為什麼科技公司這麼愛用「X」來命名?

iPhone X 、OS X、Space X、Model X、Xbox One、Google X……X 到底有什麼魔力,讓這些科技公司不約而同地用「X」來命名產品?
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本篇來自合作媒體 iFanr,INSIDE 經授權轉載。

在 vivo 和 OPPO 相繼發表了 NEX 和 Find X 後,在一眾「瀏海」全螢幕旗艦中終於不再有了「新面孔」,不少圍觀群眾都對藍綠廠路轉粉了。

雖然 NEX 和 Find X 不再長得跟 iPhone X 一個樣,但這三款手機還有一個共同點,那就是名字中都帶有一個「X」,這只是一個偶然嗎?

顯然不是,「X」作為 26 個字母中佔用空間最小的其中一個,卻被賦予了更多的含義,X 是很多流行文化的代名詞,而那些著眼未來的科技公司尤其喜歡這個字母。

iPhone X 、OS X、Space X、Model X、Xbox One、Google X……

X 到底有什麼魔力,讓這些科技公司不約而同地用「X」來命名產品?

科技公司中的「X」因素

關於名中帶「X」的科技產品,這半年聽得最多的莫過於 iPhone X,而在去年 9 月 13 日發表前,幾乎沒有人猜到蘋果這部十週年旗艦會跳過 8 和 9 叫 iPhone X。

現在很多人都知道了, iPhone X 中的「X」不是字母 X,而是代表羅馬數字中的 10 ,讀作「ten」,以此來紀念 iPhone 發表十週年。

其實 macOS 在 2016 年改名前也先後被叫做 Mac OS X 和 OS X,這裡的 X 同樣代表羅馬數字 10。不過如果只是為了紀念十週年為什麼不直接用「10」呢?

而關於 iPhone X 名字的含義還有一個有趣的解讀,有人認為 iPhone X 和鳳凰的單詞 phoenix 字母組合類似,象徵著涅槃重生。

不過這種解讀更像是中國企業喜好的風水命名之術,但我也相信 iPhone X 不只代表羅馬數字 10, 而有著某種雙關含義。

在 iPhone X 之後以「X」來命名的旗艦機似乎多了起來,從最近風頭正盛的 NEX 和 Find X,到傳言明年發布的折疊螢幕手機 Galaxy X ,手機圈刮起了一股「X 旋風」。

你發現這些以「X」命名的手機有什麼共同特徵嗎?

那就是都有相對大膽的創新,承載了科技公司定義未來的野心。iPhone X 的 Face ID、NEX 和 Find X 的升降式攝像頭,Galaxy X 可折疊 OLED 螢幕,雖說不全是前無古人,但都能讓人眼前一亮。

無獨有偶,這樣的命名規律也在手機之外的科技領域若隱若現。

在 Google 內部,有一個專注研發各種黑科技,被視為 Google 創新精神的代表的神秘部門,就叫做 Google X。

Google X 的大部分專案被稱為「moonshots」,旨在實現那些看似非常瘋狂和不可能的創意。

Google X 每年構思上百個創意,但卻不涉及 Google 的核心業務,似乎只為創新而生,Google Glass 、Google 氣球 Project Loon 和自動駕駛項目 Waymo 都出自 Google X。

而在前兩年,Google X 更換了新的 logo,新 logo 去掉了「Google」字樣,僅剩下了一個更為黃色的「X」。這足以體現 Google 對「X」的青睞,Google X 負責人負責人 Astro Teller 曾表示:

Google [x] 中的「X」開始只是一個佔位,但後來我們發現「X」對我們來說是一個完美的名字,因為它很好地體現我們的創新精神。

X 在代數中代表未知數,象徵著在遇到挑戰時願意走進未知的領域,並嘗試激進的新方法。

而在航空航天領域,「X」一般是 experimental(實驗性)的縮寫,同時也有探索未知領域的含義。

承載馬斯克火星移民夢的 Space X 中的「X」,也有類似的意思。Space X 的全稱是 Space Exploration Technologies(美國太空探索科技公司),「X」則是 Exploration(探索)的縮寫。

作為民營火箭企業, Space X 取得了不少突破。今年 2 月,Space X 的獵鷹重型火箭首飛發射成功,成為了人類現役最強的運載火箭。

其實 Space X 的「X」也是從美國眾多航空前輩那裡繼承下來的,從上世紀 40 年代開始,美國為探索未知領域開啟了 X 系列試驗飛行器的研究,1945 年世界上第一架火箭動力試驗機 X-1 首飛成功。

此後 X 系列飛行器不斷發展,從 X-1 到 X-50,這個系列的試驗飛機創造了多項人類飛行史的記錄,比如第一次突破音障、第一次飛到了 30000 米、60000 米、90000 米的高空、第一次使用合成金屬製造飛行器主結構、第一次火箭洲際航行……

X 系列試驗飛行器也為美國在航空航天領域佔據世界領先地位奠定了基礎。

從上述例子可看出,科技公司愛用「X」來命名,主要是認為 X 代表了一種用於探索未知領域的創新精神。

這不難理解,可為什麼偏偏是 X ?

