫情盡快過去,台灣能夠恢復日常的生活。在這個時刻,品牌最重視同島一命,堅持與大家一起度過難關。

目前正值618購物節之電商大檔期。/Photo Credit: 新聞資料
PChome 24h購物因應疫情,將籌備已久的生日週年慶轉型,左圖為品牌原定活動主題已經陳設在阪急看板,右圖為滾動調整後,與民眾一起祈禱疫情快過。/Photo Credit: 新聞資料

此外,在社群平台上也可以看到大家紛紛利用自媒體的流量,即時同步政府訊息,分享疫情指揮中心最新的防疫措施,如立法委員蔣萬安、江啟臣、孫大千、洪孟楷等人,除了盡政治人物職責在臉書提供民眾第一手疫情政策措施及防疫相關資訊外,也發揮社群影響力進行串聯,呼籲大家在家別亂跑。電商平台也在臉書社群提供民眾最新的疫情發展,並針對疫區民眾主動發送安心簡訊,並以 email 通知到貨時間,讓民眾知道商品供應無虞,不必恐慌搶購物資。

透過社群影響力,可有效提醒民眾居家防疫及快速傳遞資訊。/Photo Credit: 新聞資料

跟隨政府動態提供「階段式購物」,買得到之餘也要安全送達

隨著政府公告,因應疫情不斷升級,許多行業也進行了階段式的調整。如多家餐廳先推出外帶折扣或在戶外推出外帶專區,第二階段則是推出便當或套餐組合搶攻外帶市場,再來則是加入外送行列,甚至是推出宅配料理包,讓民眾不出門也能享受美味,配合消費者需求提供階段式服務。

電商也洞察消費者需求,優先提供民眾防護用品,如口罩、酒精等清潔消毒用品;第二階段則是生活必需品,如泡麵、衛生紙、即食料理等;第三階段是當居家辦公、分流措施啟動後所需要的辦公用品及筆電等,尤其是開始停課之後,小孩居家學習也不能中斷,因此線上學習的用品也不能少;而隨著休閒育樂場所的關閉,第四階段推出運動健身用品鼓勵大家在家運動;第五階段則是因應部分地區開始停班停課,也推出在家娛樂用品,解決民眾因長期居家而產生的憂鬱感。

許多餐廳因應疫情,進行階段式調整。/Photo Credit: 新聞資料
電商也規劃階段式購物以滿足消費者所需。/Photo Credit: 新聞資料

疫情期間為遵守防疫政策,民眾開始減少外出,生活物資採購需求迅速轉為線上購買,大量民生用品採購紛紛改用電商及美食平台一次滿足,外送平台也因此積極找尋更多合作夥伴,如台鐵便當、IKEA 等。過往只有實體販賣的品牌都開始與外送平台合作,讓消費者一站購足;甚至連計程車業台灣大車隊也開始轉型投入餐飲外送行列;許多餐飲大品牌也加速數位化,如王品、饗食天堂;百貨也因禁止內用改為外帶外送,如全台遠百在一樓戶外設立「速立便」供消費者外帶及取貨,及線上「Stay Home」商品專區,業績也因此有顯著成長。而電商及外送平台作為防疫時期生活物資的後盾,也採取對應安全應變措施,像 PChome 24h購物除落實無接觸防疫政策外,也為員工增加購買「防疫保險」,費用由公司全額負擔,保障員工也保障消費者安全;無獨有偶,美食外送平台也呼籲消費者使用刷卡取代付現,為的都是確保在至關重要的最後一哩路上,給予消費者全方位、安全無虞的防疫保障。

外送、物流業者送貨不上樓,最後一哩路保障員工及消費者的安全。/Photo Credit: 新聞資料

疫情加速全台數位化轉型 齊心度過艱難時刻! 

因應全台停課,教育部主動開啟許多線上資源,提供數位雲端化的線上課程及線上作業,讓學生停課不停學,在家也能線上學習。一直以來推行在線遊戲學習平台的 PaGameO 也與慈濟合作推行防疫線上學習,利用線上電競遊戲的概念進行環保教育,打造環境教育與防疫意識,趁著疫情推廣數位化學習。許多健身房及私人教練也推出線上訓練課程,鼓勵在家的民眾更多運動的選擇,幫助提升免疫力,還能講降低情緒低落感。

攤開確診者足跡一看,傳統市場、生鮮超市都成為群聚熱點,擁有生鮮供貨的電商平台在疫情期間成為至關重要的防疫主力,透過線上購物可以減少人際接觸,安心防疫準備日常生活物資。實體超市也開始與外送平台合作推出生鮮專區,降低群聚採買風險。另一方面,各縣市鄉鎮的農會也在此時推出蔬菜箱、漁產箱、肉品箱等生鮮宅配,讓大家可以安心在家逛市場,透過線上網購滿足,台灣規模最大的農產運銷公司北農也推出各種蔬菜箱,滿足不同需求的家庭和消費者。

業者推出蔬菜箱,透過線上訂購滿足民眾需求。圖片來源:/Photo Credit:新聞資料

去年因為台灣防疫有成,大家都在擔心是否錯過了全球數位化轉型的浪潮,但是在這次疫情升溫的險峻時刻,我們也看到台灣在數位化、線上化帶來很大的改變,人民能夠維持日常生活,各行各業都扮演著至關重要的角色,相信在需要更多正能量的此時,我們能夠持續給予彼此協助、堅持下去。

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