為什麼 X 代表了未知的可能?

雖然「X」在航空航天領域從上世界 40 年代就流行,但在消費電子領域,X 的流行還是從上世紀 60 年代,個人電腦進入消費級市場開始。

當時的消費電子品牌大多比較直白,從產品名你就能基本了解它的主要功能,就像「冰箱」和「洗衣機」一樣可以顧名思義,但對於個人電腦這種產品來說就不一樣了。

當時大多數消費者對個人電腦還比較陌生,而個人電腦是個比較抽象的名字,電腦的很多用法有待挖掘,也就是說廠商當時推銷的是個人電腦解決未知問題的能力。

這種抽象的屬性決定了科技產品需要一個承載未知可能性的代號,最終 X 被賦予了這一重任。在 90 年代到 21 世紀初,一大批科技互聯網公司用「X」來給自己起名:ImageX,eBenX,Xpedior,Xcare,Exult,Webex……

後來「Q」、「Z」和「i」也得到類似的待遇就是另外的故事,而 X 作為未知可能性的代名詞,也不是偶然,早在幾百年前埋下了草蛇灰線。

用 X 代表未知數,我們從小學數學書本上就知道了。但實際上西方的早期代數學基礎是來自於阿拉伯世界的,然而在 11 到 12 世紀,當阿拉伯語開始傳播到歐洲時,卻出現了一個尷尬的問題。

阿拉伯語中的一些發音,歐洲人如果沒有經過長期的訓練是無論如何也發不出的。比如阿拉伯字母「SHeen」,其發音其實與英文中的「sh」相似,可當時的西班牙人死活發不出這個音。

巧合的是,阿拉伯語中「SHeenlan」的意思就是英文中的某物(something),代表了某些未知的事物,所以西班牙人就採用了使用古希臘的「CK」來代替「sh」的發音,而「CK」的寫法又與拉丁語「X」相似,所以後來慢慢就通用為 X 了。

簡單來說,X 成為未知數的代表,一開始是因為西班牙人發不出「sh」的音。

到了 1637 年,法國數學家笛卡爾在《幾何學》中最早開始用 x、y、z 表示正數的未知數,X 作為未知數的的含義也開始被大多數人接受。

不過也有學者認為,沒有充分證據證明笛卡爾使用 X 代表未知數與阿拉伯語有關。為什麼 X 代表了未知的可能?這個問題本身就和這個字母的含義一樣神秘。

「X」的魔力

正因為 X 代表了未知的事物,充滿了想像的空間,讓人好奇,讓這個字母擁有一種特殊的魔力。

傳奇戰地攝影師羅伯特·卡帕(Robert Capa)第一次提出用 X 世代來形容在二戰後出生的一代人:

我們稱這個未知的世代為 X 世代,這世代中,我們意識到,縱使我們滿腔熱誠,有些事情還是憑我們的財力及能力都做不來的。

後來又出現了 Y 世代(千禧一代),以及由 95 後和 00 後組成的 Z 世代,這三個世代的命名顯然是來自笛卡爾最開始那三個代表未知數的字母。

在科幻作品中,X 也是十分流行的元素。不少人的童年和青春期可能都看過一部科幻懸疑美劇《X 檔案》(The X-Files),片中將美國聯邦調查局(FBI)無法偵破的離奇案件命名為「X 檔案」。

而在漫威作品改編的電影《X 戰警》中的「X」,則代表著讓變種人擁有未知特異功能的 X 基因。

X 這種科幻屬性可能也在一定程度影響了科技產品,科幻小說 Reloaded :AI Reborn 的作者 Isaac Hooke 表示:

X 有一種神奇的能力讓某樣東西看起來酷炫和有未來感,能夠營造一種神秘感。過去一些不願意透露姓名的人會把自己簽為 X,這讓人好奇這個人到底是誰。

不少作家深諳此道,比如日本著名的推理小說家東野圭吾,他其中一部經典推理小說就叫做《嫌疑犯 X 的獻身》。

關於 X 的延伸含義還有不少,比如 X-sports 是極限運動(Extreme Sports)的縮寫、英國知名的音樂選秀節目《X 因素》(The X Factor)中「X 因素」代表某種明星具備的氣質,過去電影分級中 X 級代表比 R 級更加不可描述的內容……

科幻、未來、挑戰極限、高品質……這些都是與科技公司高度匹配的屬性,也難怪這些公司經這麼愛用 X 來為自己的產品命名了。

如果你胸懷星辰大海,希望你的公司或者產品看起來和未來更近,成本最低見效最快的方法就是在名字中加個「X」,馬上逼格滿滿高大上。


以前瞻眼光展開電動化車款轉型,Lexus HEV 油電複合車獨步全球

早從2005年便投入電動化轉型研發的Lexus, 在15年前就推出全球首款豪華油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle),透過兼顧油耗環保與優異性能等多重優勢,成為消費者踏入電動化領域最佳首選。
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Photo Credit:Lexus
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時間回到 2005 年,Lexus 獨步全球豪華車廠,率先推出首款 HEV 油電複合車 RX 400h,不僅成為電動化豪華先驅,經過多年的發展,更奠定在此領域不可撼動的領導地位。在純電車款尚未普及前,Lexus 便已佈局油電複合動力產品線,提供消費者務實且環保的豐富選擇。從這一點就能看出 Lexus 的精準眼光,而在油電複合動力領域耕耘多年的 Lexus,至 2020 年為止已累計減少全球約 1900 萬噸的二氧化碳,成為其他品牌的比較標竿。

以深厚技術為基礎 破除 HEV 為轉性過渡產品迷思

10 幾年下來,Lexus 在油電複合動力領域累積深厚實力,並不斷突破,陸續推出首款後驅油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle)-GS450h、首款 V8 引擎 HEV-LS 600h ,現在更打造出業界最為先進的第 4 代 Hybrid 系統。Lexus 針對不同的動力及操駕需求,推出多元的電動化車款。證明了油電複合車 HEV 並非純油轉純電的過渡性產品,而是能夠滿足消費者需求的務實之選。

其關鍵就在於「均衡性」,油電複合動力系統除了可以寧靜行駛,動力輸出同樣飽滿卻較為平穩順暢,因此駕駛無須重新適應過去多年來習慣的動力特性,無痛轉換加上養護方便,又兼顧高油耗經濟性的優勢,Lexus 旗下 HEV 油電複合車款可說是面面俱到。

而目前最先進第 4 代油電技術,最具代表性的產品就屬 LS 與 LC 車系的 500h 車型,採用 3.5 升 V6 引擎為基礎,並首度換上鋰電池,因此綜效馬力輸出比過去更好,且作動效率更佳。另外最關鍵為具備 Multi Stage Hybrid 科技,除了原本 ECVT 變速系統之外,後軸再增加一具 4 速變速箱,提供更強勁的加速感受,並能在高檔位駕駛時有效降低引擎轉速,進一步達到節能目的。

全球屢創佳績 深受台灣市場肯定

Lexus HEV 油電複合車自從推出以來,就一直受到消費者高度支持,不僅在全球市場交出好成績,在台灣同樣也引領著豪華油電市場發展。Lexus 品牌於全球約 90 個國家銷售,截至 2021 年 4 月底為止,電動化車款累積超過 200 萬輛販賣,占比品牌整體銷售量高達 33%,累計減少二氧化碳排放超過 1,900 萬噸,換算約等同 30 萬輛新車的碳排量,可說成果卓著!

而台灣市場方面,1999 年 Lexus 引進 RX 車系,一上市旋即獲得消費者熱愛,打下在豪華 SUV 市場的重要地位,並創下驚人的銷售記錄,2006 年導入油電複合動力車款- RX 400h 以來,便以獨跑之姿持續領導豪華油電市場走向,目前 Lexus 在台灣市場已經達成全車系都有油電複合動力 HEV 動力選擇,遙遙領先其他對手。

堅強產品陣容佈局 顛覆傳統豪華定義

作為第一款在台灣推出油電複合動力車型的產品,RX 的油電複合動力車型受到許多關注,小改款時,除了調整車款外觀特色帶來更為精緻與豪華的風範,內裝配備亦有所提升,觸控式中控螢幕和搭配 remote touch 操作介面,操作體驗直覺便利。另外還新增 6 人座設定,第二排座椅採用 Premium Captain Seat,乘客可在 2、3 排座椅間穿梭,同時大幅提升車室使用便利性。

RX 450h 全面創新 豪華新視野。/Photo Credit:Lexus

RX 450h 亦在先進安全科技上搭載豐富配備,全車系標配全速域 DRCC 雷達感應式車距維持定速系統,支援跟車到停與重新起步,加上 LTA 車道循跡輔助系統、ICS 智慧停車輔助系統,以及 RCTB 後方車流煞車輔助系統等駕駛輔助功能,確保減少長途行車疲勞,並降低因疏忽而產生的事故意外。搭配增加焊點與膠合部位,提升車身剛性,讓駕駛同時擁有安全性和駕馭樂趣。

另外同樣也屬於 Lexus 核心 SUV 產品的 UX,乃是品牌最年輕的成員,採用 GA-C 平台打造,擁有高剛性、低重心、充滿駕馭樂趣的特性。其中 UX 250h 搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,擁用更佳的作動效率,以及高達 41% 的熱效率,使得 UX 250h 得以兼顧優異動力輸出、絕佳油耗表現。

UX 250h 油電複合動力車型搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,非常吸引年輕人的目光。/Photo Credit:Lexus

Lexus 持續進化的腳步絕不停歇,即便在 HEV 領域獲得了卓著成就,但仍不斷探索各種未來可能與更多元的電動動力組合,Lexus 將持續部署 Lexus Electrified,像是電動車(BEV, Battery Electric Vehicle) UX 300e 不久的將來將於台灣上市,敬請期待。

想要瞭解更多關於 Lexus Electrified 的詳細消息?您可至 Lexus 官方網站獲得詳細資訊。更不能錯過後續即將推出 Lexus Electrifired 概念的動畫報導文章,所有想知道的大小事情,通通一次滿足!